Объединение школ округа Гибралтар – это объединенный кампус государственных школ в г. Фиш Крик (Висконсин). В состав объединения входит начальная школа округа Гибралтар (дошкольное образование и классы с первого по пятый) и средняя школа округа Гибралтар (классы с шестого по двенадцатый). Всего в этих школах работают около 35 педагогов, под руководством которых обучается 681 школьник. Еще 40 сотрудников школ осуществляют администрирование, техническое обслуживание и поддержку учебного процесса.

Школьному объединению нужно было обновить восемь локальных серверов кампуса, на которых работала вся инфраструктура – от баз данных учащихся до системы управления библиотечным фондом. По оценке директора по ИТ Стива Минтена, на новое оборудование и его обслуживание в течение 4 лет потребовалось бы 44 000 долларов США. Это довольно серьезная сумма для учреждения с ограниченными финансовыми возможностями.

Поскольку количество учащихся в школах этого небольшого округа постепенно снижается, сокращается и их государственное финансирование. В результате объединению постоянно приходится обращаться к избирателям с целью привлечения необходимых средств на поддержание учебного процесса и обслуживающей инфраструктуры. Чтобы избежать расходов, связанных с заменой оборудования, организация решила перейти в облачную вычислительную среду.

«Так как цикличный процесс на наших серверах должен быть эластичным с учетом снижающейся численности учащихся, – говорит Минтен, – мы хотели получить гибкость при увеличении и снижении рабочей нагрузки. Количество зачисляемых учащихся может колебаться, поэтому мы больше не хотим использовать фиксированную физическую инфраструктуру».

«Мы обратились к платформе Amazon Web Services (AWS), чтобы узнать, какие преимущества можно получить в условиях почасовой оплаты оборудования, – рассказывает Минтен. – AWS предлагает нам больше актуальных возможностей, чем конкурирующие платформы. Никто не может похвастаться такой же широтой охвата. Поэтому мы выбрали AWS».

Приняв решение о переходе в облако AWS, объединение школ округа Гибралтар в течение трех месяцев создавало виртуальное частное сетевое подключение между сервисом Amazon Elastic Cloud Compute (Amazon EC2) и компьютерами школ с помощью сервиса Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC). Благодаря этому безопасному подключению сеть учебных заведений смогла перенести в облако свою систему управления библиотечным фондом, отвечающую за выдачу книг читателям. Затем последовало развертывание в облаке PHP-приложения службы поддержки DeskPRO с помощью образа Amazon Machine Image (AMI). Так как образ AMI был предварительно сконфигурирован для PHP, этот этап перехода занял всего лишь 6 часов.

В настоящее время объединение школ округа Гибралтар планирует сэкономить 25 % средств в предстоящий 5-летний срок, типичный период службы локальной инфраструктуры. Организация сразу же ощутила эффект энергосбережения за счет отключения нескольких старых серверов. Кроме того, удалось сократить срок реализации проекта и сервисные издержки благодаря использованию поддержки Amazon Premium Support вместо услуг сторонних подрядных организаций. При традиционном подходе с использованием локального оборудования процедура обновления заняла бы 3–4 дня. Вместо этого объединение школ смогло запустить рабочую среду на AWS за 20 минут и получить полностью настроенную и работающую инфраструктуру уже через 6 часов.

«Насколько нам известно, мы первое государственное образовательное учреждение в Висконсине, которое отказалось от покупки физических серверов и разместило данные в облаке, – делится Минтен. Мы планируем сэкономить 25 % средств в течение следующих 5 лет, что окажет большое влияние на бюджет нашей организации».

По итогам успешного переноса двух систем организация теперь определяет дополнительные рабочие нагрузки для переноса на AWS, в том числе сервер электронной почты, службу обновлений Windows, фильтрацию интернет-трафика, сервер печати, системы резервного копирования доменов, файловые хранилища, системы безопасности и управление сетью Wi-Fi.

Планируется также перенос на AWS системы управления данными учащихся Skyward. Так как большая часть государственных образовательных учреждений Висконсина использует систему Skyward, Минтен хочет показать другим школьным объединениям, что переход в облако несет в себе технические и финансовые преимущества.

Дополнительную информацию о платформе AWS и образовательных учреждениях см. на странице http://aws.amazon.com/education/.