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Caso práctico de Seton Hall

2014

Seton Hall es una universidad católica con 10⁰000 alumnos en carreras de grado y posgrado. El departamento de TI de Seton Hall incluye el Centro de enseñanza, aprendizaje y tecnología (TLT, Teaching, Learning, and Technology), que da soporte al profesor en el salón de clases, capacitación y recursos de investigación. El Centro TLT tiene tres salones tecnológicos específicos disponibles para la universidad para el dictado de clases o la realización de eventos o reuniones que tengan un requisito tecnológico particular. El Centro TLT usa un centro de datos en el campus que tiene su proprio proceso de virtualización y crea soluciones tecnológicas que el profesor necesita para mejorar los programas curriculares en el salón de clases.

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“El costo de ejecutar AWS es de aproximadamente 40⁰USD al mes, mientras que si tuviéramos que crear nuestra propia infraestructura y soporte, pagaríamos más de 30⁰000⁰USD al año”.

Michael Soupios
Director asociado, Seton Hall

El desafío

El Centro TLT necesitaba una forma que permitiera habilitar rápidamente a los miembros de la facultad a ejecutar programas piloto y transmitir medios en directo en 10 a 12 eventos por año sin necesitar de personal de TI para que obtenga y aprovisione los servidores. Dado que es el centro tecnológico de una universidad, el Centro TLT tiene grandes responsabilidades, por lo que debe responder rápidamente a las solicitudes del cliente y mantener los costos bajos. Las solicitudes pueden variar desde transmitir la visita de un alto funcionario de los Estados Unidos hasta habilitar el acceso a los usuarios desde afuera de las instalaciones a los recursos de la red.

Se trata de una universidad pequeña, por este motivo, los recursos pueden ser un tanto limitados”, afirma Michael Soupios, Director asociado. “Para nosotros era fundamental ofrecer servicios sin tener que sacar recursos de otros proyectos o realizar un estudio de viabilidad para comprar equipos nuevos”, agrega Soupios. “Necesitábamos proveer a la facultad la libertad tecnológica de explorar sin pedir subsidios u otros recursos cuya protección requiere un largo tiempo”.

Por qué Amazon Web Services

“AWS ayudó a que el Centro TLT cubriera las demandas de una amplia variedad de solicitudes del cliente”, explica Soupios. En una ocasión, Ban Ki-Moon, el secretario general de la ONU, visitó el campus. La universidad quería transmitir el evento en vivo, pero, como la conferencia se organizó rápidamente, no hubo demasiado tiempo para instalar un servidor de transmisión de medios en el lugar. “No queríamos que la demanda superara la infraestructura del campus, y no queríamos pasar semanas o meses creando una infraestructura nueva”, explica Soupios. “Por este motivo, instalamos un servidor Wowza en AWS. Nos llevó cerca de un día y funcionó a la perfección”.

Otro proyecto, un esfuerzo conjunto entre Seton Hall y un importante proveedor de telecomunicaciones, requería brindar acceso a usuarios que no se encontraban en el campus a la plataforma de recolección de datos. El Centro TLT está ejecutando AWS afuera de la infraestructura tradicional de las instalaciones de Seton Hall, lo que simplifica evitar los problemas de agregar cuentas de usuario y solucionar los inconvenientes de firewall. “AWS nos ayudó a evitar todos los problemas que teníamos en el pasado, como configurar una red privada virtual, una licencia, todo eso.”, afirma Soupios. “Y, a medida que crezca esta sociedad, será muy fácil clonar y crear instancias nuevas para sostener la carga de trabajo. Esperamos un crecimiento exponencial con este proyecto, y AWS es el entorno perfecto para hacerlo”.

Actualmente, el Centro TLT utiliza las instancias de Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) y Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2). Asimismo, utilizan Windows, Linux, Wowza Media Server, bases de datos en Linux con una pila de WAMP o LAMP, y Ruby.

AWS funciona de manera independiente de la infraestructura de la universidad, lo que ayudó al Centro TLT a manejar sus problemas de seguridad. “Cuando usamos AWS, no nos preocupamos tanto por la seguridad”, afirma Soupios.

El personal del Centro TLT se asoció con AWS Support para aprovechar las características de AWS al máximo. “AWS Support nos ayudó a solucionar el 99⁰por ciento de los problemas en un par de días”, explica Soupios. “AWS Support nos ayudó a aprovechar AWS al máximo”.

Los beneficios

En un análisis de costos, Soupios llegó a la conclusión de que, al ejecutar AWS, ahorraron una suma anual importante en comparación con la infraestructura en las instalaciones. “El costo de ejecutar AWS es de aproximadamente 40⁰USD al mes,”comenta Soupios, “mientras que si tuviéramos que crear nuestra propia infraestructura y soporte, pagaríamos más de 30⁰000⁰USD al año”.

El Centro TLT también mejoró sus tiempos para conseguir nuevos proyectos. Las instancias de AWS se pueden armar y desarmar rápidamente, sin necesitar un estudio de viabilidad o tiempo para conseguir e instalar una infraestructura en las instalaciones. Ambos proyectos (la visita del secretario general de la ONU y la recolección de datos con el importante proveedor de telecomunicaciones) solo llevaron una semana en completarse. “Antes de AWS, si un miembro de la facultad tenía una idea, llevaba un tiempo planificarla, conseguir los recursos e ingresar ese proyecto en el calendario de TI”, explica Soupios. “Ahora podemos hacer que nuestra facultad explore de manera rápida y segura. Lo que antes nos llevaba un semestre, ahora nos lleva solo unos días”.

La flexibilidad que tiene AWS es otra ventaja que disfruta el Centro TLT. Soupios afirma, “No hubiese podido ofrecer ancho de banda para los proyectos a corto plazo sin AWS. AWS nos da un nivel de flexibilidad que nunca antes habíamos tenido, especialmente cuando reasignar los recursos puede llevar mucho tiempo y ser un inconveniente”.

En resumen, AWS logró que el Centro TLT ofrezca más servicios a su facultad y mantenga los costos bajos. “AWS le permite crear y suspender rápidamente a un bajo costo”, explica Soupios. “Nuestro equipo de TI hace un trabajo fantástico al hacernos funcionar a un nivel muy alto. AWS nos da mucha más flexibilidad, y al mismo tiempo ahorramos dinero”.

Con vistas hacia el futuro, Seton Hall está explorando usar AWS para capturar conferencias en el salón de clases. “Trabajaremos con AWS para crear entornos en vez de gastar cientos de miles de dólares en hardware”, afirma Soupios. “Sabemos que podemos pagar AWS sin tener que mantenerlo a largo plazo. Se crea, se usa y se cierra”.


Acerca de Seton Hall

Seton Hall es una universidad católica con 10⁰000 alumnos en carreras de grado y posgrado. El departamento de TI de Seton Hall incluye el Centro de enseñanza, aprendizaje y tecnología (TLT, Teaching, Learning, and Technology), que da soporte al profesor en el salón de clases, capacitación y recursos de investigación.

Beneficios de AWS

  • Redujo los costos de 30⁰000⁰USD anuales a menos de 500⁰USD
  • Redujo el proceso de comercialización
  • Ofrece más servicios a la facultad mientras se mantienen los costos bajos

Servicios de AWS utilizados

Amazon EC2

Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) es un servicio web que proporciona capacidad informática en la nube segura y de tamaño modificable. Está diseñado para simplificar el uso de la informática en la nube a escala web para los desarrolladores.

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Amazon S3

Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) es un servicio de almacenamiento de objetos que ofrece escalabilidad, disponibilidad de datos, seguridad y rendimiento líderes en la industria.

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