Innovando più rapidamente grazie ad AWS, possiamo creare un software migliore per i nostri clienti, perché possano fare quello che conta di più per loro: trasformare l'esperienza dell'apprendimento.

 

Nick Oddson Senior Vice President of Engineering

Desire2Learn (D2L) è un editore di software che migliora l'esperienza dell'apprendimento. La piattaforma dell'azienda basata sul cloud, Brightspace, è progettata per un facile utilizzo, flessibilità e intelligenza. Con Brightspace, le organizzazioni possono personalizzare l'esperienza di ciascun allievo per ottenere risultati concreti. La piattaforma predice le prestazioni dell'allievo il modo che le organizzazioni possano intervenire in tempo reale per reindirizzarlo. Brightspace è utilizzato da studenti dell'istruzione secondaria, primaria e nel settore aziendale, fra cui le società nella Fortune 1000. D2L è presente negli Stati Uniti, in Canada, in Europa, in Australia, in Brasile e a Singapore.

Una delle maggiori sfide per D2L è di assicurare la disponibilità elevata per l'applicazione Brightspace. "Siamo seguiti da milioni di studenti e quando l'applicazione è offline, è come se il portone della scuola fosse chiuso e gli studenti non potessero entrare", spiega Nick Oddson, vicepresidente senior dell'ingegneria dell'azienda. "Tutte le nostre applicazioni devono essere accessibili e funzionanti 24/7". Inoltre D2L deve supportare i periodi di punta di utilizzo dell'applicazione. "Durante l'anno scolastico, abbiamo milioni di utenti e centinaia di migliaia di query di database nel sistema. Dobbiamo supportare tutto questo, ricalibrandoci al tempo stesso quando il traffico diminuisce durante le vacanze scolastiche".

D2L deve anche affrontare sfide sulla privacy dei dati. "Come azienda globale, dobbiamo conformarci a diverse normative relative alla protezione dei dati degli studenti in tutti i paesi in cui siamo presenti", afferma Oddson. "Questo è difficile perché le normative cambiano e ci sono piccole differenze in diverse regioni".

Per restare innovativi, l'organizzazione ha bisogno dell'agilità per creare e distribuire nuove caratteristiche delle applicazioni e strumenti pedagogici per soddisfare la domanda cliente. "Il nostro obiettivo è di trasformare l'istruzione, attirando maggiormente gli studenti e aiutando gli insegnanti ad apprendere in modo più efficiente", dichiara Oddson. "Per fare questo dobbiamo poter sperimentare e collaudare nuove caratteristiche prima di distribuirle".

Sebbene in origine D2L ospitasse le sue applicazioni in un data center, l'azienda ha deciso alcuni anni fa di migrare nel cloud. "Quando abbiamo riflettuto sulle nostre necessità di disponibilità, sicurezza e agilità, il cloud ci è sembrata la scelta migliore", racconta Oddson. "Una volta presa la decisione, dovevamo decidere quale fosse la migliore tecnologia cloud". Per D2L, la risposta è stata Amazon Web Services (AWS). "AWS è nel settore del cloud da più tempo e ha l'ambiente più maturo e favorevole agli sviluppatori", afferma.

D2L esegue la piattaforma Brightspace e decine di altre applicazioni di apprendimento su centinaia di istanze Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2). Per l'archiviazione dei dati delle applicazioni, l'azienda usa bucket Amazon Simple Storage Service (Amazon S3).

D2L utilizza Amazon Elasticsearch Service per eseguire ricerche e query sui dati e si affida ad Amazon CloudFront come rete per la distribuzione di contenuti (CDN o Content Delivery Network) globale per tutte le applicazioni. Inoltre l'azienda si serve di Elastic Load Balancing per la distribuzione automatica del traffico in entrata e Auto Scaling per il dimensionamento automatico delle istanze. "Utilizzando servizi come Elastic Load Balancing e Auto Scaling, possiamo controllare perfettamente la disponibilità e la scalabilità di elaborazione", dice Oddson.

Grazie ad AWS, D2L è in grado di fornire disponibilità elevata per le sue applicazioni pedagogiche in tutto il mondo. "L'istruzione non si ferma mai. Le nostre applicazioni devono essere disponibili per milioni di studenti e insegnanti quando ne hanno bisogno", dichiara Oddson. "AWS ci aiuta ad assicurare la disponibilità e la resilienza, in modo che l'apprendimento possa avvenire in qualsiasi momento".

D2L ha anche la possibilità di ricalibrare Brightspace e le altre applicazioni in funzione del periodo dell'anno. "Con AWS, dobbiamo preoccuparci solo dei cicli di elaborazione che utilizziamo, invece di effettuare il provisioning per i carichi di lavoro dei periodi di punta e avere sistemi inattivi durante le vacanze scolastiche", afferma Oddson.

L'azienda è inoltre in grado di soddisfare i requisiti relativi alla sicurezza dei dati grazie al cloud. "Con AWS, abbiamo un sistema di punta per la protezione e la privacy dei dati", dichiara Oddson. "La nostra piattaforma ha prestazioni omogenee in tutto il mondo, senza differenze nei livelli di sicurezza, perché AWS ci fornisce strumenti, best practice e raccomandazioni che tengono conto di tutte le nostre necessità di sicurezza. Utilizzando questi strumenti, possiamo implementare la sicurezza al livello che occorre ai nostri clienti".

D2L adesso possiede la capacità di innovare più rapidamente. "La sperimentazione è molto importante nel campo del software, in particolare quello per l'istruzione", afferma Oddson. "Utilizzando AWS, possiamo creare ambienti di sviluppo e di test in pochi minuti, invece delle settimane che ci occorrevano prima per configurare l'infrastruttura. E questo significa che possiamo sperimentare nuove cose più rapidamente e con meno costi in tempo e denaro". Per esempio, di recente un team di prodotto D2L ha voluto lavorare sulla distribuzione di un'esperienza studente più solida creando un nuovo strumento che gli studenti possono usare per programmare e gestire i corsi. "Abbiamo creato lo strumento molto rapidamente e siamo stati in grado di distribuirlo e ottenere il ritorno degli utenti in poche settimane", racconta. "Per noi è molto facile innovare e sviluppare nuovi strumenti come questo nel cloud. E quando qualcosa funziona, possiamo ricalibrarlo molto facilmente e rapidamente in AWS. Ha veramente trasformato il nostro modo di lavorare".

Adesso che ha la capacità di sviluppare ed eseguire il test di nuove funzionalità applicative, D2L può concentrarsi sulla missione di fornire servizi migliori al settore dell'istruzione. Oddson aggiunge: "Innovando più rapidamente grazie ad AWS, possiamo creare un software migliore per i nostri clienti, perché possano fare quello che conta di più per loro: trasformare l'esperienza dell'apprendimento".

Per ulteriori informazioni su come AWS può aiutare le istituzioni a gestire un ambiente di apprendimento, visita la pagina dei dettagli Cloud computing per l'istruzione.