Food and Nutrition Service (FNS) amministra i programmi di assistenza alimentare del Department of Agriculture degli Stati Uniti (USDA). La missione dell'FNS è quella di fornire a bambini e famiglie bisognose un migliore accesso al cibo e a una dieta più sana, attraverso i programmi di assistenza alimentare e il suo impegno per una formazione completa sull'alimentazione. Il Supplemental Nutrition Assistance Program o SNAP (precedentemente noto come Food Stamp Program) rappresenta la pietra miliare dell'assistenza alimentare dell'USDA.

A causa delle attuali sfide economiche, oltre 47 milioni di persone (per lo più bambini) negli Stati Uniti beneficiano attualmente di SNAP ogni mese. Molti di questi destinatari hanno preso parte solo di recente al programma, per cui, in maggio 2010, l'FNS ha deciso di creare un'applicazione Web dinamica denominata SNAP Retailer Locator. L'applicazione doveva essere lanciata entro 3 settimane e Jonathan Benett, direttore del programma per USDA FNS, riteneva che fosse improbabile ottenere l'accesso all'hardware necessario in tempo utile. Avendo limiti di budget e di tempo, Jonathan ha scelto il cloud AWS per l'hosting dell'applicazione. L'FNS ha così potuto acquistare rapidamente servizi tramite un contratto di acquisto di copertura USDA con ESRI prenegoziato.

L'applicazione di mappatura aiuta i destinatari SNAP a trovare gli store SNAP autorizzati più vicini, incluse le indicazioni stradali, e il sito Web riceve 30.000 visitatori al mese. Jonathan Alboum, CIO per USDA FNS, sottolinea che l'architettura della loro applicazione Web incorpora un'istanza on demand Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) Windows Large:

Memoria                                                                                                              7,5 GB


Core virtuali                                                                                                            2


Unità di Virtual Computing                                                                                           2


Storage                                                                                                                0,5 TB


Richieste di mappe al giorno                                                                                            50.000

     
       
       

Per la creazione di questa soluzione sono stati utilizzati ArcGIS Server Enterprise Advanced 10 con API FLEX e HTML. L'applicazione SNAP Retailer Locator ha funzionato in modo talmente efficace che l'FNS ha deciso di lanciare anche l'applicazione Healthy Access Locator su AWS.

L'USDA FNS ha rispettato il proprio termine di tre settimane e per i 18 mesi successivi alla distribuzione di SNAP Retailer Locator, l'applicazione è stata sempre disponibile al 100%. Inoltre, l'USDA FNS ha ottenuto un risparmio del 90% rispetto all'hosting locale dell'applicazione.

Alboum spiega che effettuando l'hosting di Locator nel cloud, l'FNS ha risparmiato denaro e risorse che sarebbero stati necessari per l'acquisto di nuovi server, operazioni di assistenza e manutenzione dei server, così come alimentazione, affitto, ecc. "Abbiamo stimato una cifra compresa tra 250.000 USD e 350.000 USD per la costruzione, l'hosting e la manutenzione di un ambiente simile a livello interno", afferma Alboum.

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