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Caso di studio St Luke's Anglican School

2014

La St Luke's Anglican School accoglie 820 studenti dall'asilo ai 12 anni vicino Bundaberg, nello stato australiano del Queensland. Fondata nel 1994 e situata in un campus di 32 ettari, la St Luke ha circa 80 insegnanti e 40 persone tra organico di assistenza e amministrativo.

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"Prevediamo di ridurre i costi in conto capitale del 75% e i costi operativi del data center di circa il 40% una volta completato il passaggio ad AWS".

Mitch Miller
manager IT, St Luke's Anglican School

La sfida

La St Luke eseguiva le applicazioni principali su un'infrastruttura virtualizzata nel suo data center in locale. Tra queste si contavano applicazioni per la produttività e la posta elettronica, oltre a TASS.web, un sistema amministrativo scolastico basato sul Web per gestire le buste paga, gli account e gli studenti.

L'infrastruttura virtualizzata eseguiva inoltre alcuni componenti file del sito Web della scuola, www.stlukes.qld.edu.au, che fornisce informazioni sull'istituto a potenziali studenti, genitori e altre parti interessate. Tuttavia, le connessioni Internet a larghezza di banda ridotta rallentavano il download dei file locali (ad esempio strutture dei pagamenti e dichiarazioni di missione) dal sito Web. La parte restante del sito era eseguita su un'infrastruttura fornita da un provider Internet australiano e per la scuola non era sufficientemente flessibile o conveniente per soddisfare le sue esigenze. La St Luke è stata inoltre interessata da occasionali interruzioni di corrente che hanno obbligato gli insegnanti e il personale amministrativo ad adottare provvisoriamente alcuni processi cartacei. Le interruzioni hanno anche causato perdita di dati, con conseguente frustrazione del corpo docente e degli amministratori e una minore produttività.

Per il fatto di trovarsi a Bundaberg, la St Luke è inoltre esposta a calamità naturali, tra cui inondazioni locali. Un altro rischio è rappresentato anche dagli incendi nell'area del campus. Il team tecnologico della St Luke si è reso conto che non era più fattibile ospitare le proprie applicazioni in locale. "A metà del 2011, abbiamo spostato il nostro intero sito Web su un provider di hosting cloud in Giappone e l'anno dopo abbiamo eseguito la migrazione del software di produttività aziendale su una suite di applicazioni online", spiega Mitch Miller, manager IT dell'istituto. "L'ambiente in hosting del sito Web in Giappone era tuttavia costoso e i tempi di caricamento delle pagine erano estremamente lenti".

Il sistema TASS.web era ancora eseguito in locale, quando nel 2013 un'inondazione isolò parte di Bundaberg, interruppe l'elettricità per 36 ore e costrinse la scuola a chiudere per una settimana. A quel punto, la St Luke decise di spostare il TASS.web in un ambiente dove potesse continuare a essere operativo in caso di calamità naturale. "Ciò ci avrebbe consentito di utilizzare le capacità del sistema per segnare le presenze degli studenti a livello elettronico sugli smartphone o gli iPad dai punti di evacuazione, senza dover continuare a stampare ogni giorno copie in caso di emergenza", spiega Miller. La St Luke desiderava anche sfruttare le funzionalità del sistema TASS.web per inviare aggiornamenti in massa ai genitori in caso di emergenza e per creare un campus virtuale mentre gli edifici venivano riparati, assicurando la continuità della formazione degli studenti.

Oltretutto, la capacità del team tecnologico di eseguire gli aggiornamenti software, la manutenzione generale, le distribuzioni degli endpoint e altre attività era limitata, perché dovevano assegnare due membri del team alla riconfigurazione dell'infrastruttura in locale per un periodo di due mesi ogni tre anni. La scuola ha iniziato a cercare una soluzione cloud scalabile e conveniente che fosse in grado di ridurre i costi infrastrutturali.

Perché Amazon Web Services

La St Luke ha valutato i fornitori cloud locali e ha deciso che Amazon Web Services (AWS) Cloud soddisfaceva al meglio i suoi requisiti per i seguenti motivi:

  • L'hosting del sito Web della scuola nella regione Asia Pacifico (Sydney) più vicino ai suoi utenti avrebbe ridotto i tempi di caricamento delle pagine, gestito i costi in maniera efficace e fornito l'accesso alle risorse di supporto nella stessa zona.
  • La disponibilità della piattaforma AWS avrebbe supportato le funzioni di TASS.web quali la richiesta di presenza elettronica e l'operatività di un campus virtuale.
  • Dalla valutazione della scuola è emerso che le risorse di AWS Cloud sono più scalabili rispetto a quelle di altri provider cloud e l'Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) avrebbe consentito alla St Luke di effettuare il provisioning di una sezione isolata a livello logico di AWS Cloud, dove gli amministratori avrebbero potuto controllare da vicino l'accesso alle applicazioni, ai servizi e all'infrastruttura.

AWS ha fornito ciò che Miller descrive come opzioni "apparentemente infinite" per offrire capacità di elaborazione basata sul cloud nel Web. "Queste spaziavano da istanze di Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) più piccole, che avremmo potuto utilizzare per eseguire il nostro sito Web, a istanze più grandi, che avremmo potuto utilizzare per i carichi di lavoro del sistema amministrativo", spiega Miller. "Significava inoltre che avremmo potuto trovare facilmente istanze in grado di supportare le nostre esigenze in punti diversi della migrazione".

La St Luke ha eseguito la migrazione del sito Web all'inizio del 2013 e di TASS.web su AWS Cloud nel luglio 2014. Il sito Web viene eseguito su un'istanza t2.small di Amazon EC2 utilizzando Amazon Route 53 per i servizi relativi ai nomi di dominio. Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) memorizza fino a 5 GB di contenuto Web statico.

Il sistema TASS.web, scritto in Adobe ColdFusion e che accede a un database SQL Server, funziona su un'istanza r3.large di Amazon EC2, con tre controller di dominio in esecuzione sulle istanze di Amazon EC2 per sub-domini differenti che forniscono servizi di autenticazione.

Per il disaster recovery e il ripristino, il sistema TASS.web viene copiato giornalmente e ne viene eseguito il backup su un bucket di Amazon S3. La St Luke gestisce sia il sito Web che l'ambiente cloud TASS.web in un VPC Amazon. Una rete privata virtuale (VPN) connette l'ambiente AWS alla rete dell'area locale della St Luke. La scuola esegue inoltre il backup di 60 GB di dati dei suoi file server, che continuano a essere eseguiti sulla propria infrastruttura in locale, su Amazon S3 durante le ore notturne come un componente automatico della pianificazione, per garantire la continuità aziendale. La St Luke utilizza AWS Identity & Access Management per fornire al team IT un accesso basato sui ruoli agli ambienti di sviluppo, test e produzione in esecuzione sull'Amazon VPC.

In seguito, la St Luke eseguirà uno snapshot delle proprie macchine Amazon EC2 importanti e utilizzerà AWS Storage Gateway per replicare tutti gli archivi di file su Amazon S3. Nei prossimi 12 mesi, il team IT prevede di eseguire la migrazione dei propri file server, dell'infrastruttura di supporto Windows e dei sistemi di manutenzione e ticket IT dall'infrastruttura in locale in AWS Cloud. L'attività finale della scuola sarà quella di rivedere le risorse tecnologiche rimaste presso la scuola ed eliminare quelle che non sono più necessarie.


L'ambiente della St Luke su AWS Cloud

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I vantaggi

Eseguendo la migrazione del sito Web e del sistema TASS.web in AWS Cloud, la St Luke ha ottenuto una disponibilità infrastrutturale pari a quasi il 100% per entrambi i sistemi, il che significa che gli insegnanti possono eseguire gli appelli degli studenti a livello elettronico senza doversi preoccupare di perdere i dati sulle presenze in caso di emergenza. Miller è inoltre convinto che il personale e gli studenti potranno utilizzare il sistema TASS.web come campus virtuale in caso di calamità naturale.

La scuola si aspetta di ottenere significativi risparmi quando la transizione verso AWS Cloud sarà completata, tra 18 mesi. "Una volta completato il passaggio ad AWS, prevediamo di ridurre i costi in conto capitale del 75% e i costi operativi del data center di circa il 40%", afferma Miller.

Il progetto ha già trasformato il ruolo del team tecnologico della scuola. "Non siamo più visti come reattivi o utili solo a risolvere i problemi", spiega Miller. "Ora possiamo lavorare in maniera proattiva sui progetti per migliorare le prestazioni della scuola. Ad aiutarci è il fatto che la migrazione in AWS ci evita di sospendere le attività come gli aggiornamenti software o le distribuzioni degli endpoint in fase di riconfigurazione dell'infrastruttura interna alla scuola".

Grazie all'hosting nella regione Sydney, la St Luke ha inoltre registrato un calo della latenza del sito Web ad appena 20 millisecondi rispetto ai 160 millisecondi del precedente ambiente, il che ha comportato un miglioramento sensibile dell'esperienza utente.

La scalabilità di AWS Cloud ha poi consentito all'istituto di aumentare il numero di lezioni e aggiungere nuovi corsi senza dover effettuare enormi investimenti di capitale", afferma Miller. "A volte parliamo di organizzare un numero maggiore di lezioni o distribuire nuovo software", prosegue l'esperto. Se ci decidessimo in tal senso, il costo dell'infrastruttura non sarebbe un fattore troppo significativo".

Informazioni sulla St Luke's Anglican School

La St Luke's Anglican School accoglie 820 studenti dall'asilo ai 12 anni vicino Bundaberg, nello stato australiano del Queensland. 


Servizi AWS utilizzati

Amazon EC2

Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) è un servizio Web che fornisce capacità di elaborazione sicura e scalabile nel cloud. È concepito per rendere più semplice il cloud computing su scala Web per gli sviluppatori.

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AWS Storage Gateway

Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) è un servizio Web che fornisce capacità di elaborazione sicura e scalabile nel cloud. È concepito per rendere più semplice il cloud computing su scala Web per gli sviluppatori.

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Amazon VPC

Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) consente di effettuare il provisioning di una sezione logicamente isolata di AWS Cloud, dove è possibile avviare risorse AWS in una rete virtuale definita dall'utente.

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Amazon Route 53

Amazon Route 53 è un servizio Web di DNS (Domain Name System) altamente scalabile e disponibile.

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Amazon S3

Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) è un servizio di storage di oggetti che offre scalabilità, disponibilità dei dati, sicurezza e prestazioni all'avanguardia nel settore.

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Nozioni di base

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