Macmillan India ha proporcionado servicios editoriales al mercado de la educación en la India durante más de 120 años. El principal negocio de la editorial involucra la puesta en marcha, edición e impresión, y distribución de libros de texto y material escolar para proveedores educativos de nivel primario a terciario. La empresa también ofrece módulos instructivos basados en los programas académicos, vídeos y animaciones. Macmillan India forma parte de la empresa privada Holtzbrinck Group, que tiene más de 500 empleados y su sede se encuentra en Gurgaon, en el norte de India.

En 2011, Macmillan India creó un nuevo equipo de administración sénior, cambió su estrategia comercial y reestructuró las operaciones en India como un solo mercado, en vez de cuatro regiones diferentes. La reorganización llevó a Macmillan India a actualizar su solución de planificación de recursos empresariales SAP Business Suite, que la empresa usa para administrar la venta y distribución de los libros de texto en India.

“La distribución es la clave de nuestro éxito”, afirma Rajesh Pasari, director de finanzas y operaciones de Macmillan India. “Necesitamos tener libros de texto disponibles a tiempo en el mercado para comercializarlos antes de que los alumnos comiencen las clases en marzo. “Cualquier interrupción en nuestra solución de SAP afecta las tareas, como el procesamiento de pedidos, mensajería y seguimiento de paquetes. Esto significa que los alumnos no tendrán los libros de texto para el comienzo de las clases”.

La infraestructura que se encuentra en el centro de datos on-premise en Chennai tenía varios problemas que afectaban la disponibilidad del sistema:

• Los servidores tenían cinco años de antigüedad, casi sin vida útil y se rompían con frecuencia.

• Los equipos de redes y almacenamiento ya habían alcanzado su capacidad, poniendo en riesgo el desempeño de la aplicación.

• La red privada virtual sufrió algunos cortes frecuentes, limitando el acceso a su solución de SAP.

• La falta de utilidades hacía que la electricidad estuviera disponible solo nueve horas por día durante los períodos pico en verano.

• El trabajo de construcción en las calles y los edificios con frecuencia dañaba la línea arrendada que conectaba el centro de datos con las otras oficinas de Macmillan India, lo que generaba cortes y afectaba la producción.

Estos inconvenientes generaban que la solución de SAP funcionara con el 90 por ciento de la disponibilidad del sistema o menos, cuando la empresa necesitaba 99 por ciento de disponibilidad o más. Macmillan India se dio cuenta de que la situación era insostenible y comenzó a buscar opciones para una infraestructura alternativa.

Después de analizar varias soluciones, MacMillan India descubrió que si migraba su infraestructura a un servicio en la nube externo, y, más específicamente, a Amazon Web Services (AWS), podría hacer que la empresa lograra sus objetivos y evitara la carga del gasto y la administración de emplear a los administradores de TI en la oficina.

“Nuestro análisis reveló que, si migrábamos a la nube de AWS, podíamos eliminar nuestros costes de capital y reducir nuestros costes operativos aproximadamente un 30 por ciento”, explica Navnit Pandita, jefe de infraestructura de TI de Macmillan India. “Asimismo, comparado con los otros proveedores de la nube que analizamos, AWS ofrecía capacidades superiores de creación de snapshots y administración de almacenamiento”.

Luego Macmillan India debía migrar sus aplicaciones más importantes –los módulos SAP, un sistema de aprendizaje online de Drupal y un sistema de administración de relación con el cliente (CRM)– del centro de datos de Chennai a AWS. La empresa se comprometió con Pricewaterhouse Coopers (PwC) para diseñar una solución SAP en AWS que cumpla con los requisitos técnicos y financieros, y con las regulaciones gubernamentales de la India.

Macmillan India y PwC inicialmente migraron varios módulos de SAP –incluida SAP Business Intelligence (BI), SAP Sales and Distribution, SAP Materials Management, SAP Financial Accounting and Controlling y SAP Human Resources– a AWS y probaron el desempeño de SAP según un rango de escenarios. Una vez satisfechos con el resultado, PwC completó la migración y el sistema nuevo salió a producción en mayo de 2013. “En líneas generales, el proyecto solo llevó alrededor de seis meses, incluso habiendo trabajado en la época de comienzo de cursos en India”, cuenta Navnit.

Macmillan India ejecutó su solución SAP en producción usando Microsoft Windows Server 2008 y SQL Server 2008 en dos instancias de Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) m2.2xlarge. Una instancia ejecuta la solución de planificación de recursos empresariales SAP Business Suite de la empresa mientras la otra instancia opera el módulo BI de SAP. Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS) proporciona almacenamiento a nivel de bloque para los sistemas de archivo y abastece a IOPS para la base de datos de SQL Server. Se crean snapshots a diario para los volúmenes de EBS y se almacenan en Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) de manera confiable. Para recuperar información en caso de un desastre, la empresa aprovecha múltiples zonas de disponibilidad y lanza entornos desde imágenes y snapshots.

Macmillan India asegura sus aplicaciones SAP abasteciendo una subred privada de Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) para ejecutar las instancias de Business Suite y BI. Los clientes, generalmente los empleados de Macmillan, pueden usar IPsec de sitio a sitio para obtener acceso a SAP usando direcciones IP privadas. El acceso público condicional a través de FTP y SMTP, (generalmente disponible para contratistas, como el personal de soporte de TI externo), se otorga mediante una instancia de Amazon VPC NAT en una subred pública. La Figura 1 muestra la solución de SAP en AWS.

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Figura 1. Arquitectura de Macmillan India en AWS

Macmillan India se beneficia de AWS con el modelo de pago sobre la marcha, que le permite a la empresa consumir solo los recursos necesarios para soportar los picos y las caídas de demanda. “La implementación de SAP Business Suite en la nube de AWS confirmó nuestra estimación de ahorros original”, dice Navnit. “Hemos reducido nuestros gastos de capital casi un 100 por ciento. Asimismo, esperamos reducir los costes operativos aproximadamente un 30 por ciento por año, ya que no necesitamos comprar equipamiento on-premise o contratar administradores de la infraestructura”.

La empresa redujo el tiempo necesario para aprovisionar un entorno nuevo de 6 semanas a 30 minutos, y los ingenieros lo pueden crear o eliminar con un solo clic. Además, Macmillan India puede automatizar sus backups y cumplir con los objetivos de tiempo de recuperación. “Nuestros suministros de hardware inestable y electricidad poco fiable nos dificulta establecer acuerdos de nivel de servicio realistas sobre la recuperación del sistema y datos”, explica Navnit. “Ahora, gracias a AWS, si ocurre un problema, nos podemos comprometer a volver a poner los sistemas online dentro de las cuatro horas”.

Además, Macmillan India ha podido aprovechar los controles robustos de seguridad y protección de datos para proteger su entorno. “Amazon VPC nos da el control para acceder a nuestro entorno”, dice Navnit. “Nuestras instancias no tienen acceso público y hemos encriptado todos nuestros datos en tránsito y almacenados”.

Para los usuarios, conectarse de manera remota a las aplicaciones de SAP usando la red privada virtual ahora es rápido y confiable, y aumenta su confianza en el servicio. “La disponibilidad de nuestras aplicaciones de SAP han mejorado de un 90 por ciento a casi un 100 por ciento desde que migramos a AWS”, deduce Navnit.

En conclusión, Macmillan India está altamente satisfecho con la flexibilidad, la rentabilidad y el desempeño de la infraestructura de AWS. “Los plazos y fechas de entrega son un elemento esencial en nuestra empresa”, dice Pasari. “Con AWS, pudimos llevar nuestros libros de texto a los estudiantes antes del comienzo del ciclo lectivo, lo que nos permitió trabajar en nuestros planes para ofrecer más recursos educativos a través de Internet.”

Para obtener más información acerca de cómo AWS le puede ayudar con sus soluciones de SAP y otras aplicaciones empresariales, visite http://aws.amazon.com/business-applications/.