Attenta al rapporto prezzo/prestazioni, AWS si è distinta perché offre un servizio migliore a un costo inferiore. AWS offre strumenti specifici che valutano il nostro ambiente esistente prima di determinare la migliore soluzione a un costo conveniente.
Marco van den Berg Direttore informatico

Fondata nel 1960 e con sede a Los Baños, nelle Filippine, l'International Rice Research Institute (IRRI) sviluppa varietà di riso in grado di sopravvivere a siccità, inondazioni, malattie e ad altri eventi potenzialmente distruttivi. IRRI è un'organizzazione no profit con oltre un migliaio di dipendenti sparsi tra 17 Paesi in cui si coltiva il riso in Asia e Africa. È inoltre un membro del Consultative Group for International Agricultural Research (CGIAR), un consorzio il cui obiettivo è combattere la fame e la povertà nei Paesi in via di sviluppo.

Fino al 2012, IRRI era solita utilizzare sistemi di programmazione delle risorse aziendali (ERP) configurati a livello locale per eseguire le attività di amministrazione. Questi sistemi locali non erano tuttavia integrati e, pertanto, impedivano ai partner CGIAR di ottenere un'unica visione delle operazioni inerenti l'agricoltura in tutto il mondo. IRRI e altre organizzazioni membri decisero di creare un sistema ERP comune per ridurre i costi, collaborare più da vicino e consentire attività di sviluppo software e formazione coordinate. "Se uno dei nostri donatori desidera un tipo di rapporto specifico sui progressi su uno dei progetti di ricerca e un'organizzazione membro sviluppa un modulo in grado di farlo, tale funzionalità dovrebbe essere messa a disposizione agli altri enti partecipanti" afferma Marco van den Berg, chief information officer per IRRI.

Il sistema unificato doveva essere disponibile e accessibile ai partner e uffici in tutto il mondo. "IRRI ha uffici in 18 Paesi, con 150 dipendenti in Bangladesh e 120 in India. Il nostro personale aveva bisogno di accedere per aggiornare i dati finanziari, le risorse umane e i sistemi di gestione dei progetti per consentirci una gestione efficace" spiega van den Berg. Il sistema doveva anche essere supportato da un'infrastruttura flessibile e agile per consentire lo sviluppo rapido di nuove caratteristiche e doveva essere facilmente espandibile alle nuove regioni e organizzazioni.

Nel 2012, i partner CGIAR hanno valutato una serie di fornitori per fornire un'infrastruttura in hosting per la distribuzione del sistema ERP comune. Il team ha completato la propria valutazione all'inizio del 2013 e ha riscontrato che Amazon Web Services (AWS) superava la concorrenza in termini di prezzo e prestazioni. "Attenta al rapporto prezzo/prestazioni, AWS si è distinta perché offre un servizio migliore a un costo inferiore. AWS offre strumenti specifici che valutano il nostro ambiente esistente prima di determinare la migliore soluzione a un costo conveniente" sostiene van den Berg.

Per il progetto del sistema ERP, IRRI e gli altri partner hanno distribuito un nuovo ambiente su AWS per testare il rilascio di un nuovo software, una nuova versione del database o un aggiornamento del sistema operativo. I partner hanno creato e finanziato un team per i servizi condivisi costituito da architetti ed esperti AWS e ne hanno avviato l'implementazione nel 2013.

Il team e i partner hanno adottato un approccio per fasi per mantenere gestibile il progetto. WorldFish, un'organizzazione internazionale con sede a Penang, in Malaysia, che ricerca in che modo l'industria della pesca e l'acquacultura possono ridurre la fame, è stata la prima a essere operativa sul sistema ERP combinato, seguita da IRRI e dall'International Potato Center a Lima, in Peru. Il team ha utilizzato un approccio di "creazione assistita" che ha trovato una base comune tra le tre organizzazioni per standardizzare i sistemi e i processi, con soluzioni complementari sviluppate per soddisfare le singole esigenze dei partner. "Il passaggio al sistema di pianificazione delle risorse aziendali combinato ha richiesto a IRRI la sostituzione di tutti i moduli esistenti per la gestione dei materiali, del progetto, delle risorse umane e finanziarie e la migrazione dei dati storici" afferma van den Berg. "I primi tre partner erano operativi sul nuovo sistema entro la fine del 2014".

Il progetto ha presentato alcuni sfide. Alcuni partner si erano affidati totalmente all'hardware locale, adottando un approccio per la definizione del budget basato sulla spesa in conto capitale. Dovevano aggiornare le loro reti, la larghezza di banda e i processi di definizione del budget per supportare un modello di spesa operativa basato sul cloud.

Il sistema ERP viene eseguito in un Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) per offrire separazione e sicurezza sull'infrastruttura AWS condivisa. Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) offre risorse di calcolo per eseguire server Web, applicativi e database, mentre Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) e Amazon Elastic Block Storage (Amazon EBS) forniscono memorizzazione e archiviazione a breve termine per i dati operativi. Amazon Glacier consente alle organizzazioni di archiviare i dati a lungo termine. I partner continuano a modificare e ottimizzare la loro infrastruttura per ridurre i costi, migliorare le prestazioni e supportare l'espansione del sistema ERP. "Siamo riusciti a ridurre i costi della nostra infrastruttura per il sistema di pianificazione delle risorse aziendali diverse volte utilizzando il servizio AWS Trusted Advisor" dichiara van den Berg. "Stiamo inoltre valutando Amazon Route 53 per fornire servizi di nomi del dominio e stiamo considerando di eseguire il nostro database in Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) per migliorare la scalabilità e le prestazioni".

L'azienda è recentemente passata ad AWS Support con il piano di supporto Business che mette in contatto le aziende con i membri del team tecnico AWS per risolvere problemi e fornire formazione ai team.

IRRI e altri partner hanno usufruito di diversi benefici dall'esecuzione del sistema ERP combinato su AWS. Se i partner devono testare il rilascio o una nuova versione del software, possono avviare un ambiente di test specifico in due ore. "Posso fornire a chiunque all'interno dell'organizzazione un server virtuale e un sistema operativo in pochi minuti anziché attendere diverse settimane che un fornitore fornisca l'hardware" afferma van den Berg.

Ad oggi, i partner hanno risparmiato fino al 30% nei costi generali dell'infrastruttura tecnologica eseguendo il loro sistema ERP combinato su AWS. Per IRRI, la distribuzione di questo sistema, di un sistema di raccolte e altre applicazioni su AWS ha consentito di destinare i fondi alle attività di ricerca quali l'analisi genomica.

Anche l'accessibilità è migliorata. Al sistema ERP basato sul cloud possono accedere membri del personale dei partner da qualsiasi posto in cui sia disponibile una connessione Internet. "Offrendo un sistema di pianificazione delle risorse aziendali basato sul cloud su AWS, possiamo ora offrire un supporto migliore e coinvolgere le persone che viaggiano in tutto il mondo e nei nostri uffici sul territorio nazionale. Il servizio è inoltre accessibile e disponibile indipendentemente dalle variazioni nella disponibilità della corrente nelle Filippine o dei danni all'infrastruttura causati dai numerosi tifoni che colpiscono la regione ogni anno" dichiara van den Berg.

I partner CGIAR hanno ottenuto il 99,999% di disponibilità per il sistema ERP con l'aiuto degli strumenti e delle tecnologie AWS, assicurando al personale l'accesso ai dati aziendali critici nel momento in cui ne hanno bisogno.

Mentre il passaggio ad AWS è stato inizialmente una scelta difficile per IRRI e altri partner CGIAR, secondo van den Berg, i benefici ottenuti ne hanno valsa decisamente la pena. "I nostri revisori ci hanno chiesto di vistare la sala server e ho dovuto rispondergli che non sapevo dove fosse. Sono rimasti soddisfatti dopo che gli abbiamo fornito le opportune certificazioni e dichiarazioni da AWS" afferma van den Berg. Il passaggio ad AWS ha inoltre imposto ad alcuni partner di investire maggiormente nella larghezza di banda e nella connettività, consentendo loro di ampliare più rapidamente i progetti di ricerca.

Per IRRI e altri partner, il progetto ERP è tutt'altro che completato. IRRI sta utilizzando strumenti e tecnologie AWS su un progetto che mappa e rilascia la sequenza completa dei genomi per tremila tipi differenti di riso e per elaborare i dati satellitari allo scopo di determinare lo stato delle varietà di riso in Asia. "Ad oggi le prestazioni di AWS sono state estremamente positive per noi e non vediamo l'ora di utilizzare la piattaforma per stimolare ulteriori efficienze e lanciare nuovi progetti in futuro" dichiara van den Berg.

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