AWS 雲端讓研究員用更快的時間存取更乾淨的資料,以便研究員能夠更有效地共同合作,提出新的研究問題及對資料達成更具凝聚力的解讀。
Lindsay Der 博士候選人

史丹佛考古中心進行遍及全球的跨學科研究專案、管理多間實驗室及提供研討會和大眾講座計劃。該中心位於加利佛尼亞州的史丹佛大學校園內,協助連結各個不同的科系 (例如人類學、古典學、地球科學、生物科學和藝術史)。該中心同時也與世界各地的研究機構合作。

該中心以及人類學系共同支援加泰土丘 (一個 1960 年代早期出土於土耳其中南部的新石器時代遺址) 研究專案。加泰土丘目前被認為是土耳其最重要的史前遺址之一,它揭露了西元前 7,400 年前後古代城鎮中心的生活方式。遺址內包含了農業活動的遺跡、藝術作品 (例如壁畫和石膏浮雕)、墳墓、聚居處、陶器、人像和其他可了解當時人類日常生活的古器物。這個遺址內還有一些讓研究員感到困惑的動物骨骸,包含從牆壁和座位上突出的動物犄角。

為每個出土文物建立記錄是非常重要的任務,因為這有助於研究員對這個古代文化和社會能有更深入的了解。多年來,該專案的現場研究員將 地理空間 資訊 (用於辨認這些文物確切的出土位置) 輸入一個使用耗時的手動方式進行維護及更新的資料庫。使用這個系統輸入及修改資訊必須耗費一個人一週 超過 20 小時 的時間。

「這是既緩慢又昂貴的程序,而且也使研究員感到困惑,不知道哪個特定資料的版本才是最新的,」在現場工作的史丹佛 博士 候選人 Lindsay Der 說道。「我們有一個人負責控管現場資料庫的本機原始資料,但那個人不會總是在崗位上。因為 這個專案 有大量的研究員參與其中,資訊的變更經常無法正確地更新,因此我們要不斷地清理資料。當我們無法確定資訊的準確性時,會對共同合作感到特別的沮喪。」

為了加強管理從遺址收集到的資訊,中心開始使用 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) 執行 Esri (地理資訊系統 (GIS) 和地理資料庫軟體供應商) 的 ArcGIS Server。Esri 提供立即可用的 Amazon Machine Images for ArcGIS Server,讓史丹佛團隊等客戶能夠在價格合理的伺服器上設定並執行 GIS 應用程式,並且可從全球各地進行存取。ArcGIS Server 連接到位於倫敦大學學院的 Microsoft SQL Server 資料庫,內含約 30,000 筆不同遺跡出土文物的 記錄 。史丹佛研究員使用這個解決方案分析及發佈所有加泰土丘遺址地圖和平面圖的數位版本。從這些數位文件可看出考古的模式,這有助於研究員更加了解古代社會的行為與組織。

使用 AWS 之後,史丹佛考古中心的研究員無論在何處都能夠輕鬆存取重要 資料, 並且可透過系統確保共同合作資料的準確度並隨時保持最新狀態。

「有了 AWS,我們可以更有效率的程序更新資料及共同合作,」另一位在現場工作的 博士 候選人 Justine Issavi 說道。「它同時也可加強國際團隊間的合作。過去只有一位現場人員更新資訊時,我們總是在尋找那個人才能夠順利提供更新。現在有了 AWS 雲端解決方案,全球各地的許多研究員就能夠存取、新增及更新資訊。不論是在史丹佛、土耳其或其他地點,所有的研究員都可以在線上使用最新且完整的資料。」

而原本員工每週花費 20 個小時以上時間更新資料,現在可以將這些時間改用在更有用的研究工作。Der 表示,有了 AWS 解決方案,研究工作變得更有效率,這有助於對古文物進行更仔細的觀察。

她說道:「AWS 雲端讓研究員用更快的速度存取更乾淨的資料,以便研究員能夠在提出新的研究問題時更有效地共同合作,並對資料達成更具凝聚力的解讀。」