AWS Training and Certification Blog

AWS re/Start helps bridge Canada’s digital skills gap one learner at a time

By: Rejean Bourgault, Country Manager, Public Sector, AWS Canada

As Canadian employers try to keep pace with digital transformation accelerated by the pandemic, a growing skills gap has revealed a workforce that feels unprepared for the future of work and in critical need of training.

According to the recent Gallup and AWS Digital Skills Survey, nearly 50% of Canadian workers are not very confident they will be able to keep pace with developing the digital skills they will need to work in their field. Sixty-seven percent of Canadian businesses find it challenging to hire the digital workers they need, and 45% say this is due to a shortage of qualified applicants.

“From an educational perspective, something that comes up almost daily when talking to our customers is how can they better prepare students and workers with practical skills to ensure they succeed in today’s workforce,” shared Coral Kennett, Education Sales Leader, AWS Canada. “These skills are beneficial for anyone at any stage of their career, and we want to make sure that we’re providing options for all kinds of learners with different backgrounds throughout Canada.”

Time for a re/Start on digital skills in Canada

One way we’re addressing the digital skills gap is through AWS re/Start. Launched in 2020, AWS re/Start is a free-to-the-learner, cohort-based workforce development training program that helps individuals build cloud computing skills and connects participants with employment opportunities at local employers. It is part of Amazon’s commitment to provide no-cost cloud computing skills to 29 million people globally by 2025. The program currently operates in more than 180 cities across more than 60 countries.

AWS re/Start first launched in 2020 in Toronto through a partnership with Youth Employment Services (YES), Canada’s leading youth employment training, programming, and job placement organization – and now works with several collaborating organizations across Canada. Globally, AWS partners with not for profit organizations, educational organizations, and government institutions who deliver the AWS-developed curriculum, giving participants in-depth, hands-on, and targeted introduction to cloud computing and connects 98% of participants with interview opportunities at local employers.

In teaming up with AWS, YES added three weeks of customized programming, including pre-employment, future skills, mentorship, and access to online resources to AWS re/Start’s 12-week curriculum.

“YES is always looking to be on the cutting edge of market demands. Our collaboration with AWS Canada to deliver AWS re/Start is the perfect complement to our other programs in soft skills and trades,” said Timothy Lang, CEO of YES. “It allows us to provide people with technical skills and the tools to gain meaningful employment and develop a long-term career.”

Re/starting careers

Holly Howes was working as a geologist in the oil and gas industry when there was a downturn.

“At the time, I was a single parent living in public housing going to the university.  I originally chose this industry for stability, but there were times I found myself struggling to stay employed,” shared Holly. “I had just lost another contract, learned about a retraining program on a social network without much hope of getting in, but the very next day and I was given a spot right away. I didn’t really know what would happen next, but it was truly life changing.”

Holly enrolled in the cloud computing program and realized how the cloud plays a critical role in modernizing science.

“AWS opened an entire new world for me where I felt like the desire to be creative, technical and analytical at the same time was fulfilled. Not only has the experience offered professional growth, but I’ve grown as a person. I’ve also taken on an internship as a machine learning engineer and I’m now working with Dossani Consultants to develop AWS case studies for small business needs from start to finish. We’re working on developing explainers for different types of educational media, so it’s a fantastic opportunity for me to learn and solidify the knowledge I’ve gained through helping to educate others on the services AWS has to offer.”

Tommy Cao, a participant in the Vancouver cohort, was operating an international parcel service when COVID-19 made his business unsustainable. He learned about AWS re/Start through BC Tech’s employment network and decided it would be a good idea to upskill his existing programming experience.

“It was the right opportunity to seriously upgrade my digital and cloud skills, and I saw AWS re/Start as the best venue for me to earn certification, receive career coaching, and build bridges with employers in Vancouver’s growing tech scene,” shared Cao. “Now that I’ve completed AWS re/Start, I’m volunteering with a local startup, and I hope to find full-time work in a role that makes use of my newly acquired digital skills, as I continue to build on my foundation through further AWS Certification.”

YES’s Lang is inspired by his organization’s progress, each cohort’s positive experience with AWS re/Start, and the results coming out of the programs in Toronto and Vancouver.

“We hope to offer more AWS re/Start cohorts across Canada—it’s become one of our cornerstone programs,” said Lang.

Expanding our reach

Academic institutions and employment organizations have leveraged unique partnerships to provide AWS re/Start to targeted groups in cities across Canada in 2022.

Mount Royal University teamed up with Calgary’s EDGE UP 2.0 to offer the program to unemployed and underemployed professionals who have been displaced in the oil and gas sector. The government of Alberta has also provided funding to Momentum to run two Calgary-based AWS re/Start cohorts focused on getting more women in tech. And PLATO Testing, Canada’s only Indigenous-led and staffed IT services and training firm, joined forces with BMO Financial Group to offer a virtual AWS re/Start program exclusively for Indigenous Canadians, who also take part in a six-month internship at BMO.

In fulfilling its commitment to provide no-cost cloud skills to 29 million people worldwide, AWS will continue to expand its AWS re/Start programming across Canada, working with leading organizations to bridge the country’s digital divide and prepare today’s learners for the future of work.

Find out more about the possibilities provided through AWS re/Start. Employers interested in hiring program graduates can inquire here.​


AWS re/Start aide à combler le déficit en compétences numériques du Canada, un apprenant à la fois

Par : Réjean Bourgault, directeur national, secteur public, AWS Canada

Alors que les employeurs canadiens tentent de suivre le rythme d’une transformation numérique accélérée par la pandémie, le déficit croissant en matière de compétences numériques a permis de révéler que la main-d’œuvre ne se sent pas préparée à l’avenir du travail et ressent un très important besoin de formation.

Selon le récent sondage Gallup-AWS portant sur les compétences numériques, près de 50 % des travailleurs canadiens ne sont pas très confiants de pouvoir suivre le rythme en termes du développement des compétences numériques dont ils auront besoin pour travailler dans leur domaine. 67 % des entreprises canadiennes ont des difficultés à embaucher les travailleurs numériques dont elles ont besoin, et 45 % d’entre elles affirment que cela est dû à une pénurie de candidats qualifiés.

« Un sujet qui revient presque quotidiennement lorsque nous discutons avec nos clients, dans une perspective éducative, c’est de comprendre comment ils peuvent mieux préparer les étudiants et les travailleurs à acquérir les compétences pratiques qui assureront leur réussite sur le marché du travail actuel, a commenté Coral Kennett, responsable des ventes pour le secteur de l’éducation, AWS Canada. Ces compétences sont bénéfiques pour toute personne, et ce à n’importe quel stade de leur carrière, et nous voulons nous assurer d’offrir des options aux apprenants de tout type et de toute expérience à travers le Canada. »

Bien démarrer grâce aux compétences numériques de re/Start au Canada

AWS re/Start est l’un des moyens par lesquels nous abordons le déficit en compétences numériques. Lancé en 2020, AWS re/Start est un programme de développement de la main-d’œuvre, gratuit pour l’apprenant et basé sur des cohortes, qui aide les gens à acquérir des compétences infonuagiques et met les participants en lien avec des opportunités d’emploi chez des employeurs locaux. Cela s’inscrit dans le cadre de l’engagement d’Amazon à fournir gratuitement des compétences infonuagiques à 29 millions de personnes dans le monde d’ici 2025. Le programme est actuellement établi dans plus de 180 villes à travers plus de 60 pays.

AWS re/Start a été lancé pour la première fois en 2020, à Toronto, par le biais d’un partenariat avec Youth Employment Services (YES), la principale organisation canadienne en matière de formation, de programmation et de placement professionnel des jeunes. Aujourd’hui, le programme travaille avec plusieurs organisations collaboratrices à travers le Canada. À l’échelle mondiale, AWS s’associe à des organisations à but non lucratif, des organismes d’enseignement et des institutions gouvernementales qui offrent le programme développé par AWS, procurant ainsi aux participants une introduction approfondie, pratique et ciblée à l’infonuagique, et mettant 98 % des participants en relation avec des employeurs locaux pour des entrevues.

En faisant équipe avec AWS, YES a ajouté trois semaines de programmes personnalisés, portant notamment sur le pré-emploi, les compétences futures, le mentorat et l’accès aux ressources en ligne, au programme de 12 semaines d’AWS re/Start.

« YES cherche toujours à être à la fine pointe de ce que demande le marché. Notre collaboration avec AWS Canada, afin d’offrir AWS re/Start, est le complément parfait de nos autres programmes portant sur les compétences relationnelles et les métiers, a déclaré Timothy Lang, PDG de YES. Cela nous permet de fournir aux gens les compétences techniques et les outils nécessaires pour obtenir un emploi intéressant et développer une carrière à long terme. »

Relancer des carrières avec re/Start

Holly Howes travaillait comme géologue dans l’industrie pétrolière et gazière lorsque le secteur a connu un ralentissement.

« À l’époque, j’étais une mère monoparentale vivant dans un logement public et allant à l’université. Initialement, j’avais choisi ce secteur en raison de sa stabilité, mais j’ai vécu des périodes pendant lesquelles il était difficile de demeurer employée, a partagé Holly. Je venais de perdre un autre contrat, et par le biais d’un réseau social, j’ai appris l’existence d’un programme de requalification. J’avais peu d’espoir d’être admise, mais dès le lendemain j’ai immédiatement obtenu une place. Je ne savais pas vraiment ce qui allait se passer ensuite, mais cela a vraiment changé ma vie. »

Holly s’est inscrite dans le programme portant sur l’informatique infonuagique et a réalisé à quel point l’infonuagique joue un rôle essentiel dans la modernisation de la science.

« AWS m’a ouvert les portes d’un tout nouveau monde, dans lequel j’ai ressenti que mon désir d’être à la fois créative, technique et analytique était comblé. Non seulement cette expérience m’a apporté une croissance professionnelle, j’ai évolué à titre de personne. J’ai également entamé un stage en tant qu’ingénieure en apprentissage automatique, et je travaille maintenant avec Dossani Consultants afin de développer des études de cas AWS portant sur les besoins des petites entreprises, du début à la fin. Nous travaillons sur le développement d’explicatifs pour différents types de médias éducatifs, donc c’est pour moi une occasion fantastique d’apprendre, mais aussi de renforcer le savoir que j’ai acquis en aidant à éduquer d’autres personnes sur les services qu’offre AWS. »

Tommy Cao, un membre de la cohorte de Vancouver, exploitait un service de livraison de colis à l’international lorsque la COVID-19 a rendu son entreprise non viable. Il a découvert AWS re/Start par le biais du réseau d’emploi de BC Tech et est arrivé à la conclusion qu’améliorer son expérience en programmation serait une bonne idée.

« C’était la bonne occasion pour sérieusement améliorer mes compétences numériques et infonuagiques, et j’ai vu dans AWS re/Start le meilleur moyen d’obtenir une certification, de bénéficier d’un accompagnement professionnel et de nouer des liens avec les employeurs du secteur technologique en pleine expansion de Vancouver, a expliqué M. Cao. Maintenant que j’ai complété AWS re/Start, je suis bénévole au sein d’une entreprise en démarrage locale et j’espère trouver un emploi à temps plein dans une fonction qui fait appel à mes compétences numériques nouvellement acquises, alors que je continue à développer mes connaissances grâce à d’autres certifications AWS. »

Chez YES, M. Lang se dit inspiré par les progrès de son organisation et l’expérience positive de chaque cohorte AWS re/Start, en plus des résultats obtenus par les programmes de Toronto et de Vancouver.

« Nous espérons offrir plus de cohortes AWS re/Start à travers le Canada; c’est devenu l’un de nos programmes phares », a dit M. Lang.

Étendre notre portée

En 2022, au sein de villes situées à travers le Canada, des institutions académiques et des organisations spécialisées en emploi ont tiré parti de partenariats uniques afin d’offrir AWS re/Start à des groupes ciblés.

L’université Mount Royal a fait équipe avec le programme EDGE UP 2.0 de Calgary pour offrir le programme aux professionnels sans emploi ou sous-employés issus du secteur du pétrole et du gaz. Le gouvernement de l’Alberta a également accordé un financement à l’organisme Momentum pour la mise en place de deux cohortes AWS re/Start basées à Calgary et servant à attirer davantage de femmes vers le secteur technologique. Et PLATO Testing, la seule entreprise canadienne de formation et de services informatiques dirigée et exploitée par des autochtones, s’est associée à BMO Groupe financier pour offrir un programme AWS re/Start virtuel exclusivement destiné aux autochtones canadiens et dont les membres participent également à un stage de six mois chez BMO.

Dans le cadre de son engagement visant à fournir gratuitement des compétences infonuagiques à 29 millions de personnes à travers le monde, AWS continuera de travailler avec des organisations de premier plan pour étendre son programme AWS re/Start à travers le Canada, afin de combler le déficit numérique du pays et préparer les apprenants d’aujourd’hui à l’avenir du travail.

Découvrez les possibilités qu’offre AWS re/Start. Les employeurs souhaitant embaucher des diplômés du programme peuvent s’informer ici.