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Caso práctico de Unilever

2014

Unilever se creó en 1930 a partir de la fusión de la productora holandesa de margarina, Margarine Unie, y el fabricante británico de jabón, Lever Brothers. Actualmente, el gigante de alimentos para consumo vende alimentos, artículos de limpieza y productos de belleza en más de 190 países. Unilever tiene oficinas en Londres, Reino Unido, y en Rotterdam, Países Bajos, y filiales en más de 90 países. La compañía tiene más de 170 000 empleados. En el año 2012, Unilever reportó ingresos por más de 51 000 millones de euros. 

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“AWS nos escucha y ayuda con ideas beneficiosas para hacer las cosas de una manera diferente”.

Nick Morgan
Arquitecto empresarial de marketing digital

El desafío

La filial de Unilever en América del Norte, ubicada en Englewood Cliffs, Nueva Jersey, debía rediseñar su infraestructura para admitir la estrategia de marketing digital de Unilever. Con anterioridad, Unilever utilizaba centros de datos locales para alojar sus propiedades web, que tenían diferentes tecnologías y procesos. "Necesitábamos estandarizar nuestro entorno para lograr un plazo de comercialización menor", explica Sreenivas Yalamanchili, gerente técnico global de servicios de marketing digital (DMS). Para optimizar su modelo empresarial, Unilever prueba una campaña de marketing en un país piloto. Si la campaña resulta exitosa, la compañía la implementa en los demás países y regiones. La organización de TI quería usar la nube para implementar el mismo proceso. 

Por qué Amazon Web Services

Después de un completo proceso de presentación de propuestas y revisión que incluyó a más de 16 compañías, Unilever seleccionó a Amazon Web Services (AWS). Las prioridades de Unilever a la hora de elegir una plataforma de marketing digital incluían flexibilidad, infraestructura global, tecnología y un ecosistema completo de miembros. "Con AWS, tenemos el mismo proveedor de alojamiento para todas las regiones, lo que significa que no tenemos que personalizar ni conseguir soluciones de alojamiento por región", dice Yalamanchili. "Unilever está enfocado en ofrecer marcas excelentes a los consumidores, no es una tienda de TI. Con AWS y los miembros de la red de socios de AWS podemos gastar menos y obtener más innovación".

El equipo de TI de Unilever tenía dos metas en relación con la migración a AWS: entregar una plataforma de tecnología única para los sitios web con arquitectura de entrega de contenido regional y migrar propiedades web existentes a la nube.

A los fines de desarrollar la plataforma, Unilever asistió a un taller de AWS para diseñar la arquitectura. A continuación, el equipo de DMS creó una plataforma piloto (un sitio de recuperación de desastres para alojamiento externo en Miami) para que las partes interesadas la revisasen. Una vez obtenida la aprobación de la empresa, Unilever seleccionó a CSS Corporation, un miembro que es socio consultor avanzado de la red de socios de Amazon (APN), para que lo ayudase con la integración de sistemas y el desarrollo de aplicaciones. El equipo de DMS trabajó junto con CSS para desarrollar un sistema de administración de contenido (CMS) global. Con la plataforma de CMS las agencias pueden crear sitios web de marcas globales y publicarlos en varias regiones de AWS. Unilever usa un balanceador de carga HAProxy para mejorar el rendimiento de sus sitios web y ejecuta sus bases de datos en Microsoft SQL Server y MySQL.

Para la recuperación ante desastres, Unilever almacena datos en copias de seguridad, instantáneas, archivos multimedia de productos y fórmulas en Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) y usa EBS Snapshot Copy para copiar instantáneas de Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS) desde la región EE.UU. Este (Norte de Virginia) a la región EE.UU. Oeste (Norte de California). “Diseñamos una solución de recuperación ante desastres para proteger el sistema de administración de contenido, la arquitectura de implementación de contenido y muchas propiedades web con clasificación GOLD. También lo hicimos para que el negocio confiase en la nube de AWS”, explica Yalamanchili. La imagen 1 muestra la arquitectura de Unilever en AWS.

Unilever y CSS crearon imágenes de Amazon Machine (AMI) que se ejecutan en Windows y Linux para su uso en aproximadamente 400 instancias de Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2). Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) ofrece la flexibilidad necesaria para realizar implementaciones y para obtener acceso a Internet. Nick Morgan, arquitecto empresarial de marketing digital comenta: “Lo que me gusta de usar AWS es cuán sencillo resulta ajustar la escala de las instancias en función de la naturaleza de la popularidad de la campaña. En algunos sitios, como Recipedia.com y Axeapollo.com, usamos Auto Scaling, además del ajuste de escala manual. Podemos implementar instancias en diferentes regiones y zonas de disponibilidad de AWS y usar las instantáneas de Amazon EBS para recuperar servicios”.

Con el fin de migrar sus propiedades web a la nube, Unilever creó entornos de preproducción y producción en AWS para varios sitios web existentes. Una vez que las agencias de creatividad y producción de Unilever certificaron el sitio web en el entorno de preproducción, Unilever cambió la dirección de DNS por la del entorno de producción para publicar el sitio en AWS.

Después de un lanzamiento piloto exitoso, Unilever migró más de 500 propiedades web desde sus centros de datos a AWS en menos de cinco meses. Actualmente, Unilever tiene más de 1700 propiedades web en ejecución en AWS a nivel mundial. "Nos esforzamos por crear modelos replicables a nivel mundial en toda la empresa y estandarizar nuestro entorno de alojamiento con AWS es una tarea sencilla", dice Yalamanchili. "Si una campaña de marketing que implementamos en la región EE.UU. Este (Norte de Virginia) resulta exitosa, la podemos replicar fácilmente en la región Asia Pacífico (Singapur) para los países de APAC".

CSS proveyó a Unilever imágenes de máquina de sistemas operativos diferentes, API y herramientas para automatizar el proceso de lanzamiento de un proyecto nuevo. "La manera en la que CSS automatizó el lanzamiento de instancias redujo el plazo de lanzamiento de un proyecto en aproximadamente un 75 %", dice Morgan. "Lo que solía llevar cuatro días ahora solo toma un día. No volvemos a crear servidores de bases de datos y web desde cero todo el tiempo. Podemos clonar y reutilizar imágenes".

Los beneficios

Para Unilever, migrar a la nube de AWS representó una mejora de la eficiencia operativa y de la agilidad empresarial. "Anteriormente, solicitar un sitio web para una campaña de marketing era un proceso demorado", comenta Yalamanchili. "Gracias a AWS, agilizamos el tiempo de lanzamiento de una campaña de marketing digital de dos semanas a un promedio de dos días, siete veces más rápido que con nuestro entorno tradicional. Si un gerente de marca tiene una idea, puede implementarla antes que la competencia".

"Usar AWS nos ahorra tiempo", continúa. "Puedo ir al sitio web de AWS y programar números para calcular los costos. Este proceso me facilita la configuración de un modelo de facturación estándar para sitios web. A nuestro socio CSS le lleva menos de 12 horas calcular el precio de un sitio web de campaña. Puedo decirle con tranquilidad al personal de marketing que tenemos la capacidad para cualquier cosa que queramos hacer. Podemos enfocarnos en la innovación en vez de en la infraestructura".

"Otra ventaja es el nivel de respuesta de la nube de AWS", dice Yalamanchili. "Con AWS, uno de los gerentes de marca pudo modificar una campaña por completo en menos de 24 horas, algo que no hubiera sido posible con la infraestructura física".

"AWS nos escucha y ayuda con ideas beneficiosas para hacer las cosas de una manera diferente", dice Morgan. "Me encanta la alta velocidad de innovación de AWS". Yalamanchili agrega, “Con AWS, el cliente es prioridad siempre. AWS nos demostró que el cliente es lo que importa porque nos escuchó y nos ayudó a modernizar productos y servicios”.


Acerca de Unilever

Unilever se creó en 1930 a partir de la fusión de la productora holandesa de margarina, Margarine Unie, y el fabricante británico de jabón, Lever Brothers. Actualmente, el gigante de alimentos para consumo vende alimentos, artículos de limpieza y productos de belleza en más de 190 países.

Beneficios de AWS

  • Mejora de la agilidad del negocio y de la eficacia operativa.
  • Capacidad de respuesta de la nube de AWS
  • Mejora del tiempo para lanzar campañas de marketing digital
  • Ritmo de innovación rápido

Servicios de AWS utilizados

Amazon S3

Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) es un servicio de almacenamiento de objetos que ofrece escalabilidad, disponibilidad de datos, seguridad y rendimiento líderes en el sector. Gracias a Amazon S3, clientes de todos los tamaños y sectores pueden almacenar y proteger cualquier volumen de datos para los más variados fines, como usarlos en sitios web, aplicaciones móviles, procesos de copia de seguridad y restauración, operaciones de archivado, aplicaciones empresariales, dispositivos IoT y análisis de big data.

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Copia de una instantánea de EBS

La copia de una instantánea permite copiar las instantáneas de EBS entre las regiones de AWS, lo que facilita el aprovechamiento de varias regiones de AWS y el aceleramiento de la expansión geográfica, la migración de centros de datos y la recuperación ante desastres.

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Amazon Elastic Block Store

Amazon Elastic Block Store (EBS) es un servicio de almacenamiento de bloque de alto rendimiento con facilidad de uso diseñado para su uso con Amazon Elastic Compute Cloud (EC2) tanto en cargas de trabajo intensivas de rendimiento como de transacciones, a cualquier escala.

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Amazon Virtual Private Cloud

Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) permite aprovisionar una sección de la nube de AWS aislada de forma lógica, en la que puede lanzar recursos de AWS en una red virtual que usted defina.

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