El Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS) administra los programas de asistencia de nutrición del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA). La misión del FNS es brindar a niños y familias de bajos recursos un mejor acceso a alimentos y a una dieta más saludable a través de sus programas de asistencia alimenticia e iniciativas educativas integrales relacionadas con nutrición. El Programa de Asistencia en Nutrición Complementaria o SNAP (anteriormente llamado Programa de Cupones para Alimentos) es la base de la asistencia en nutrición del USDA.

Debido a los desafíos económicos de la actualidad, más de 47 millones de personas (en su mayoría niños) reciben los beneficios de SNAP mensualmente en los Estados Unidos. Como muchos de estos beneficiarios son nuevos en el programa, en mayo de 2010 el FNS decidió crear una aplicación web dinámica llamada Buscador de tiendas de SNAP. Era necesario lanzar la aplicación en 3 semanas y Jonathan Benett, gerente de programas del FNS del USDA, pensó que sería poco probable conseguir el hardware necesario a tiempo. Con tiempo y presupuesto limitados, Benett seleccionó la nube de AWS para hospedar la aplicación. El FNS pudo comprar servicios con rapidez mediante un contrato de compra general del USDA prenegociado con ESRI.

La aplicación de mapeo ayuda a los beneficiarios del programa a encontrar las tiendas autorizadas por SNAP más cercanas e incluye instrucciones sobre cómo llegar. El sitio web recibe 30 000 visitas mensuales. Jonathan Alboum, CIO, FNS del USDA, menciona que la arquitectura de la aplicación web incorpora una instancia grande bajo demanda con Windows de Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2):

Memoria                                                                                                              7,5 GB


Nodos virtuales                                                                                                            2


Unidades informáticas virtuales                                                                                           2


Almacenamiento                                                                                                                0,5 TB


Solicitudes de mapas por día                                                                                            50 K

     
       
       

Para crear esta solución, se utilizaron ArcGIS Server Enterprise Advanced 10 con HTML y API de FLEX. El funcionamiento de la aplicación Buscador de tiendas de SNAP fue tan bueno que el FNS decidió lanzar la aplicación Healthy Access Locator también en AWS.

El FNS del USDA cumplió su fecha límite de tres semanas y, durante los 18 meses que el Buscador de tiendas de SNAP estuvo en funcionamiento, su disponibilidad fue del 100% de manera permanente. Además, el FNS del USDA ahorró un 90% en comparación con la opción de hospedar una aplicación on-premise.

Alboum explica que al hospedar el Buscador en la nube, el FNS ahorró dinero y recursos que hubieran tenido que utilizarse en la compra de nuevos servidores, operaciones de soporte, además del mantenimiento de dichos servidores, la alimentación, el alquiler, etc. "Calculamos un costo de 250 000 USD a 350 000 USD para crear, hospedar y mantener un entorno similar internamente", dijo Alboum.

Para obtener más información sobre cómo AWS puede ayudarlo a satisfacer las necesidades de sus aplicaciones web, visite nuestra página de información sobre aplicaciones web: http://aws.amazon.com/web-mobile-social.