Overseas Vote Foundation (OVF), una organización independiente sin fines de lucro con clasificación 501(c)3 radicada en EE.UU., ayuda a los estadounidenses a registrarse para votar e inscribirse para votar por correo cuando se encuentran lejos de sus hogares. En 2005, OVF creó el primer sitio completo de servicios en línea para votantes de los EE.UU., que ofrece herramientas de inscripción, de solicitud para votar y de información para los votantes que se encuentran fuera de los Estados Unidos el día de las elecciones, incluido el personal militar, los empleados gubernamentales y los ciudadanos estadounidenses que viven en el extranjero. "Queríamos crear servicios para votantes completos, fáciles de usar y prácticos y ponerlos a disposición de los votantes militares y aquellos que viven en el extranjero", dice Susan Dzieduszycka-Suinat, presidente y CEO de OVF. Con el tiempo, la complejidad de las aplicaciones de la fundación para los votantes aumentó, pero la misión continúa intacta: facilitar la participación de los votantes estadounidenses de todo el mundo en las elecciones federales.

En 2011, OVF comenzó a analizar maneras de atender a los votantes que vivían en Estados Unidos así como a aquellos que se encontraban en el extranjero o eran militares. Inicialmente, la fundación les permitió a los ciudadanos estadounidenses que vivían en el extranjero inscribirse para votar y solicitar el voto por correo con un proceso federal estandarizado. Sin embargo, dentro de EE.UU., no existe un estándar federal para solicitar el voto por correo que abarque a todos los estados, ya que estos prefieren utilizar sus propios formularios para la inscripción de votantes.

El suministro de un mejor servicio para los votantes que viven en EE.UU. significaba facilitar la inscripción de votantes y la solicitud de voto por correo para 50 solicitudes personalizadas de estados diferentes. Cada estado tiene un formulario único, específico del estado, lo que requería la programación de un flujo de preguntas personalizadas. Además, OVF programó la generación de formularios específicos para cada estado para la inscripción de votantes y la solicitud del voto por correo, respectivamente, para los 50 estados. La nueva organización que lanzaron con estas capacidades ampliadas se llama US Vote Foundation (US Vote).

También se incorporaron otros cambios. OVF quería ofrecer aplicaciones móviles a los votantes, reducir costos y mejorar la flexibilidad. Esperaban un aumento sin precedentes del número de usuarios de sus servicios web para las elecciones presidenciales de 2012. "Necesitábamos aumentar la flexibilidad para poder atender los picos de tráfico", dice Dzieduszycka-Suinat. "Estábamos atrapados en un sistema costoso que no nos proporcionaba la escalabilidad inmediata y la fiabilidad que necesitábamos. Era el momento de buscar una nueva solución".

OVF decidió migrar a Amazon Web Services (AWS). La compañía solicitó asesoría a Bear Code, una empresa consultora que ofrece soluciones de TI preconfiguradas para la organización OVF. Bear Code administraba el hospedaje de OVF y había ayudado a otros clientes a trasladarse a la nube de AWS correctamente. "Nos convertimos en grandes seguidores de AWS durante el último año", explica el socio administrativo de Bear Code, Michael Howe. "AWS les permite a nuestros clientes ser mucho más perspicaces y ágiles de lo que hubieran podido ser con sus soluciones basadas en hardware tradicionales. Esa flexibilidad fue uno de los factores que nos llevó a recomendar AWS a OVF".

OVF recibió más de 1 millón de visitas sin incidentes en sus 18 sitios web para votantes con servicios completos en 2012. "Recordemos que nuestros sitios no suministran contenido simple y estático", dice Dzieduszycka-Suinat. "Son aplicaciones web interactivas con secciones móviles. Durante la época de mayor demanda, desde el 1 de septiembre al 15 de noviembre, las visitas al sitio aumentaron un 20 por ciento en 2012 en comparación con 2008. Las visualizaciones de la página aumentaron un 50 por ciento. Consideramos que fue un verdadero logro. "Si observamos el mismo período de tiempo de demanda máxima de 2010, las elecciones legislativas en comparación con las elecciones presidenciales de 2012", continúa, "las visitas de los usuarios al sitio de OVF aumentaron el 200 por ciento. Eso sí es significativo".

La nube de AWS brindó la flexibilidad, la escalabilidad y la fiabilidad que OVF necesitaba. "Pudimos ajustar la escala en términos de capacidad con gran rapidez", dice Dzieduszycka-Suinat. "En nuestro sector, existen enormes fluctuaciones de tráfico: comienza a aumentar en el verano, alcanza la mayor demanda en el otoño y disminuye radicalmente después del día de las elecciones en noviembre. Es una dinámica única en términos de demanda de usuarios y costos".

AWS le permite a OVF administrar los costos de una mejor manera a través del escalado de instancias según sea necesario. El traslado a la nube de AWS también facilitó al equipo la actualización del sistema operativo y la implementación de cambios en el sistema sin las demoras que provoca el hardware tradicional. El equipo utiliza Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) en varias zonas de disponibilidad para aumentar la fiabilidad. El equipo también utiliza Amazon Elastic Cloud Compute (Amazon EC2), Elastic Load Balancing y Amazon Simple Email Service (Amazon SES), como se muestra en el siguiente diagrama de la arquitectura.


Overseas Vote Foundation Architecture Diagram

Figura 1: Diagrama de la arquitectura de Overseas Vote Foundation

El equipo de desarrollo de Bear Code creó un entorno de ensayo que reproduce el entorno de producción, una tarea que hubiera sido difícil de concretar con el proveedor anterior de OVF. "El suministro de esa funcionalidad hubiera duplicado los costos de OVF", dice Howe. "Antes de AWS, utilizábamos un servidor de ensayo independiente que no estaba hospedado. Amazon EC2 facilita en gran medida la clonación de una máquina para crear una máquina de producción adicional o un servidor de ensayo. La creación de un entorno para pruebas es de gran ayuda para evitar sorpresas".

"Inmediatamente después del traslado a AWS, noté un gran cambio en el desempeño", dice Dzieduszycka-Suinat. "Debido a nuestro tipo de operaciones, muy cíclicas y con usuarios distribuidos en todo el mundo, necesito la seguridad de saber que nuestro sistema brinda buenos tiempos de respuesta a esas personas. Preciso saber que podemos controlar tanto los costos como los recursos y asegurarme de que tenemos todo lo necesario exactamente en el momento en que lo necesitamos. Finalmente, tengo la responsabilidad de saber que no estemos gastando dinero en recursos que ni siquiera usemos". La flexibilidad que nos ofrece la nube de AWS fue una bendición, dice Howe. "Incorporamos un nuevo desarrollador a nuestro equipo para que creara aplicaciones móviles para OVF. Con AWS, pudo configurar rápidamente un nuevo servidor que es independiente de los principales sitios web. Esa tarea hubiese resultado difícil con nuestro proveedor anterior".

OVF también obtuvo otros beneficios como resultado del traslado a AWS. Puede aprovechar una gama más amplia de servicios que con la solución anterior, incluida la conmutación por error automática de servidores de bases de datos a otro servidor en una ubicación diferente ante la ocurrencia de desastres. OVF ahora puede ofrecer un sitio de servicios móviles a sus clientes y logró integrar una actualización de sistema operativo en todas las máquinas a un costo muy bajo para la compañía. Además, los servidores de ensayo de OVF ahora son réplicas exactas de los servidores de producción, lo que hace que las pruebas sean más confiables.

El traslado a la nube de AWS aumentó la confianza de Dzieduszycka-Suinat en la fiabilidad del sistema de OVF durante los períodos de mayor demanda. "La elección de 2012 fue la primera elección importante durante la cual jamás me preocupé sobre la posibilidad de que el sistema se cayera debido a la demanda", dice. "La posibilidad de sufrir tiempos de inactividad ni siquiera se cruzó por mi mente. Ahora que contamos con AWS, podemos hacer lo que queramos y AWS sigue nuestro ritmo, en vez de tener que encargarnos nosotros".

Para obtener más información acerca del funcionamiento de AWS con clientes del sector público, visite la página informativa sobre el sector público: http://aws.amazon.com/government-education/.