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Cris Collinsworth 和 Neil Hornsby 正在如何使用 AWS 上的機器學習改變我們檢視橄欖球比賽的方式

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Cris Collinsworth 和 Neil Hornsby 正在如何使用 AWS 上的機器學習改變我們檢視橄欖球比賽的方式
PFF 正在如何改變比賽 (2:53)

沒人能比 PFF 更詳細地分析橄欖球了。雖然有超過 500 人的團隊,但僅人力完成的任務是有限的。透過利用過去 14 個 NFL 賽季之每場比賽的數百萬資料點,並使用 AWS 上 Amazon SageMaker 中建置的機器學習 (ML) 模型,PFF 正在引領如何分析和評估選手的方式。

非預期分析人員

並非一直如此。PFF 於 2006 年 Neil Hornsby 創建,但他的故事始於 20 世紀 80 年代早期,Hornsby 受新電視節目 (在英國播放每週 NFL 精彩瞬間) 啟發。

Hornsby 開始讀取他可以讀到的任何關於美式橄欖球的內容,當了解到 Paul Zimmerman 寫的 A Thinking Man’s Guide To Pro Football 這本書時,他立馬取得了此書。「這本書讓我完全迷上了橄欖球」Hornsby 在 2016 年為 Sports Illustrated 撰寫的一篇評論文章中說道。「我將這本書讀了很多遍,之前從未讀過任何一本書這麼多遍。」 這本書成為 Hornsby 的催化劑,使他熱愛上了比賽,開啟了一個複雜的宇宙,欣賞這項比賽可能帶來的一切。

2003 年,Hornsby 獲得啟發在評分比賽和 2006 年關注 Zimmerman 的步伐,透過在線上進行,在分析方面集思廣益,對每場比賽的每位選手進行評分,在英格蘭盧頓建立 PFF,從而更進一步,保持 Zimmerman 在傳統智慧方面的高標準準確和公平精神。

到 2014 年,PFF 在全球擁有超過 30 位員工,設法吸引了超過 30% 的 NFL 團隊成為客戶。這開始吸引到包括高知名度廣播業者在內的關注,Cris Collinsworth 便是其中之一。

偶然邂逅

16 次 Sports Emmy 獲獎廣播業者和前 NFL 外接手 Cris Collinsworth 去過很多地方,但始終植根於俄亥俄。他的父親 Abraham Lincoln Collinsworth (與 Abraham Lincoln 同天生日) 出生於 Dayton,是肯塔基高中籃球史上的得分王之一,在 1958 年贏得了全國冠軍。運動基因在整個家庭傳承。在 Florida Gators 大學籃球隊效力後,Cris Collinsworth 在第二輪 NFL 選拔中被 Cincinnati Bengals 選中,參加了 1981 年賽季,然後返回俄亥俄完成 8 年的 NFL 職業賽。從 NFL 退役後,Collinsworth 開始了在 Cincinnati 的 30 多年的廣播事業,目前在 NBC 的 Sunday Night Football。

2014 年 6 月,Collinsworth 在網際網路上搜尋資訊,以協助他的賽後節目,對於 PFF 網站上以各種色彩編碼之評價每位選手的深度圖表,他感到迷惑。他立即購買了訂閱以進一步了解。之後,Collinsworth 向公司傳送電子郵件,了解他們是否能提供更多洞察,結果,他在 5 分鐘後接到了電話。是 Neil Hornsby。

他的英式口音立即讓 Collinsworth 覺得自己像個傻子。但在幾分鐘的時間內對 Hornsby 深入了解後,他覺得 PFF 貨真價實。Collinsworth 最終購買了多數股權,2014 年 10 月,Neil Hornsby 重新將團隊和家庭安置到 Cincinnati。

使用 AWS 掘金

這次移動讓 Hornsby 更好接觸團隊,對 PFF 的投資開始擴展。但是,僅統計數字和分析人員能做到的存在固有限制,Hornsby 和他的團隊開始將其基礎設施遷移至雲端,當這些新系統成為線上系統後,收集到的越來越多的資料可以使用簡化的處理程序。資料庫發展到如此之大,PFF 開始搜尋更多評估和衡量贏得橄欖球比賽的方式。

2019 年 7 月,PFF 宣告其已將全部堆疊遷移至 AWS。「這是資料寶藏庫」Collinsworth 說。「使用 AI 和機器學習 (ML) 我們可以處理比人力單獨處理更多的資料,可以尋求人力不可能看到的模式。」

根據 2019 年 7 月的新聞稿,「PFF 將使用 AWS 運算、儲存、資料庫、無伺服器、分析和機器學習服務來提升營運效率,以更快速度創新,推動對比賽統計數字資料的更深入理解。AWS 將啟用 PFF 以發現前所未見的指標,這會改變團隊、粉絲和媒體體驗橄欖球的方式。」

Collinsworth 說,「我們研究每項比賽每場賽事中每位選手,並對其評分,透過與 AWS 合作,在對這些巨大資料量所做的一切以及如何將其交付給粉絲方面,我們可以更好地理解、精簡和改善…使用 Amazon SageMaker 等服務協助我們建置、訓練和部署機器學習模型,以便我們產生預測並更快將洞察交付給團隊和廣播合作夥伴。」

自從全部進入 AWS 後,Hornsby、Collinsworth 和 PFF 開始尋求其在形成和轉變分析橄欖球比賽方式方面所扮演的角色,更重要的是轉變粉絲體驗,展示比賽的更多方面,而非僅僅滿足眼球。

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