Meteopole Zephy-Science combine trois métiers dédiés au domaine de l'énergie éolienne. L'entreprise est à la fois bureau d'étude et éditeur de logiciels répondant aux enjeux de la construction de parcs éoliens. Meteopole Zephy-Science propose aussi la plateforme de calcul ZephyCloud qui permet à ses clients d'utiliser ses solutions de simulation logicielle en ligne sans avoir à les déployer sur leurs sites. ZephyCloud fait figure de solution disruptive dans le domaine de la simulation dans les projets éoliens par sa vitesse de calcul inégalée et par son modèle de paiement à l'utilisation. Les simulations produites apportent un niveau de précision inédit dans le secteur, véritable avantage concurrentiel pour Meteopole Zephy-Science sur les marchés européens et asiatiques où opère l'entreprise.

Meteopole Zephy-Science faisait face à des limites dans les simulations des projets éoliens : des calculs chronophages et exigeants en puissance informatique, obligeant à faire un compromis sur la précision des résultats pour ne pas allonger les délais de livraison des simulations.

L'entreprise cherchait à contourner ces limites et, dans ce cadre, a décidé de lancer en 2016 son outil de calcul de simulations éoliennes en ligne, Zephy-Cloud. L'objectif : fournir à ses clients des simulations beaucoup plus précises en un temps record, sans investissement de départ dans des licences logicielles. Pour tenir cette promesse, l'entreprise recherchait un hébergement cloud offrant des capacités disponibles à la demande et sans limite de puissance pour sa nouvelle solution.

Meteopole Zephy-Science a étudié l'offre de quatre fournisseurs majeurs de cloud, dont AWS. AWS a fait la différence d'une part en termes de rapport qualité - prix. D'autre part, les équipes de Meteopole Zephy-Science ont apprécié de bénéficier d'un crédit via le programme Activate dédié aux startups pour tester gratuitement le Cloud AWS. Cet avantage lui a permis de finaliser le développement et les tests de son nouvel outil et de le proposer à de tout premiers utilisateurs pilotes pour valider le business modèle de ZephyCloud.

Aujourd'hui, Meteopole Zephy Science utilise des instances Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) et peut en ouvrir autant que nécessaire pour mener en parallèle plusieurs simulations pour différents projets - une capacité impossible avec des solutions de simulation traditionnelles dans le secteur de l'éolien. "Nous avons pu valider la pertinence de notre offre pour fournir rapidement des simulations de grande qualité dans le cadre de projets impliquant des décisions sur des budgets de plusieurs millions d'euros." relate Karim Fahssis, cofondateur et CEO de Meteopole Zephy-Science.

Pour Karim Fahssis, l'avantage compétitif de ZephyCloud est entièrement lié à la puissance et à l'élasticité qu’offre le Cloud AWS :

La puissance de calcul permise par la plateforme AWS, combinée à l'ouverture d'instances Amazon EC2 à la demande, permet à ZephyCloud de faire des simulations en un temps record. "Sur la plateforme d'AWS, nous effectuons en une heure des calculs qui prennent trois jours avec une solution de simulation traditionnelle, tout en permettant un niveau de précision inédit dans les résultats." indique Karim Fahssis. Autre intérêt : la possibilité de mener plusieurs simulations en même temps, ce qui évite de faire attendre les clients. "Pour répondre à la demande de nos clients, nous sommes montés jusqu'à près de 400 instances Amazon EC2 ouvertes en parallèle et la dernière version de la solution permet d'ouvrir simultanément les plus récentes instances Amazon EC2 – 128 Cores, 2To de RAM - ce qui offre une puissance exceptionnelle à la demande, le tout à coûts maîtrisés." souligne Karim Fahssis.

Ce gain de temps évite à ZephyCloud de sacrifier la précision des résultats au profit d’un temps de livraison plus rapide, comme l'impose une solution traditionnelle de simulation. Bien au contraire, en utilisant la puissance de la plateforme AWS, les simulations de Zephy Cloud gagnent en précision sans incidence sur le temps de livraison : "Par exemple, dans les études atmosphériques qui entrent en jeu dans les projets éoliens, nous sommes en mesure de fournir un niveau de résolution au mètre près en utilisant le Cloud AWS, alors que nous devions nous contenter d'une résolution à 20 mètres près avec des solutions traditionnelles. Un niveau de résolution trop faible n'est qu'un paramètre limitant la précision parmi d'autres quand il s'agit de modélisation de fluides en milieu complexe. Ces limitations n'existent plus." apprécie le CEO. Pour les clients, au gain de temps et de précision s'ajoute le bénéfice du modèle de facturation à l'usage. Les clients peuvent tester la solution ponctuellement, puis monter en force sans devoir investir dans une puissance informatique supplémentaire telle que l'exige une solution déployée sur leurs serveurs.

AWS s'avère également un partenaire technologique essentiel dans le développement mondial de MeteoPole Zephy-Science. C'est tout particulièrement le cas avec le marché chinois qui, selon Karim Fahssis, installé depuis onze ans dans l'Empire du Milieu, "compte la moitié des installations éoliennes au monde et s'avère très dynamique en termes de nouvelles installations". Or les acteurs du marché chinois exigent des services cloud hébergés dans leur pays. Grâce au maillage international d'AWS et plus spécifiquement à son data center à Pékin, MeteoPole Zephy-Science peut apporter les garanties de sécurité et d'implantation locale exigée par ses clients chinois.

Grâce à son avantage concurrentiel directement lié aux capacités offertes par le Cloud AWS, l'entreprise entend poursuivre son développement international et offrir ZephyCloud à d'autres industries prometteuses qui recourent aux simulations et qui, par la valeur offerte par cette innovation, pourront résoudre de façon évidente leurs problèmes majeurs grâce la même formule : plus de précision... et plus vite !

Pour approfondir comment AWS peut aider à héberger une solution Saas élastique, consultez notre page sur le sujet.