Ahora podemos arrancar un entorno para un cliente en pocas horas, lo que supone hacerlo un 99% más rápido que antes.
 
Francisco Martín de la Fuente Director de Operaciones de Fon

Fon se fundó en Madrid en 2006 con el objetivo de facilitar acceso Wi-Fi a todo el mundo. Inicialmente, cada uno de sus miembros compartía una pequeña parte del ancho de banda de su hogar a cambio de poder usar las redes de otros miembros al desplazarse. Fon pronto vio que podría usar su experiencia en la administración de redes Wi-Fi para ayudar a los operadores de empresas de telecomunicaciones como British Telecom, Deutsche Telekom y Vodafone a desarrollar sus propias redes de puntos de acceso inalámbrico. La empresa también empezó a ofrecer soluciones en forma de una plataforma de administración de servicios Wi-Fi (WSMP) para empresas, municipios y proveedores de servicios de transporte para administrar el acceso de red para visitantes, invitados y pasajeros.

La firma actualmente gestiona 20 millones de puntos de acceso de Wi-Fi y tiene clientes en los cinco continentes. Gracias a su enfoque ambicioso ha logrado obtener más de 70 millones de dólares en inversiones de sus socios de empresas de telecomunicaciones e importantes empresas tecnológicas y digitales.

Las instalaciones del software de Fon con frecuencia llevan meses. Un proyecto típico incluiría la instalación de su plataforma virtual en el hardware local con configuraciones complejas en base a los requisitos de cada cliente. Sin embargo, a medida que Fon prestaba servicio a una mayor variedad de clientes, surgía la necesidad de una forma más rápida de llevar a cabo la implementación. “Hay un número limitado de empresas de telecomunicaciones en el mundo, pero existen cientos o miles de otros clientes potenciales para nuestros WSMP”, afirma Francisco Martín de la Fuente, director general de operaciones de Fon. “Nos hacía falta una forma rápida de que se unieran a nosotros y una plataforma con una amplia cobertura geográfica para prestar servicios a una base de clientes mundial”.

Asimismo, la escalabilidad era fundamental. “Nuestro objetivo era incrementar la base de clientes para nuestro WSMP administrado. Nos ayudaría una plataforma que nos permitiera expandirnos fácilmente”, afirma.

Cualquier opción que Fon eligiese, requeriría el mismo nivel de seguridad que podía garantizar con sus implementaciones físicas, para las cuales debía cumplir el Estándar de Seguridad de los Datos de la Industria de las Tarjetas de Pago (PCI DSS). Por último, Martín de la Fuente y sus compañeros estaban interesados en encontrar una forma de entender mejor el coste de ejecutar los entornos de Fon. “Nuestros productos se ofrecen como un servicio a los clientes, pero con una implementación física resulta difícil identificar con precisión cuáles son los costes de ejecución”, indica. “Sabíamos que con la nube tendríamos una visión más detallada al respecto y podríamos fijar los precios de nuestros servicios de forma más eficaz”.

Fon examinó numerosos proveedores de servicios en la nube y llegó a la conclusión de que Amazon Web Services (AWS) ofrecía el alcance mundial y las funcionalidades de implementación rápidas que estaban buscando.

En la actualidad, Fon está implementando sus nuevos clientes de Proveedor de servicio administrado inalámbrico [Wireless Managed Service Provider] (WMSP) en AWS. También ha desarrollado una plataforma de roaming Wi-Fi en AWS que administra conexiones y facturas entre diferentes redes Wi-Fi. Por último, ha emprendido varios proyectos de big data y análisis. Ricardo Edo, Director de Business Intelligence (BI) en Fon, afirma, “Hemos llegado a los límites de nuestro antiguo entorno de BI físico, en el que estábamos introduciendo hasta 100 GB al día, por lo que decidimos comprobar si podíamos encontrar una plataforma más sólida y flexible en AWS”.

En todas sus implementaciones, Fon usa subredes segregadas, Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC,) para cada uno de sus clientes. Después aloja su aplicación en instancias de Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), con Auto Scaling para gestionar la capacidad de fluctuación y Elastic Load Balancing para distribuir el tráfico entre instancias. Lanza entornos preconfigurados usando AWS CloudFormation y AWS CodeDeploy gestiona las implementaciones a las instancias. La empresa también ha empezado a usar AWS Lambda, el servicio informático sin servidores, para gestionar la lógica detrás de su proyecto de roaming Wi-Fi.

En lo que respecta al entorno de BI de Fon, Edo afirma que se “enamoró” de AWS cuando descubrió que podía integrar múltiples herramientas de análisis AWS con Amazon Simple Storage Service (Amazon S3). Lograron crear una plataforma y empezar el tratamiento de enormes cantidades de datos de manera muy rápida. Esto incluye Amazon Relational Database Service (Amazon RDS), Amazon Redshift, Amazon Elastic MapReduce (Amazon EMR) y Amazon Kinesis. “Resulta mucho más transparente ver cómo se están usando los recursos en AWS, para que podamos entender mejor nuestro uso y cuánto nos cuesta”, indica Edo.

A medida que continúa su viaje hacia la nube, Fon confía en que con AWS Business Support recibirán toda la asistencia que necesiten. “Nuestros contactos siempre están dispuestos a ayudar con cualquier problema que tengamos y entienden nuestro negocio. Contribuyeron a impulsar nuestro desarrollo inicial y a determinar la manera en que hacemos negocios en la nube, por lo que estamos muy satisfechos”, indica Martín de la Fuente.

Martín de la Fuente cree que la ventaja principal de usar AWS es la velocidad de implementación. “Normalmente, una implementación grande en las instalaciones nos llevaría unos dos meses”, afirma. “Ahora podemos arrancar un entorno para un cliente en pocas horas, lo que supone hacerlo un 99% más rápido que antes”. Esta agilidad será fundamental para Fon al examinar cómo abordar nuevos segmentos de mercado ajenos a su base de clientes de empresas de telecomunicaciones tradicionales. “También resulta más económico y más eficiente, ya que solíamos tener un gran número de recursos para la implementación que ahora pueden centrarse en la integración”, indica Martín de la Fuente. “Actualmente puede hacer el trabajo un pequeño grupo de ingenieros de DevOps”.

Edo también se muestra positivo acerca de la aportación que AWS ha hecho a las operaciones de análisis y big data de Fon. “Nuestro proyecto ha tenido muy buena acogida internamente”, indica. “Estamos usando nuestra enorme red de enrutadores para proporcionar datos sobre calidad de la señal y el flujo de personas por las ciudades, y lo estamos analizando con las herramientas de AWS. La inteligencia de esto ya está contribuyendo directamente con los otros proyectos en AWS, que no son de BI, y potencialmente podríamos usarla como una nueva línea de negocio mediante la venta de datos anónimos a empresas de marketing, por ejemplo, que quieran conocer cómo se mueven las personas por una ciudad. Lo mejor es que para establecer y ejecutar todo el proyecto de BI solo fueron necesarios uno o dos desarrolladores durante unos pocos meses”.

Fon no solo puede incorporar clientes más rápido, sino que también puede prestar un mejor servicio. Martín de la Fuente afirma: “Gracias a los cambios que hemos realizado en nuestro software y a las herramientas gestionadas en AWS, la integración continua de la cual disponemos es amplísima. Todos los cambios se basan en código, por lo que podemos movernos rápido y tener contentos a nuestros clientes”. La seguridad es, asimismo, un aspecto con el que el equipo está extremadamente satisfecho. “Tenemos el mismo nivel de seguridad en AWS que el que teníamos al usar el hardware en las instalaciones”, afirma Martín de la Fuente. “Con aislamientos VPC y el túnel IPsec para conectar las plataformas de nuestros clientes con la virtual, AWS nos proporciona todo lo que necesitamos”.

Ahorrar dinero es importante para Fon, pero “también es importante tener claro cuál es el coste por cliente”, dice Martín de la Fuente. “Fijar el precio de un proyecto solía resultar difícil, pero con AWS disponemos de las herramientas que nos permiten entender lo que cuestan los servicios y nos permite cobrar a nuestros clientes de manera más precisa”.

Si desea información adicional sobre cómo AWS puede ayudarle a ejecutar su aplicación en la nube, visite nuestra página de información de aplicaciones.

Fon trabaja con Paga con Amazon para ofrecer a los clientes una forma rápida, familiar, y segura de adquirir pases de acceso WiFi. Para mas información, puedes leer el Caso de éxito de Amazon Payments.