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Caso práctico de St Luke’s Anglican School

2014

St Luke's Anglican School se ocupa de 820 alumnos desde el jardín de infantes hasta el 12.° año cerca de Bundaberg en el estado australiano de Queensland. St Luke’s se creó en 1994 y se encuentra en un campus de 32 hectáreas, cuenta con aproximadamente 80 maestros y 40 empleados técnicos y administrativos.

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Estimamos reducir los costos de capital en un 75⁰por ciento y los costos operativos del centro de datos en aproximadamente un 40⁰por ciento una vez que completemos la migración a AWS”.

Mitch Miller
Director de TI, St Luke's Anglican School

El desafío

Tradicionalmente, St Luke’s ejecutaba las aplicaciones empresariales más importantes en una infraestructura virtual en las instalaciones de su centro de datos. Tales aplicaciones incluían las de correo electrónico y productividad, además de TASS.web, un sistema de administración de escuelas basado en la web para administrar los pagos, las cuentas y el alumnado.

La infraestructura virtual también ejecutaba algunos componentes de archivo del sitio web de la escuela, www.stlukes.qld.edu.au, que brinda información acerca de la escuela a los posibles alumnos, padres y otras partes interesadas. No obstante, las conexiones a Internet con un bajo ancho de banda provocaban que las descargas de archivos locales desde el sitio (por ejemplo, las estructuras de tarifas y las declaraciones de objetivos) fueran lentas. El resto del sitio web se ejecutaba en una infraestructura que proporcionaba un proveedor de Internet australiano, pero la escuela descubrió que no era lo suficientemente flexible o rentable para satisfacer sus necesidades. Asimismo, St Luke’s también sufrió algunos cortes de electricidad que forzaron a los maestros y al personal administrativo a adoptar procesos en papel temporalmente. Los cortes ocasionaron pérdida de datos, lo que frustró a maestros y administradores, y redujo la productividad.

Además, la ubicación de St Luke’s en Bundaberg la hizo vulnerable a desastres naturales, como inundaciones. La escuela identificó un incendio en el campus como otro riesgo. El equipo tecnológico de St Luke’s se dio cuenta de que no era práctico alojar sus aplicaciones en las instalaciones. “A mediados de 2011, migramos el sitio web completo a un proveedor de la nube en Japón. Más tarde ese año, migramos nuestro software de productividad a una serie de aplicaciones en línea”, afirma Mitch Miller, Director de TI de la escuela. "Sin embargo, el entorno del sitio web alojado en Japón era costoso y la página tardaba mucho tiempo en cargar, era inaceptable".

El sistema TASS.web aún estaba funcionando en las instalaciones cuando una inundación en 2013 dividió a Bundaberg en dos, se cortó la electricidad por 36 horas y cerraron la escuela por una semana. En ese momento, St Luke’s decidió trasladar TASS.web a un entorno en el que pudiera continuar funcionando en caso de que ocurriera un desastre natural. “Esto nos permitiría usar las capacidades del sistema para determinar la nómina de los estudiantes en forma electrónica en smartphones o iPads desde los puntos de evacuación, en vez de imprimir copias a diario en caso de emergencia”, explica Miller. St Luke’s también quería aprovechar la capacidad de TASS.web de enviar actualizaciones en masa a los padres sobre las emergencias y usar TASS.web para crear un campus virtual mientras se reparaban las instalaciones, garantizando a los estudiantes la continuidad de la educación.

Además, la capacidad del equipo tecnológico para realizar las actualizaciones de software, el mantenimiento general, las implementaciones del punto de conexión y otras tareas se vio interrumpida, ya que dos miembros del equipo debieron dedicarse a reconfigurar la infraestructura de las instalaciones durante períodos de dos meses cada tres años. La escuela comenzó a buscar una solución económica y escalable en la nube que pudiera descomprimir los gastos generales de infraestructura.

Por qué Amazon Web Services

St Luke’s evaluó a los proveedores de la nube locales y decidió que la nube de Amazon Web Services (AWS) era la que mejor cumplía sus requisitos por los siguientes motivos:

  • Al alojar el sitio web de la escuela en la región de Asia Pacífico (Sídney) más cerca de los usuarios, reduciría los tiempos de carga de la página, administraría efectivamente los costos y brindaría acceso a los recursos de soporte en la misma zona horaria.
  • La disponibilidad de la plataforma de AWS soportaría las funciones de TASS.web, como el recuento electrónico y el funcionamiento de un campus virtual.
  • La evaluación de la escuela mostró que los recursos de la nube de AWS eran más escalables que los del otro proveedor de la nube y Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) permitiría a St Luke’s disponer de una sección lógicamente aislada en la nube de AWS, en donde los administradores pudieran controlar minuciosamente el acceso a las aplicaciones, los servicios y la infraestructura.

AWS ofreció lo que Miller describe como opciones “perfectamente eternas” para proporcionar la capacidad de cómputo basada en la nube en la web. “Estas variaban desde instancias de Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) más pequeñas, que podíamos usar para ejecutar nuestro sitio web, hasta instancias más grandes, que podíamos usar para las cargas de trabajo del sistema administrativo”, explica. “También significaba que podíamos encontrar instancias fácilmente que pudieran soportar nuestras necesidades en diferentes puntos de nuestra migración”.

St Luke’s migró su sitio web a AWS a principios de 2013 y TASS.web a la nube de AWS en julio de 2014. El sitio web funciona en una instancia de t2.small Amazon EC2, con Amazon Route 53 para los servicios de nombre de dominio. Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) almacena hasta 5 GB de contenido web estático.

El sistema TASS.web, escrito en Adobe ColdFusion y con acceso a la base de datos de SQL Server, funciona en una instancia de r3.large Amazon EC2, con tres controladores de dominio ejecutándose en las instancias Amazon EC2 para diferentes subdominios que proveen servicios de autenticación.

El sistema TASS.web se copia a diario y realiza una copia de seguridad en un bucket de Amazon S3, para la recuperación de desastres o para tener un respaldo. St Luke’s trabaja con el sitio web y con el entorno en la nube de TASS.web en una Amazon VPC. Una red privada virtual (VPN) vincula el entorno de AWS a la red local de St Luke’s. La escuela también respalda hasta 60 GB de datos de sus servidores de archivo (que siguen funcionando en la infraestructura de las instalaciones) a Amazon S3 todas las noches como componente automatizado de su planificación de continuidad empresarial. St Luke’s usa AWS Identity & Access Management para proporcionar a su equipo de TI el acceso basado en el rol a los entornos de desarrollo, prueba y producción que se ejecutan en VPC.

Como próximo paso, St Luke’s detectará sus máquinas importantes de Amazon EC2 y usará AWS Storage Gateway para replicar todos los almacenes de archivo a Amazon S3. En los siguientes 12 meses, el equipo de TI planea migrar sus servidores de archivo, la infraestructura de soporte de Windows, y los sistemas de tickets de mantenimiento y TI desde la infraestructura de sus instalaciones a la nube de AWS. La actividad final de la escuela será revisar los recursos tecnológicos que quedaron en las instalaciones de la escuela y descartar aquello que ya no se necesita.


Entorno de St Luke’s en la nube de AWS

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Los beneficios

Al migrar su sitio web y el sistema TASS.web a la nube de AWS, St Luke’s logró alcanzar una disponibilidad de la infraestructura de casi el 100 por ciento en ambos sistemas, lo que significa que los maestros pueden tomar asistencia a los alumnos de manera electrónica sin preocuparse por perder los datos de la asistencia en caso de emergencia. Miller también confía que el personal y el alumnado podrán usar TASS.web como campus virtual en caso de un desastre natural.

La escuela espera ahorrar una cifra considerable una vez finalizada la migración a la nube de AWS en 18 meses. “Estimamos reducir los costos de capital en un 75 por ciento y los costos operativos del centro de datos en aproximadamente un 40 por ciento una vez que completemos la migración a AWS”, afirma Miller.

El proyecto ya ha transformado el rol del equipo de tecnología de la escuela. “Ya no nos ven como reactivos, como si estuviéramos allí solo para solucionar problemas”, afirma. “Ahora podemos trabajar proactivamente en proyectos que mejoren el desempeño de toda la escuela. A esto se le suma el hecho de que la migración a AWS significa que ya no tenemos que suspender las actividades, como las actualizaciones de software o implementaciones de punto de conexión mientras se reconfigura la infraestructura en las instalaciones de la escuela”.

Asimismo, St Luke’s vio bajar la latencia de su sitio web de 160 milisegundos, en su entorno anterior a solo 20 milisegundos al alojarlo en la región de Sídney, mejorando considerablemente la experiencia del usuario.

La escalabilidad de la nube de AWS también implica que St Luke’s puede aumentar la cantidad de clases y agregar cursos nuevos sin realizar una gran inversión de capital”, explica. “A veces hablamos sobre agregar más clases o implementar software nuevo”, afirma Miller. Si decidimos hacerlo, el costo de la infraestructura ya no será un factor importante”.

Acerca de St Luke’s Anglican School

St Luke's Anglican School se ocupa de 820 alumnos desde el jardín de infantes hasta el 12.° año cerca de Bundaberg en el estado australiano de Queensland. 


Servicios de AWS utilizados

Amazon EC2

Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) es un servicio web que proporciona capacidad informática en la nube segura y de tamaño modificable. Está diseñado para simplificar el uso de la informática en la nube a escala web para los desarrolladores.

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AWS Storage Gateway

Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) es un servicio web que proporciona capacidad informática en la nube segura y de tamaño modificable. Está diseñado para simplificar el uso de la informática en la nube a escala web para los desarrolladores.

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Amazon VPC

Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) le permite aprovisionar una sección de la nube de AWS aislada de forma lógica, en la que puede lanzar recursos de AWS en una red virtual que usted defina.

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Amazon Route 53

Amazon Route 53 es un servicio web de Sistema de nombres de dominio (DNS, Domain Name System) escalable y de alta disponibilidad en la nube.

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Amazon S3

Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) es un servicio de almacenamiento de objetos que ofrece escalabilidad, disponibilidad de datos, seguridad y rendimiento líderes en la industria.

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