遊戲學習平臺PaGamO靠AWS輕鬆拓展國際版圖,靈活擴展規模因應停課爆流量

BoniO開發PaGamO遊戲初期,就決定將後端系統部署至AWS雲端,而這項決定除了讓PaGamO能輕鬆地擴展至國際市場外,還可利用雲端架構靈活因應疫情停課期間的流量高峰

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[圖説] BoniO 執行長 葉丙成

COVID-19疫情來襲的期間,學生到學校上課的日常,有了巨大的轉變,從今年5月19日停課直到放暑假,疫情警戒三期間,這無法到學校上課的200萬學生,必須要使用各種數位工具,無論是視訊軟體還是線上學習平臺,遠端在家學習,臺灣大學電機工程學系暨BoniO Inc.執行長葉丙成稱這兩個月的改變,是臺灣教育史上的奇蹟。

 

疫情停課加速教育翻轉

這波疫情遠端教學潮,使得原本就一直在耕耘線上學習的遊戲學習平臺PaGamO流量暴增,除了2020年第一波COVID-19疫情爆發,香港和臺灣用戶大幅增加,臺灣今年6月突如其來的疫情升溫,停課不停學的政策下,PaGamO更是迎來另一波暴漲,學生在家裡上學,除了收看學校老師準備的線上課程,PaGamO成了疫情期間學生另一個學習管道。

 

PaGamO是翻轉課堂的實踐,而翻轉課堂是臺灣大學電機工程學系暨BoniO Inc.執行長葉丙成,在大學課堂提出的教育新思維,希望把遊戲當誘因,讓學生也能像沈迷遊戲一樣沈迷於學習。在PaGamO這款遊戲中,每個玩家都能擁有自己的領土,而遊戲的目標,是要每個玩家竭盡所能地擴張領土,而答題便是其中的手段,可購買領地,或是購買怪獸防禦外敵,在PaGamO中,知識就是力量,玩家想要賺取更多的戰爭資源,就要更努力的學習,翻課本找答案。

 

雖然PaGamO是款遊戲,但事實上,學生花在遊戲本身,像是戰鬥或交換道具的時間,只有不到30%,解題目和看影片學習反而占70%到80%的時間。葉丙成提到,這也是讓爸媽對遊戲改觀的原因,他們發現小孩竟然會沈迷於解題,因此開始對PaGamO感到放心。

 

最佳化雲端架構,低成本撐起大流量

BoniO在開發PaGamO時,就決定將系統建立在AWS雲端上,而當初這個決定,為PaGamO後續發展帶來了許多好處,不只能更簡單地擴展國際市場,還能靈活擴展服務規模,應付疫情期間突如其來的高流量。

 

在2020年疫情高峰時期,PaGamO流量出現爆炸性的成長,由於當時香港宣布停課,老師和教授找上BoniO,希望PaGamO可以開放供香港中小學生使用,消息一公開就有230所小學,以及70所中學申請使用PaGamO服務,最後整個活動吸引來了430所中小學,而在臺灣,過去每日活躍用戶約只有2萬,也在疫情期間爬升到了4萬人。

 

由於今年5月臺灣的疫情再度升溫,PaGamO的流量也因此再度爆衝,在疫情高峰期,每日活躍用戶數超過10萬人,同時上線人數都在1萬人左右,葉丙成提到,對於小公司來說,由於IT資源受限的原因,其實很難採購足以應付這麼大流量的伺服器。

 

而之所以PaGamO能夠安然地撐過疫情期間的高峰流量,歸功於BoniO當初把PaGamO後端系統架設在AWS雲端上。

 

雖然用戶成長是每間新創公司的願望,但是突如其來的流量暴增,還是帶給研發團隊不少壓力,得利於AWS雲端基礎架構易擴充的特性,BoniO利用有限的資源撐起大流量。在研發團隊和AWS架構師的合作努力下,快速對PaGamO的雲端架構進行最佳化,使得PaGamO後端系統更具彈性,同時上線人數增為200%也沒問題,且成本成長卻遠遠低過預期。雲端架構讓新創公司的服務,不只具備快速擴展的能力,同時也更具經濟效益。

 

AWS成拓展國際市場神隊友

服務擴展的靈活性,是雲端架構帶來的優點之一,但好處遠不僅如此,系統開發初期就能夠從雲端獲益,雲端環境更適合敏捷開發方法,研發團隊能夠快速取得伺服器資源,不需要被採購流程限制開發速度,按需取用並創建乾淨的環境,立刻就能測試新點子並且進行開發。

 

而且AWS遍布全球的雲端地區,能夠讓立足臺灣的新創公司,快速地走向國際。葉丙成直接了當地說,新創公司要募資,即便市場還沒有擴展到國外,也至少要有走向國際市場的規畫,如此才容易獲得投資人的青睞,但以PaGamO這種規模的新創公司,要推展業務到其他國家,則會面臨資源限制的挑戰。

 

現在PaGamO服務來自70個國家,超過3,000中小學的200萬用戶,在疫情這兩年,猛然增加50萬。葉丙成認為,服務在進入新市場時面臨的挑戰之一,便是要能順暢地部署服務,並且在該地區進行測試,以確保服務正常運作,而透過AWS遍及全球的雲端地區,利用原本PaGamO在臺灣市場的部署經驗,就能在其他AWS地區成功部署。

 

AWS易於部署及高可靠性的特性,對PaGamO拓展市場與提供穩定的服務,扮演重要的角色。葉丙成提到,不少老師不習慣使用數位工具,在花了許多力氣說服老師使用之後,一旦服務在老師課堂發生問題,就很難建立老師再次使用這些數位工具的信心,而透過使用AWS的服務,不只能夠讓PaGamO在世界各地提供服務,還能確保世界各地的服務,都具有相同的可靠性。

 

線上教學在疫情期間有了不少進展,但是要更全面的發展與深化,葉丙成表示,還需要廠商、家長和政府各方共同努力促成,才能支撐起臺灣的教育內容產業。廠商持續努力推廣和教育市場,改變更多家長的觀念,以接受學生使用3C產品學習,另外,當政府對數位內容產業挹注更多活水,增加學校數位內容採購比例,臺灣的數位教學產業也就有更多資源發展,吸引更多人才投入。

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