Con AWS, TI está más ágil que nunca y puede seguir el ritmo de la empresa.
Balakrishna Rao Jefe de información

Manipal Global Education Services (MaGE) ofrece una amplia gama de servicios de educación superior a estudiantes de la India, programas corporativos de capacitación junto con compañías bancarias y de TI líderes, capacitación profesional en diferentes habilidades y servicios tecnológicos en áreas como exámenes y prestaciones educativas. También es el operador de los campus de facultades en Malasia, Antigua en el Caribe, Dubai y Nepal. Actualmente, MaGE provee sus servicios y soporte a más de 400 000 alumnos, varios de los cuales idearon su apremiada plataforma tecnológica, EduNxt™.

Manipal Global usa AWS para ahorrar un 25% en infraestructura

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MaGE ofrece numerosos servicios, incluidos programas corporativos, capacitación de habilidades, servicios de evaluación, programas de certificación, inscripción de alumnos y servicios de colocación. La mayoría de los servicios se proporciona online, y con la cantidad de alumnos que se suman por año, el tráfico de las aplicaciones web de MaGE ha aumentado hasta un 60 por ciento anual, con una creciente demanda exponencial durante los períodos de inscripción, exámenes y publicación de resultados. Actualmente, MaGE realiza aproximadamente 5 millones de exámenes y evaluaciones por año, y se estima que esta cifra seguirá creciendo.

Hasta 2013, MaGE alojaba sus aplicaciones en un centro de datos on-premise que no podía cubrir las necesidades dinámicas de la empresa. El desempeño de la aplicación era un desafío, el tiempo de carga de la página era lento y la disponibilidad estaba funcionando del 98,5 al 99 por ciento con caídas en el sistema algunos días al año. La empresa también identificó un posible riesgo con su sistema fundamental de SAP, el cual no ofrecía una recuperación de desastres adecuadamente. En caso de un desastre, el sistema de recuperación tardaba unas semanas, lo que afectaba enormemente a la empresa.

Además, el mantenimiento de la infraestructura on-premise era costoso y complejo. Varios miembros del equipo tuvieron que configurar e implementar recursos de infraestructura para las nuevas cargas de trabajo, y escalar el centro de datos para su crecimiento podía llevar varias semanas, lo que limitaba la capacidad de MaGE de responder rápidamente a las cambiantes necesidades de la empresa.

La empresa sabía que podía enfrentar algunos de estos desafíos invirtiendo en servidores nuevos e infraestructura de TI asociada. No obstante, esta opción era muy costosa y llevaba mucho tiempo, y no hubiese ofrecido la escalabilidad, el desempeño y la disponibilidad que demandaba la empresa.

MaGE estaba convencido con la informática en la nube por la agilidad y elasticidad que proveía, así que decidió crear una plataforma tecnológica robusta y “lista para el futuro” para poder soportar el crecimiento de la empresa. Liderazgo evaluó varios proveedores de servicio en la nube antes de elegir a Amazon Web Services (AWS). “Al evaluar a los proveedores de la nube, buscábamos agilidad, elasticidad, desempeño y rentabiidad. Finalmente, elegimos a AWS como nuestro socio de confianza. Su innovación, experencia, registro de seguimento y relación con el cliente no tienen comparación”, afirma Balakrishna Rao, jefe de información de MaGE.

Basándose en el éxito de las primeras implementaciones, MaGE decidió que era el momento de aplicar una estrategia “primero a la nube” y comenzar una migración masiva a la nube. Manipal migró nueve aplicaciones y sistemas –incluidas la administración de campaña y el marketing digital, la administración del alumnado, del aprendizaje, de las evaluaciones y de los sitios web– a AWS. A principios de 2015, Manipal estaba ejecutando el 70 por ciento de sus cargas de trabajo en AWS y había adoptado una política que establecía que cualquier aplicación nueva tenía que proveerse como servicio desde la nube. Asimismo, la empresa está ejecutando un entorno de recuperación de desastres para su sistema de administración de alumnos SAP dentro de AWS. En las temporadas de mayor demanda, estos sistemas manejan 100 000 subidas de evaluaciones por día a EduNxt, 450 000 resultados por día en el portal de los alumnos de los programas de aprendizaje a distancia y 3 millones de visitas en su sitio web con aproximadamente 10 TB de datos transferidos por mes.

MaGE usa más de una docena de servicios de AWS, entre ellos, Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS), Elastic Load Balancing, Amazon Simple Storage Service (Amazon S3), Amazon CloudFront, AWS CloudTrail, Amazon CloudWatch, Amazon Simple Notification Service (Amazon SNS), Amazon Simple Email Service (Amazon SES), Amazon Route 53, Amazon Relational Database Service (Amazon RDS), Amazon ElastiCache, AWS Identity and Access Management (IAM) y AWS Trusted Advisor.

“Disponemos de varias plataformas tecnológicas, sistemas operativos y entornos de desarrollo ejecutados en nuestro propio entorno de nube privada virtual en Amazon Virtual Private Cloud. No queríamos sacrificar el desempeño ni la seguridad de nuestras aplicaciones, y la extensión y profundidad de la plataforma de AWS fue fundamental para aportarnos confianza en la transición a la nube”, explica Rao.

La siguiente figura muestra el entorno de MaGE en AWS:

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Ahora MaGE está operando un centro de datos virtual dentro de AWS que puede soportar un creciemiento y una expansión sostenidos, así como también mantener la disponibilidad y el desempeño en los picos de demanda de los períodos de inscripción y exámenes. La empresa puede crear o eliminar recursos en la infraestructura para administrar las temporadas de mayor demanda y solamente pagar los recursos que consume. Con un aprovisionamiento instantáneo, la empresa puede soportar las nuevas demandas de la empresa en cuestión de horas, en comparación con las cuatro o cinco semanas que se tardaba anteriormente con el centro de datos tradicional.

Después de haber migrado a la nube de AWS, la disponibilidad de las aplicaciones orientadas al cliente y los servicios para los alumnos aumentó un 99,9 por ciento, y los tiempos de carga de la página bajaron un 30 por ciento, mejorando la experiencia del usuario. Ahora la empresa tiene la capacidad de recuperarse de cualquier desastre que ocurra en su entorno de SAP en unas horas, reduciendo la interrupción de sus operaciones. Además de descubrir todas estas ventajas, MaGE también notó una reducción de los costes operativos de aproximadamente un 20 a 25 por ciento.

Según Rao, TI está más ágil que nunca y tiene la capacidad de seguir el ritmo de la empresa. “AWS ha impulsado la cultura de la innovación dentro de la organización. Los equipos ahora pueden realizar experimentos y adoptar nuevos procesos, lo que antes nunca había sido posible. Con AWS, los desafíos a los que solíamos enfrentarnos en los momentos de mayor demanda ahora están solucionados, y cumplimos con las expectativas operativas y de seguridad”, afirma Rao.

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