L'Ufficio per l’Istruzione e gli Affari Culturali (ECA) del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti incoraggia la comprensione reciproca fra il popolo americano e i popoli di altri paesi per promuovere relazioni amichevoli e pacifiche, come è dichiarato nel suo sito Web. L'ECA ospita il social network ExchangesConnect, una comunità internazionale online che dà spazio a storie personali su diverse culture, comunanze di interessi ed esperienze di programmi di scambio.

Il Dipartimento di Stato ha progettato un concorso di video online per stimolare la discussione e la partecipazione a temi culturali e promuovere l'adesione al network. Il Dipartimento di Stato, vincolato da un budget limitato e tempi di implementazione brevi, cercava un modo agile ed economico per realizzare il progetto.

Il Dipartimento di Stato e il suo fornitore principale, MetroStar Systems, che ha creato la piattaforma per il concorso, hanno scelto Amazon Web Services (AWS) come tecnologia. Secondo il Dipartimento di Stato, AWS ha fornito una "piattaforma di hosting affidabile capace di supportare qualsiasi grado di scalabilità e che ha permesso al team di sviluppo di concentrarsi sulla soluzione di software piuttosto che sull'infrastruttura".

Il concorso ha avuto un grande successo e ha sfruttato la scalabilità di AWS. Hanno partecipato al concorso persone in più di 160 paesi e sono stati caricati video da più di 50 paesi.

La piattaforma per il concorso di video ha utilizzato diversi servizi AWS:

Il diagramma qui sotto illustra l'architettura di distribuzione del concorso di video ExchangesConnect del Dipartimento di Stato.

US Department of State Architecture Diagram

Figura 1: Diagramma dell'architettura di distribuzione di ExchangesConnect del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti

La sfida principale di questo progetto era il tempo. Come dice David Keener, Senior Solutions Architect per la pratica dei nuovi supporti di MetroStar Systems, "Dovevamo implementare tutta la piattaforma di concorso in due mesi e mezzo, incluse funzionalità come l'invio di voci, un flusso di lavoro complesso, commenti online, voti, moderazione, report amministrativi, strumenti per il supporto dei giudizi espressi da celebrità in località remote e molte altre".

Keener osserva che pagare computer virtuali in base all'utilizzo è più economico, facile e rapido che procurarsi hardware fisico e personalizzare i sistemi uno per uno. Afferma: "Il processo è indiscutibilmente più rapido e semplice di prima e non richiede personale di supporto".

Johnny Nguyen, Vicepresidente della pratica dei nuovi supporti di MetroStar Systems, aggiunge: "La scelta del cloud AWS è stata una delle decisioni di architettura di sistema più facili e semplici. AWS ci ha fornito numerosi vantaggi fondamentali e a MetroStar Systems continueremo a utilizzare i suoi servizi per soluzioni future."

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