Сетон-Холл – это католический университет, в котором учатся 10 000 студентов бакалавриата и магистратуры. В состав ИТ-отдела Сетон-Холла входит Центр преподавания, обучения и технологий (TLT), предоставляющий преподавателям ресурсы для обучения и исследований, а также средства обучения в аудиториях. Центру TLT принадлежат три помещения со специальным техническим оснащением, в которых можно проводить университетские занятия, мероприятия или собрания, требующие применения специальных технологий. Центр TLT использует расположенный в кампусе ЦОД, оснащенный собственными технологиями виртуализации. Центр создает технические решения, которые нужны преподавателям для повышения эффективности программ обучения.

Центру TLT требовался способ организации потоковой передачи видео с 10–12 мероприятий в год, а также возможность быстро запускать пилотные программы преподавателей. При этом тратить время ИТ-персонала на приобретение и выделение серверов было крайне нежелательно. Центр TLT работает как технологический центр университета, имеет широкий спектр обязанностей и должен обладать возможностью быстро удовлетворять запросы пользователей, стараясь при этом сократить расходы. Запросы пользователей могут располагаться в диапазоне от организации видеотрансляции посещения высокопоставленного чиновника ООН до обеспечения доступа к сетевым ресурсам удаленным пользователям.

Масштабы университета невелики, и определенные ограничения в ресурсах неизбежны, считает Майкл Супиос, заместитель директора. «Очень важно было найти способ удовлетворять технические запросы, не отвлекая ресурсы от других проектов и не тратя время на обоснование покупки нового оборудования, – поясняет Супиос. – Нам хотелось предоставить преподавателям технологическую свободу проводить исследования без использования грантов или других ресурсов, получение которых требует значительного времени».

AWS помог центру TLT удовлетворить широкий спектр пользовательских запросов, заявляет Супиос. Однажды кампус посетил Пан Ги Мун, Генеральный секретарь ООН. Университет хотел вести прямую трансляцию с места события, но до выступления гостя оставалось мало времени, поэтому не было возможности выполнить развертывание собственного сервера потоковой передачи видео. «Мы не хотели останавливать инфраструктуру кампуса для технической поддержки этого события и не могли тратить недели и месяцы на создание новой инфраструктуры, – говорит Супиос. – Поэтому мы установили сервер Wowza на AWS. Это заняло примерно день, и полученное решение позволило идеально справиться с задачей».

В другом проекте, выполнявшемся Сетон-Холлом совместно с крупным телекоммуникационным провайдером, требовалось предоставить пользователям, которые находились за пределами кампуса, доступ к платформе для сбора данных. Центр TLT использует AWS за пределами традиционной локальной инфраструктуры Сетон-Холла, что позволяет легко решать вопросы добавления новых аккаунтов пользователей и проблемы с брандмауэром. «AWS помогла нам избежать всех проблем, с которыми мы сталкивались в прошлом: настройки виртуальных частных сетей, решение вопросов лицензирования и многих других, – отмечает Супиос. – И по мере развития нашего партнерства стало очень легко клонировать и запускать новые инстансы для поддержки рабочей нагрузки. На этом проекте мы ожидаем экспоненциального роста нагрузки, и платформа AWS представляет собой идеальную среду для таких случаев».

Сейчас центр TLT использует Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) и инстансы Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2). Кроме того, используются серверы Windows, Linux, Wowza Media Server, базы данных Linux со стеками WAMP или LAMP и Ruby.

AWS работает отдельно от инфраструктуры университета, что помогает центру TLT легко решать вопросы безопасности. «При работе с AWS мы не беспокоимся о безопасности», – отмечает Супиос.

Центр TLT сотрудничает с AWS Support, чтобы в полной мере использовать возможности AWS. «Служба AWS Support помогла нам решить 99 процентов проблем за пару дней, – поясняет Супиос. – Благодаря AWS Support мы в полной мере используем все преимущества AWS».

Проанализировав затраты, Супиос пришел к выводу, что использование AWS привело к значительной годовой экономии по сравнению с использованием локальной инфраструктуры. «Стоимость хранения в AWS составляет около 40 USD в месяц, – говорит Супиос, – а если бы нам пришлось создавать и поддерживать собственную инфраструктуру, мы бы тратили более 30 000 USD в год».

Центр TLT также увеличил скорость реализации новых проектов. Инстансы AWS можно быстро настроить или отключить, для этого не требуется экономическое обоснование или время, как в случае приобретения и настройки локальной инфраструктуры. Оба проекта – трансляция, связанная с посещением Генерального секретаря ООН, и проект для платформы сбора данных, выполненный совместно с крупным телекоммуникационным провайдером, – были реализованы всего за неделю. «До начала работы с AWS, если преподавателю приходила в голову идея, проходило определенное время, необходимое для планирования, выделения ресурсов и занесения мероприятия в ИТ-календарь, – поясняет Супиос. – Теперь наши преподаватели могут проводить исследования быстро и безопасно. То, что раньше занимало весь семестр, сейчас можно выполнить за несколько дней».

Другое преимущество, полученное центром TLT при использовании AWS, – это гибкость. Супиос рассказывает: «Без AWS я бы не смог выделить ресурсы для краткосрочных проектов. AWS обеспечивает нам уровень гибкости, невиданный ранее, особенно в тех случаях, когда перераспределение ресурсов трудоемко и занимает много времени».

Работа с AWS позволила центру TLT предлагать преподавателям университета большее количество услуг и удерживать расходы на низком уровне. «AWS дает возможность быстро запускать проекты и быстро отключать ненужные ресурсы, – отмечает Супиос. – Наш ИТ-отдел обеспечивает работу центра TLT на высшем уровне. Благодаря AWS мы приобретаем исключительную гибкость, экономя при этом время и деньги».

В перспективе Сетон-Холл рассматривает использование AWS для записи лекций в аудиториях. «Мы будем ориентироваться на AWS при создании новых сред, вместо того чтобы тратить сотни тысяч долларов на аппаратное обеспечение, – заявляет Супиос. – Мы знаем, что можем оплачивать услуги AWS без долгосрочных контрактов. Развертываем среду, используем ее, а потом освобождаем ресурсы».

Чтобы подробнее узнать, как AWS помогает в образовании, посетите нашу страницу сведений о применении облака в образовании: http://aws.amazon.com/education/.