L'organisme gouvernemental américain Food and Nutrition Service (FNS) administre les programme d'aide à la nutrition du Ministère de l'agriculture Américain (USDA). La mission du FNS consiste à faciliter l'accès des enfants et des familles dans le besoin à la nourriture et à un régime alimentaire plus sain par le biais de ses programmes de nutrition et des efforts mis en œuvre en matière d'éducation nutritionnelle. L'application Supplemental Nutrition Assistance Program ou SNAP (anciennement Food Stamp Program) est la pierre angulaire de l'aide alimentaire apportée par l'USDA.

A l'heure d'aujourd'hui, plus de 47 millions de personnes (des enfants pour la plupart) aux Etats-Unis bénéficient des aides SNAP chaque mois, du fait des enjeux économiques actuels. Un grand nombre de ces bénéficiaires viennent de rejoindre le programme. C'est pour cette raison qu'en mai 2010, le FNS a décidé de créer une application Web dynamique appelée SNAP Retailer Locator. Cette application devait être lancée en trois semaines et Jonathan Benett, responsable du programme du FNS de l'USDA, ne pensait pas qu'il serait possible d'accéder au matériel nécessaire à temps. C'est avec un budget limité et des délais serrés que Jonathan a choisi le cloud AWS pour l'hébergement de l'application. Le FNS a pu acheter rapidement des services via un accord d'achat général prénégocié de l'USDA avec ESRI.

L'application de mappage aide les bénéficiaires du SNAP a trouver les boutiques SNAP agréées les plus proches en leur proposant des itinéraires. Le site Web enregistre 30 000 visiteurs chaque mois. Jonathan Alboum, responsable des technologies de l'information pour le FNS de l'USDA, note que l'architecture de leur application Web intègre une grande instance Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) Windows à la demande :

Mémoire                                                                                                              7,5 Go


Cœurs virtuels                                                                                                            2


Unités de calcul virtuelles                                                                                           2


Stockage                                                                                                                0,5 To


Demandes de mappage par jour                                                                                            50 000

     
       
       

ArcGIS Server Enterprise Advanced 10 équipé de l'API FLEX et le langage HTML furent utilisés pour créer cette solution. L'application SNAP Retailer Locator fut si efficace que le FNS a également décidé de lancer son application Healthy Access Locator sur AWS.

Le FNS de l'USDA a tenu son délai de trois semaines et, pendant les 18 mois qui ont suivi le déploiement de l'application SNAP Retailer Locator, celle-ci fut disponible sans la moindre interruption. Par ailleurs, le FNS de l'USDA a réalisé 90 % d'économies par rapport à la période d'hébergement de l'application sur site.

Selon Alboum, ces économies sont le résultat de l'hébergement de Locator dans le cloud. Le FNS a économisé l'argent et les ressources qui auraient dû être utilisées pour l'achat de nouveaux serveurs, les opérations d'assistance et l'entretien de ces serveurs, l'alimentation électrique, la location, etc. « Nous avons estimé que la conception, l'hébergement et l'entretien d'un environnement similaire en interne nous aurait coûté entre 250 000 et 350 000 USD », a indiqué Alboum.

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