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Étude de cas : le Met Office

2014

Le Met Office est le service météorologique national du Royaume-uni. L’organisme, qui fait partie du ministère des Affaires, de l'Énergie et des Stratégies industrielles, fournit des données météorologiques essentielles aux secteurs de la défense, de l'énergie, des transports, de la sécurité civile et de l'aéronautique.

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« Notre stockage de données a augmenté de 1 000 % avec AWS, alors que le système existant ne pouvait pas prendre en charge une augmentation de plus de 50 %. »

James Tomkins
Architecte en chef, Met Office

Le défi

Le Met Office dispose de deux superordinateurs dans un environnement sur site qui comporte des modèles météorologiques numériques appliquant les lois de la physique à plus de 300 millions d'observations quotidiennes. Il fournit des données météorologiques aux citoyens, aux gouvernements et à des secteurs tels que l'aviation, la défense et les transports. « Ces dix dernières années ont nourri une révolution dans la manière dont les gens assimilent les informations météorologiques, déclare James Tomkins, architecte en chef au Met Office. De nouveaux cas d'utilisation consistent à analyser la façon dont les informations météorologiques affectent le comportement sur la place de marché. »

Le Met Office avait besoin que les consommateurs puissent accéder à ses données sur demande de façon agile et économique. Son service informatique sur site s'est avéré particulièrement complexe à protéger et à accréditer. « Le plus difficile a été de transformer cette quantité astronomique de données en informations utilisables et communicables, qui peuvent être transférées au sein d'une architecture extrêmement sécurisée », explique James Tomkins.

Le Met Office, qui a provisionné un exaoctet (10^18 octets) de données d'archives sur site, voulait faciliter l'accès aux données via une application météorologique sur smartphone. L'objectif principal était qu'une solution hautement évolutive puisse répondre aux pics de trafic de données lors d'événements météorologiques inhabituels comme la vague de froid, appelée la « Bête de l'Est », ayant touché le Royaume-Uni en 2018.

Avantages d'Amazon Web Services

Le Met Office a choisi Amazon Web Services (AWS) pour soutenir l'application Met Office Weather, disponible sur iPhone et Android. « En choisissant AWS, nous avons procédé de manière tactique, avant tout, affirme James Tomkins. C'était pour nous la seule manière de fournir ce service. Toutes les données accessibles depuis l'application sont hébergées sur AWS. »

L'architecture AWS de l'organisation inclut Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), un service Web qui évolue automatiquement et permet à Met Office de garder le contrôle total de ses ressources de calcul. Le Met Office utilise également AWS Lambda, qui permet d'exécuter un code de backend sans avoir à allouer de serveurs. Lambda répond aux événements, comme l'importation d'objets dans des compartiments dans Amazon Simple Storage Service (Amazon S3), les mises à jour de tables dans Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) ou l'activité intégrée à l'application.

Pour répondre aux demandes météorologiques au volume de lecture important dans un contexte de trafic intensif, le Met Office a déployé Amazon ElastiCache, qui récupère les données à partir de caches en mémoire gérés et rapides. Cette technologie sert à créer des systèmes de collecte de données distribuées et à gérer des statistiques en temps réel et des métadonnées associées aux applications mobiles.

Récemment, l'organisme a commencé à explorer Amazon API Gateway pour créer, publier, surveiller et sécuriser une série d'API de données dont le but est de faciliter le partage dynamique de contenu, comme les prévisions mondiales sur sept jours spécifiques au site, le contenu syndiqué et les alertes en cas d'intempéries violentes au Royaume-Uni. Les utilisateurs peuvent personnaliser leur consommation en matière de prévision.

Depuis son lancement en janvier 2016, l'application Met Office Weather a séduit plus d'un 6,3 millions d'utilisateurs. « Nous utilisons à présent le cloud de manière plus stratégique, explique M. Tomkins. Les API que nous créons soutiennent toutes nos activités de transfert de données et seront amenées à remplacer le modèle de transfert basé sur le protocole FTP que nous utilisons habituellement. »

L'organisme a recruté Cloudreach, un partenaire AWS Premier, afin de soutenir les opérations relatives à l'application Met Office Weather. Grâce au framework Amazon relatif à l'adoption du cloud, le Met Office a pu constater qu'il lui restait une certaine marge d'amélioration en termes de maturité de cloud. L'organisme a donc fait appel aux conseillers de Cloudreach pour optimiser ses capacités internes. « Nous avons fait appel à Cloudreach pour améliorer la prestation de nos services, explique James Tomkins. Nous avons pu accélérer le processus de maturité de nombreux aspects du cloud. »

Aujourd'hui, le Met Office dispose d'une équipe chargée des opérations cloud, composée de nombreux spécialistes. Elle envisage d'adopter Amazon EC2 Container Service (Amazon ECS) pour exécuter ses applications sur un cluster opéré d'instances Amazon EC2. L'architecture cloud de production du Met Office utilise Amazon Direct Connect pour connecter en toute sécurité les sorties du superordinateur au cloud, transférant ainsi 10 téraoctets de données opérationnelles vers le cloud chaque jour.

Les avantages

Grâce à AWS, le Met Office a pu augmenter ses performances en matière de flexibilité, de vitesse et d'évolutivité, tout en réduisant ses coûts. James Tomkins affirme que l'allocation des infrastructures se compte désormais en minutes, alors qu'il fallait plusieurs mois auparavant, et que le transfert des données vers les clients ne prend plus que quelques secondes, contre quelques minutes autrefois. « Notre stockage de données propre a augmenté de 1 000 % avec AWS, alors que l'approche existante ne pouvait pas prendre en charge une augmentation de plus de 50 %, explique James Tomkins. En outre, l'itération de notre architecture a permis de réduire de plus de 50 % le coût de design initial de la solution sur site. »

L'organisme fait entièrement confiance au système de protection des données et l'équipe d'accréditation est ravie des performances de surveillance et d'audit des outils d'AWS. « Plusieurs schémas de sécurité conformes aux bonnes pratiques sont possibles en un appel d'API, explique James Tomkins. Nous pouvons scripter et automatiser de façon à atteindre un niveau de cohérence élevé. Il est possible d'isoler les systèmes et d'en contrôler l'accès de manière stricte. Ces capacités sont plus difficiles à atteindre dans notre environnement interne, mais avec AWS, cela est possible grâce à une solution prête à l'emploi. »

Le Met Office utilise les services AWS pour mettre en service son infrastructure et déployer des applications. L'automatisation des charges de travail normalement chronophages permet d'itérer et de publier de nouvelles applications 30 fois plus souvent. De plus, le Met Office peut évoluer rapidement en cas d'augmentation de la charge de travail et arrêter les ressources qui ne sont plus utiles. « Avec AWS, nous pouvons nous adapter afin de distribuer et de servir de grandes quantités de données à un grand nombre d'ordinateurs », déclare James Tomkins.

En adoptant AWS, le Met Office a pu innover et expérimenter comme jamais auparavant. Par exemple, en une seule journée, l'organisation a pu comparer les performances et la rentabilité de trois solutions AWS de stockage différentes. « Avec AWS, nous pouvons allouer ces services, procéder à des tests et les désactiver. Sans le cloud, cela aurait pris des mois », ajoute M. Tomkins.

Dans un monde où la technologie est synonyme de bouleversement, le domaine de la météorologie s'adapte au changement. « Nous devons faire preuve d'innovation pour rester en adéquation avec les personnes qui consomment nos données. Nous utilisons le cloud AWS pour encourager la mise à disposition des informations météorologiques personnalisables pour le grand public », conclut M. Tomkins.


À propos du Met Office

Le Met Office, dont le siège social est situé à Exeter, en Angleterre, est un service météorologique national, reconnu et respecté au Royaume-Uni. Fonds de trading au sein du ministère des Affaires, de l'Énergie et des Stratégies industrielles, l'organisme fournit des informations météorologiques depuis plus de 160 ans.

Avantages d'AWS

  • Données distribuées en secondes et non en minutes
  • Augmentation du stockage de 1 000 %
  • Réduction des coûts de 50 % des processus itératifs
  • Versions logicielles multipliées par 30
  • Simplification de la surveillance et de l'audit
  • Test effectué en 24 heures et non en plusieurs mois

Services AWS utilisés

Amazon S3

Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) est un service de stockage d'objet offrant une scalabilité, une disponibilité des données, une sécurité et des performances de pointe. 

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Amazon EC2

Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) est un service Web qui fournit une capacité de calcul sécurisée et redimensionnable dans le cloud.

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Amazon RDS

Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) vous permet d'installer, de gérer et de mettre à l'échelle facilement une base de données relationnelle dans le cloud.

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AWS Lambda

Exécutez du code sans vous soucier des serveurs. Payez uniquement pour le temps de calcul consommé.

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