AWS nos permite interactuar con nuestros pacientes de forma más directa y que logremos proporcionarles una experiencia fiable y eficaz.
Christine M. Swearingen Vicepresidente ejecutiva de planificación, marketing y relaciones comunitarias

Fundado en 1998, MedStar Health es el proveedor de salud sin fines de lucro más grande de Maryland y la región de Washington, D.C. El sistema, reconocido a nivel regional y nacional por la excelencia de sus cuidados médicos, incluye 10 hospitales y más de 250 centros de atención ambulatoria. También incluye el MedStar Health Research Institute y el MedStar Institute for Innovation. Los 30 000 asociados y 6 000 médicos afiliados ofrecen atención primaria, atención de urgencias y servicios de asistencia sanitaria domiciliaria en toda la región. En 2014, MedStar tuvo más de 200 000 pacientes hospitalizados y 4 millones de visitas ambulatorias.

En consonancia con su filosofía de cuidado que prioriza a los pacientes, MedStar Health quería aprovechar la tecnología digital para suministrar servicios de salud de una manera más eficiente a sus clientes. Como primer paso, la organización decidió combinar sus diversos sitios web en un único portal de interacción con los usuarios que permitiese a los pacientes realizar fácilmente búsquedas de médicos, servicios médicos y centros de atención en todo el sistema, además de solicitar consultas online. El plan a largo plazo es ofrecer una gama completa de servicios móviles, sociales y basados en la Web que transformen la experiencia del paciente.

Al principio, MedStar había decidido crear su portal en un entorno hospedado, pero los resultados fueron decepcionantes. El sitio web era lento y se bloqueaba con frecuencia, lo que provocaba la pérdida de consultas y el enojo de los clientes. Además, el mantenimiento del sitio web le costaba a MedStar miles de dólares al mes. "Terminamos teniendo un sitio web que no era accesible para los consumidores y estaba perjudicando nuestra empresa y reputación", dice Christine M. Swearingen, vicepresidente ejecutiva de planificación, marketing y relaciones comunitarias de MedStar Health. "Aproximadamente seis meses después, tomamos la difícil decisión de abandonar el portal y comenzar de cero".

En 2014, MedStar Health contrató a la firma consultora de TI Impact Makers para que reconstruyese el portal web. La meta era combinar los 102 sitios web de MedStar en un único destino para realizar búsquedas que tuviera una apariencia unificada. MedStar decidió implementar su nuevo portal en la nube porque le permitía escalar. Después de considerar varios proveedores de servicios en la nube, Impact Makers eligió Amazon Web Services (AWS) por sus capacidades de escalado automático, los ahorros de costos que ofrecía y la amplitud de la solución. "Con otros proveedores, hubiésemos tenido que combinar varias tecnologías de proveedores diferentes en una única plataforma en la nube", dice Michael Ruiz, director de operaciones digitales. "AWS nos brindaba un conjunto de herramientas completo que nos permitía hacer todo con una misma solución, lo que tornaba la integración mucho más ágil".

Impact Makers creó el sitio web con una amplia gama de productos de AWS. El portal se lanza en Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC), que es una sección lógicamente aislada de la nube de AWS. Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS) ofrece volúmenes de almacenamiento a nivel de bloques para utilizar con instancias de Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), mientras que Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) brinda una infraestructura completamente redundante para almacenar y recuperar datos. Amazon CloudSearch es la herramienta que les permite a los usuarios buscar contenido y médicos, Amazon CloudWatch recopila y realiza un seguimiento de métricas del portal y Amazon ElastiCache escala entornos de caché en memoria distribuidos en la nube de AWS. "Ejecutar nuestro sitio web en la nube de AWS fue una experiencia excelente", dice Ruiz. "Pudimos lograr nuestras metas dentro del plazo que nos habíamos propuesto. No hubiésemos podido lograrlo en nuestro propio centro de datos o en un entorno hospedado".

Como suscriptor de la capa de nivel Business de AWS Support, MedStar recurrió a AWS para validar la configuración de la arquitectura y para ofrecer una orientación acerca de la optimización del desempeño y la seguridad. "AWS Support validó nuestra implementación y aumentó nuestro nivel de confianza en su correcto funcionamiento", dice Ruiz.

Con su nuevo sitio web hospedado en la nube de AWS, MedStar ahora ofrece a los pacientes una manera efectiva para buscar médicos, servicios y centros de atención, además de solicitar consultas, todo en un único portal. El costo de funcionamiento y mantenimiento del sitio web disminuyó en más de un 40 por ciento al mes. También se logró reducir el tiempo de inactividad de 120 minutos a menos de 5 minutos al mes, mientras que el tiempo de descarga disminuyó de un promedio de 1 500 milisegundos a 120 milisegundos. Como resultado, los pacientes pasan mayor tiempo en el sitio web y menos personas abandonan las búsquedas. "Ejecutar nuestro sitio web en AWS mejoró radicalmente la experiencia del usuario", dice Swearingen. "El índice de rebotes del sitio web disminuyó, el tiempo en la página aumentó y las cifras más recientes demuestran que el número de visualizaciones de la página está aumentando".

MedStar cree que la experiencia digital mejorada brindará un mayor nivel de satisfacción a los pacientes y clientes existentes y que, gradualmente, allanará el camino hacia nuevos clientes. Además, a largo plazo, AWS le ofrece a MedStar una plataforma que le permite crecer, a medida que se posiciona como líder digital en el sector de la salud. "AWS nos permite interactuar con nuestros pacientes de forma más directa y que logremos proporcionarles una experiencia fiable y eficaz", dice Swearingen. "Ahora contamos con la base para crear servicios web, sociales y móviles que mejoren radicalmente cada aspecto de la experiencia relacionada con los servicios de salud".

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