A Agência Espacial Europeia (ESA) é uma organização internacional com 20 estados membros. Sua missão é moldar o desenvolvimento da capacidade espacial da Europa e garantir que o investimento na exploração espacial continue a proporcionar benefícios para os cidadãos da Europa e do mundo.

O Data User Elements (DUE), conduzido no Centro de Observação da Terra da ESA em Frascati, na Itália, é um programa da ESA destinado a demonstrar a utilidade de produtos e serviços de observação terrestre para usuários finais em todo o mundo. O DUE usa satélites para coletar dados importantes sobre o estado atual do planeta.

O DUE disponibiliza esses dados a cientistas, agências governamentais e organizações privadas de todo o planeta. Os dados são usados para uma miríade de finalidades, inclusive para monitoramento ambiental, melhoramentos na precisão de informações meteorológicas e assistência a unidades de prestação de socorro em caso de desastres.

Embora a maior parte do trabalho do DUE seja feito por satélites, parte do armazenamento físico de dados e da infraestrutura de computação do programa baseia-se na Amazon Web Services (AWS). O DUE usa o Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) para hospedar e recuperar imagens e outros produtos de usuário final. Para gerenciar seus arquivos no Amazon S3, o programa utiliza uma ferramenta de terceiros baseada no s3fs, um sistema de arquivos do FUSE.

O Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) executa um sistema estatístico que examina as utilizações de serviços do programa. O DUE usa o AWStat, uma ferramenta de terceiros, para a análise de logs. No futuro, o programa espera expandir o uso do Amazon EC2 para incluir outras aplicações de detecção remota.

O DUE escolheu a AWS graças ao sistema econômico de pagamento conforme o uso, além da inicialização rápida que ela oferece. Jose Ramos, um engenheiro de sistemas de computador de observação da Terra, diz: "Os estágios de implementação e implantação do sistema completo de distribuição e estatística foram inesperadamente rápidos e fáceis. É normal esperar atrasos durante a aquisição e a instalação de um novo hardware dedicado, mas a AWS eliminou para nós essa preocupação e trabalhou dentro do nosso cronograma apertado".

O DUE também se beneficia do modo fácil com que os recursos podem ser escalados e personalizados na AWS. Esta facilidade de uso impede o programa de ter de contratar uma entidade externa para gerenciar a infraestrutura. Jose Ramos explica: "Com a AWS, nós temos um sistema de armazenamento de infraestrutura flexível para os dados, cuja escala vertical pode expandir o quanto for necessário. Além disso, as soluções oferecidas pela AWS são simples de usar, por isso, nós mesmos podemos gerenciá-las".

O programa reporta que durante o pico de uso a AWS ajuda o DUE a disponibilizar imagens e outros produtos para mais de 50 mil usuários em todo o mundo. Esse uso pode ser equivalente a 30 terabytes de informações de uma só vez.

O DUE planeja continuar sua parceria com a AWS enquanto concentra-se em conduzir sua importante missão de reunir dados sobre a Terra. Ramos reitera seu entusiasmo pela AWS: "Poder implementar tudo em tempo recorde e esquecer dos problemas de desempenho é uma bênção. Nós adoramos a facilidade de uso da AWS".

Para saber mais sobre como a AWS pode ajudar com necessidades de coleta e armazenamento de dados, acesse nossa página de detalhes sobre big data: http://aws.amazon.com/big-data/.