Con una buena relación entre precio y desempeño, AWS se destacó por ofrecer un servicio mejor a un menor costo. AWS brinda herramientas específicas que evalúan nuestro entorno existente antes de determinar la solución más rentable
Marco van den Berg Responsable de información

Fundado en 1960 y radicado en Los Baños, Filipinas, el International Rice Research Institute (IRRI) desarrolla variedades de arroz que resisten sequías, inundaciones, enfermedades y otros fenómenos potencialmente dañinos. El IRRI es una organización sin fines de lucro con un personal de más de mil integrantes distribuidos en 17 países productores de arroz de Asia y África. También es miembro del Grupo Consultor de Investigación Agrícola Internacional (CGIAR), un consorcio cuyo objetivo es erradicar el hambre y la pobreza en los países en vías de desarrollo.

Hasta el año 2012, el IRRI utilizó sistemas de planeación de recursos empresariales (ERP) con configuración local para realizar actividades administrativas. Sin embargo, como estos sistemas on-premise no estaban integrados, no permitían que los socios del CGIAR pudieran obtener un panorama único de las operaciones agrícolas de todo el mundo. El IRRI y otras organizaciones miembro decidieron crear un sistema de ERP común para reducir costos, realizar colaboraciones de una manera más cercana y permitir la ejecución de actividades de desarrollo de software y capacitación coordinadas. "Si uno de nuestros contribuyentes solicita un tipo específico de informe de progreso sobre uno de los proyectos de investigación y una organización miembro desarrolla un módulo que puede crearlo, dicha funcionalidad debería estar disponible para los demás organismos participantes", dice Marco van den Berg, responsable de información del IRRI.

Era necesario que el sistema unificado estuviese disponible y accesible para todos los socios y las oficinas a nivel mundial. "El IRRI tiene oficinas en 18 países, con 150 empleados en Bangladesh y 120 en India. Nuestro personal necesitaba acceso a los sistemas de gestión de proyectos, de recursos humanos y finanzas para que pudiésemos trabajar de manera eficiente", explica van den Berg. El sistema necesitaba una infraestructura flexible y ágil que permitiese el desarrollo rápido de nuevas características y capacidad de ampliación para incorporar fácilmente nuevas regiones y organizaciones.

En 2012, los socios del CGIAR analizaron una serie de proveedores para el suministro de una infraestructura hospedada para el sistema de ERP común. El equipo finalizó la evaluación a principios de 2013 y llegó a la conclusión de que Amazon Web Services (AWS) superaba a la competencia en cuanto a precios y desempeño. "Con una buena relación entre precio y desempeño, AWS se destacó por ofrecer un servicio mejor a un menor costo. AWS brinda herramientas específicas que evalúan nuestro entorno existente antes de determinar la solución más rentable", dice van den Berg.

Para el proyecto del sistema de ERP, el IRRI y los demás socios implementaron un nuevo entorno en AWS para probar una nueva versión del software, una nueva versión de la base de datos o una actualización del sistema operativo. Los socios armaron y financiaron un equipo de servicios compartidos conformado por expertos y arquitectos de AWS y comenzaron la implementación en 2013.

El equipo y los socios adoptaron una estrategia en fases para que el proyecto se mantuviera bajo control. WorldFish, una organización internacional radicada en Penang, Malasia, que investiga de qué manera la pesca y la acuicultura pueden ayudar a reducir el hambre, fue la primera en utilizar el sistema de ERP, seguida por el IRRI y el Centro Internacional de la Papa de Lima, Perú. El equipo utilizó una estrategia con "compilación asistida" que encontró aspectos comunes entre las tres organizaciones para estandarizar sistemas y procesos, con soluciones complementarias desarrolladas para cumplir los requisitos individuales de los socios. "Para realizar el traslado al sistema de planificación de recursos empresariales combinado, el IRRI debía reemplazar todos sus módulos heredados de administración de materiales, proyectos, recursos humanos y finanzas y migrar sus datos históricos", dice van den Berg. "Los tres primeros socios estaban utilizando el nuevo sistema para fines de 2014".

El proyecto debió enfrentar algunos desafíos. Algunos socios contaban en gran medida con un equipo on-premise y una estrategia presupuestaria basada en gastos de capital. Tenían que actualizar sus redes, ancho de banda y procesos presupuestarios para poder admitir un modelo de gastos operativo basado en la nube.

El sistema de ERP se ejecuta en Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) para suministrar aislamiento y seguridad en la infraestructura de AWS compartida. Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) brinda recursos informáticos para ejecutar servidores web, de bases de datos y aplicaciones, mientras que Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) y Amazon Elastic Block Storage (Amazon EBS) ofrece almacenamiento y archivo a corto plazo para los datos operativos. Amazon Glacier les permite a las organizaciones archivar datos a largo plazo. Los socios continúan modificando y optimizando sus infraestructuras para reducir costos, mejorar el desempeño y admitir la ampliación del sistema de ERP. "Pudimos reducir los costos de infraestructura del sistema de planificación de recursos empresariales varias veces con el servicio AWS Trusted Advisor", dice van den Berg. "Además, estamos recurriendo a Amazon Route 53 para el suministro de servicios de nombre de dominio y estamos considerando ejecutar la base de datos en Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) para mejorar la escalabilidad y el desempeño".

Recientemente, la empresa actualizó a AWS Support con el plan Business Support, que vincula a las empresas con los miembros del equipo técnico de AWS para ayudar a resolver problemas y brindar capacitación a los equipos.

El IRRI y otros socios obtuvieron varios beneficios gracias a la ejecución de su sistema de ERP combinado en AWS. Si los socios necesitan probar una nueva versión o lanzamiento de software, pueden iniciar un entorno para pruebas especializado en dos horas. "Puedo suministrarle a alguien de la organización un servidor virtual y un sistema operativo en minutos, en vez de tener que esperar varias semanas a que un proveedor suministre el hardware", dice van den Berg.

Hasta la fecha, los socios ahorraron hasta un 30 por ciento en costos totales de infraestructura tecnológica gracias a la ejecución de su sistema de ERP combinado en AWS. Para el IRRI, la implementación de este sistema, un sistema de biblioteca y otras aplicaciones en AWS liberó fondos que ahora se asignan a actividades de investigación, como el análisis genómico.

También se mejoró el nivel de accesibilidad. Los miembros del personal de los socios pueden acceder al sistema de ERP basado en la nube desde cualquier lugar con disponibilidad de conectividad a Internet. "Al ofrecer un sistema de planificación de recursos empresariales basado en la nube de AWS, ahora podemos asistir a e interactuar mejor con las personas que se encuentran viajando por el mundo y en nuestras oficinas nacionales. El servicio también se encuentra accesible y disponible independientemente de las fluctuaciones en la disponibilidad de energía en Filipinas o de los daños de infraestructura provocados por los varios tifones que castigan a la región todos los años", dice van den Berg.

Los socios del CGIAR logran una disponibilidad del 99,999 por ciento del sistema de ERP gracias a los recursos tecnológicos y las herramientas de AWS, lo que ofrece al personal la seguridad de saber que los datos empresariales fundamentales estarán accesibles cuando los necesiten.

Si bien al principio el traslado a AWS fue una imposición para el IRRI y otros socios del CGIAR, según van den Berg, la recompensa valió la pena. "Nuestro auditor solicitó visitar la sala del servidor y tuve que decirle que no sabía dónde se encontraba. Quedaron satisfechos cuando les suministré los certificados y los informes de AWS", dice van den Berg. El traslado a AWS también provocó que algunos socios tuvieran que invertir más en ancho de banda y conectividad, lo que les permitió consolidar proyectos de investigación con mayor rapidez.

Para el IRRI y otros socios, el proyecto de ERP está lejos de completarse. El IRRI está utilizando las herramientas y los recursos tecnológicos de AWS en un proyecto para realizar mapeos y publicar la secuencia completa de genomas de tres mil tipos diferentes de arroz, y para procesar datos satelitales para determinar el estado de los cultivos de arroz en Asia. "Hasta ahora, AWS tuvo un desempeño muy bueno y esperamos poder utilizar la plataforma para obtener un mayor nivel de eficiencia y lanzar nuevos proyectos en el futuro", dice van den Berg.

Para obtener más información sobre cómo AWS puede ayudarlo con sus aplicaciones empresariales, visite nuestra página informativa sobre aplicaciones empresariales.