99designs.com は、世界中のデザイナーと、デザインを渇望する顧客を結び付ける 1 つの手段として、SitePoint の設立者達によって開始されました。今日まで、99designs は、クラウドソーシングによるグラフィックデザインの巨大市場における成功を享受しており、世界中の 53,000 人のデザイナーから、310 万ものユニークなデザインを受け取っています。

このビジネスの起業家達と 99designs のチームは、コストのコントロールと、傑出したユーザー体験の提供が成功の鍵であることに気付いていました。99designs のCTOである Lachlan Donald は次のように説明しています。「当初、私達は既存のホスティングを利用しようと考えましたが、その機能における数々のインフラ上の問題に直面していました。これらの問題解決には、莫大な現金支出や長期間ロックインされるような契約が前提となっていました。専用サーバーによるソリューションのコストを認めることができたとしても、私たちのためにプロビジョニングされるサーバーが、近い将来の当社の要件に適合するかどうかについては、ほとんど確信できませんでした。」

99designs のチームはオプションに着目し、アマゾン ウェブ サービス(AWS)の柔軟性、経済性、導入のしやすさに惹き付けられました。Donald は回想します。「AWS で当社のビジネスを開始するための初期費用は、Rackspace や Mediatemple といった従来のホスティングと比較して 5 分の 1 で済みました。」

「当社のアプリケーションを需要に応じて拡張できるようにするには、考えを改める必要がありました。結果として、AWS を使用することにより、当社の開発やソフトウェア販売プロセスに対して、当社はいくつかの改善を行うことができました。さらに、様々なAWS機能を用いて、数多くの冗長形態を実装することができました。 – これらは今では標準的プラクティスとなっています。」

今日、99designs は、完全に AWS で稼動しており、アプリケーションサーバー、データベースサーバー、およびプロキシサーバーのクラスターのために、Amazon EC2 を活用しています。100,000 人以上の登録ユーザーとその成長により、このサイトは 1 か月約 2 億件の個別ページリクエストを処理しています。約 10 秒ごとに、世界中でユーザーが新規画像をアップロードしています。これらは Amazon S3 に保管され、ここには現在約 1 テラバイトのデータが保管されています。

Donald は次のように総括しています。「当社のビジネスの変化の激しい性質により、当社のインフラ要件は急速に変化します。アマゾン ウェブ サービスによって、私達はインフラについて悩む必要がなくなり、自社の事業に集中することができています。急成長はもはや技術的障害ではなくなり、当社の貴重な人材を、「お客様を幸福にする」というような、より重要な問題に集中させることができました。」

AWS がウェブアプリ、モバイルアプリ、ソーシャルアプリのニーズにどのように役立つかについては、http://aws.amazon.com/web-mobile-social/ をご覧ください。