Macmillan India propose des services de publication au marché de l'enseignement indien depuis plus de 120 ans. L'activité principale de l'éditeur implique la commande, l'édition, l'impression et la distribution de manuels et de documents de cours à des prestataires pédagogiques, de l'école primaire aux institutions de l'enseignement supérieur. L'entreprise propose également des modules d'enseignement, des clips vidéo et des animations basés sur le programme. Macmillan India fait partie de l'entreprise privée Holtzbrinck Group, compte plus de 500 employés et est basé à Gurgaon, dans le nord de l'Inde.

En 2011, Macmillan India a mis en place une nouvelle équipe de gestion senior, changé sa stratégie métier et restructuré les opérations en Inde pour obtenir un seul marché au lieu de quatre régions géographiques séparées. La réorganisation a poussé Macmillan India à mettre à niveau sa solution de progiciel de gestion intégré, SAP Business Suite, utilisée par l'entreprise pour gérer les ventes et la distribution de manuels scolaires en Inde.

« Une distribution efficace est la clé de notre succès, explique Rajesh Pasari, directeur financier et chef d'exploitation chez Macmillan India. Les manuels doivent respecter le délai de commercialisation et pouvoir être commandés avant que les étudiants ne commencent les cours en mars. Toute interruption de notre solution SAP perturbe des tâches telles que le traitement des commandes, l'envoi par coursier et le suivi des colis. Dans ce cas, les étudiants n'auront pas leurs manuels pour le début des cours. »

L'infrastructure dans le centre de données sur site se trouvant à Chennai connaissait plusieurs problèmes qui affectaient la disponibilité du système :

• Les serveurs avaient cinq ans, étaient presque en fin de vie et tombaient fréquemment en panne.

• L'équipement de stockage et de mise en réseau avait atteint les limites de sa capacité, au détriment des performances de l'application.

• Le réseau privé virtuel connaissait des pannes régulières, limitant l'accès à distance à sa solution SAP.

• Les insuffisances du réseau public limitaient l'alimentation en électricité à neuf heures par jour durant les pics d'activité estivaux.

• Les travaux de construction sur les routes et les bâtiments endommageaient fréquemment les lignes qui connectaient le centre de données aux autres locaux de Macmillan India, provoquant des pannes du système et affectant la productivité.

Ces problèmes signifiaient que la solution SAP fonctionnait avec une disponibilité du système à 90 % ou moins, alors que l'entreprise avait besoin d'une disponibilité de 99 % ou plus. Macmillan India a réalisé que la situation n'était pas tenable et a commencé à chercher des options d'infrastructure alternatives.

Après avoir analysé plusieurs solutions, Macmillan India a conclu que la migration de son infrastructure sur un service de cloud externe, et en particulier sur Amazon Web Services (AWS), permettrait à l'entreprise d'atteindre ses objectifs et d'éviter les dépenses ainsi que la charge de gestion associées à l'emploi d'administrateurs informatiques en interne.

« Notre analyse a révélé que nous pouvions presque éliminer nos dépenses d'investissement et réduire nos coûts opérationnels de près de 30 % en migrant sur le cloud AWS, affirme Navnit Pandita, responsable de l'infrastructure informatique chez Macmillan India. De plus, comparé aux autres prestataires de cloud que nous avons évalués, AWS offrait une gestion du stockage et des capacités de création d'instantanés supérieures. »

Macmillan India a ensuite commencé à migrer ses applications de base (les modules SAP, un système d'apprentissage en ligne Drupal et un système de gestion de la relation client [CRM]) depuis le centre de données à Chennai vers AWS. L'entreprise a engagé PricewaterhouseCoopers (PwC) pour développer une solution SAP sur AWS qui répondrait aux critères techniques et financiers tout en respectant les réglementations du gouvernement indien.

Macmillan India et PwC ont commencé par migrer quelques modules SAP (SAP Business Intelligence [BI], SAP Sales and Distribution, SAP Materials Management, SAP Financial Accounting and Controlling et SAP Human Resources) sur AWS et par tester les performances de SAP dans différents scénarios. Une fois satisfait du résultat, PwC a terminé la migration et le nouveau système a été activé dans l'environnement de production en mai 2013. « Au total, le projet n'a pris que six mois, même en travaillant sur les dates de début des cours en Inde », explique Navnit Pandita.

Macmillan India exécute sa solution SAP dans l'environnement de production en utilisant Microsoft Windows Server 2008 et SQL Server 2008 sur deux instances Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) m2.2xlarge. Une instance exécute la solution de progiciel de gestion intégré SAP Business Suite, et l'autre gère le module SAP BI. Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS) fournit le stockage de niveau bloc pour les systèmes de fichiers et les IOPS provisionnés pour la base de données SQL Server. Des instantanés sont effectués quotidiennement pour les volumes EBS et stockés d'une façon sûre dans Amazon Simple Storage Service (Amazon S3). Afin de pouvoir récupérer les informations en cas de sinistre, l'entreprise exploite plusieurs zones de disponibilité et lance des environnements depuis des images et des instantanés.

Macmillan India a sécurisé ses applications SAP en mettant en service un sous-réseau privé Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) pour exécuter les instances Business Suite et BI. Les clients, qui sont en général des employés de Macmillan, peuvent utiliser l'IPsec site à site pour accéder à SAP via des adresses IP privées. L'accès public sous condition par FTP et SMTP (généralement disponible pour les contractuels tels que le personnel d'assistance informatique externe) est fourni par une instance NAT Amazon VPC dans un sous-réseau public. L'illustration 1 représente la solution SAP sur AWS.

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Illustration 1. Architecture de Macmillan India sur AWS

Macmillan India bénéficie du modèle AWS de paiement à l'utilisation, ce qui permet à l'entreprise d'utiliser seulement les ressources nécessaires pour prendre en charge les pics d'activité et de ralentir sur demande. « Le déploiement de SAP Business Suite sur le cloud AWS a confirmé l'estimation des économies que nous avions réalisée, explique Navnit Pandita. Nous avons baissé nos dépenses d'investissement de près de 100 %. De plus, nous espérons réaliser une baisse de 30 % année après année dans nos coûts opérationnels, car nous n'aurons pas besoin d'acheter de l'équipement sur site ou d'employer des administrateurs d'infrastructure en interne. »

L'entreprise a réduit le temps nécessaire à la mise en service d'un nouvel environnement de six semaines à 30 minutes, et les ingénieurs sont à même de le faire évoluer, à la hausse comme à la baisse, d'un simple clic. De plus, Macmillan India peut automatiser ses sauvegardes et respecter les objectifs de temps de reprise. « Avec notre matériel instable et nos installations électriques peu fiables, il nous était difficile de respecter des accords de niveau de service réalistes pour les données et la reprise du système, explique Navnit Pandita. A présent, grâce à AWS, nous pouvons nous engager à remettre le système en ligne dans un délai de quatre heures en cas de problème. »

De plus, Macmillan India a pu tirer profit de la sécurité élevée et des contrôles de protection des données pour protéger son environnement. « Amazon VPC nous a permet de contrôler l'accès à notre environnement, affirme Navnit Pandita. Nos instances n'ont pas d'accès public et nous avons chiffré nos données en transit et au repos. »

Pour les utilisateurs, la connexion à distance aux applications SAP en utilisant le réseau privé virtuel est maintenant plus rapide et plus fiable, ce qui renforce la confiance accordée au service. « La disponibilité de nos applications SAP est passée de 90 % à presque 100 % depuis que nous avons migré sur AWS », estime Navnit Pandita.

Dans l'ensemble, Macmillan India est très satisfait de la flexibilité, de la rentabilité et des performances de l'infrastructure AWS. « La ponctualité et le respect des échéances sont deux éléments clés de nos activités, conclut Rajesh Pasari. Grâce à AWS, les étudiants ont pu avoir nos manuels avant le début du trimestre et nous avons pu travailler sur nos projets de fournir plus de ressources d'apprentissage sur Internet. »

Pour en savoir plus sur la façon dont AWS peut être utile pour vos solutions SAP et les autres besoins de vos applications d'entreprise, consultez http://aws.amazon.com/business-applications/.