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La transformation digitale de Pearson sur AWS

2021

Pearson a réduit ses coûts de 5 millions USD en 1 année, a évolué pour servir des centaines de millions d'apprenants et s'est libéré de la gestion des bases de données en interne grâce à l'utilisation d'AWS. Le fournisseur mondial de contenu pédagogique, d'évaluation et de services numériques disposait d'applications existantes et de centres de données monolithiques sur site qui avaient du mal à évoluer et freinaient l'innovation. Pearson a donc migré vers AWS pour se moderniser avec Amazon ECS, Amazon EC2 et Aurora, entièrement gérés par Amazon RDS. Sur AWS, Pearson optimise les coûts en évoluant automatiquement à travers une grande variété d'applications, opère plus efficacement et peut piloter l'innovation dans ses applications et services.

Shot of two young women using a laptop together in a college library
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Nous devons pouvoir fonctionner à une échelle mondiale. C'est ainsi que nous tirerons le meilleur parti des services AWS à l'avenir. »

Ian Wright
vice-président de l'infrastructure et des opérations, Pearson

En tant que leader dans le domaine éducatif, Pearson fournit des contenus, évaluations et services numériques aux apprenants, établissements d'enseignement, employeurs, administrations et partenaires à travers le monde. Pendant des années, les équipes de Pearson ont géré la technologie sur site, ce qui n'était ni efficace ni extensible. Les examens universitaires en ligne nécessitaient que les millions d'apprenants se connectent aux services Pearson tous à la fois, ce qui se traduisait par d'énormes fluctuations du trafic. Pour avoir la capacité serveur de gérer les pics de volume, Pearson devait acheter du matériel pour équiper ses systèmes sur site. Cependant, lors des périodes de faible trafic, le matériel onéreux demeurait inutilisé.

En quête d'une solution évolutive et rentable, Pearson a migré ses opérations sur site vers Amazon Web Services (AWS). Pearson a transformé numériquement sa pile technologique à l'aide des services AWS tels que Amazon Aurora, une base de données relationnelle conçue pour le cloud et entièrement gérée par Amazon Relational Database Service (Amazon RDS), qui simplifie la configuration, la gestion et la mise à l'échelle de la base de données. Sur AWS, Pearson a augmenté la scalabilité, optimisé les coûts, accru l'agilité et amélioré l'innovation.

Démarrage de la transformation digitale

Présente dans 70 pays, la société Pearson fournit des outils d'apprentissage éducatif interactif et d'évaluation afin de permettre un enseignement efficace et un apprentissage personnalisé à grande échelle. Pendant des décennies, l'entreprise a disposé d'applications sur site et d'un immense centre de données Oracle monolithique. Mais cette infrastructure inhibait le changement, était complexe à exploiter et plaçait les équipes en silos. « Nous avions des équipes indépendantes dans l'entreprise qui effectuaient l'ingénierie des applications, l'ingénierie des bases de données et l'ingénierie des logiciels » explique Ian Wright, vice-président de l'infrastructure et des opérations chez Pearson. « Les équipes en charge de l'infrastructure provenaient d'une autre organisation et s'occupaient de la virtualisation, du stockage, des réseaux et des systèmes de support opérationnel. Obtenir que quelque chose soit fait rapidement était un réel cauchemar. Les systèmes pouvaient aussi faire l'objet d'attaques par refus de service ou de cyberattaques, et manquaient de la scalabilité indispensable aux examens nationaux. « Lors des examens à enjeu élevé, la côte Est se réveille à 8 h du matin », explique Wright. « Quelques millions d'apprenants se connectent à nos systèmes tous en même temps. Puis, ce pic dans la demande parcourt tout le pays comme une vague. Nous ne pouvions tout simplement pas gérer celle-ci dans les centres de données. »

L'entreprise a commencé sa migration des opérations sur site vers les services AWS en 2012. Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), un service web qui offre une capacité de calcul sécurisée et redimensionnable dans le cloud, et qui est également conçu à l'attention des développeurs pour simplifier le cloud computing à l'échelle du web, a permis à Pearson de se mettre à l'échelle par rapport à la demande. « Nous voulons nous concentrer sur les capacités centrales de Pearson et les développer plutôt que d'investir les personnes, le temps et les ressources dans des compétences et capacités qui peuvent être obtenues directement depuis AWS » explique Syed Saleem Javid Brahmanapalli, vice-président de l'ingénierie système pour l'enseignement supérieur chez Pearson.

Augmentation des performances avec un hôte de services AWS

Une grande partie de la transformation digitale de Pearson a consisté dans sa capacité à reconfigurer ses applications monolithiques en microservices. Grâce à Aurora, Pearson a décomposé de volumineuses applications monolithiques en composants plus petits, en modernisant ses processus et en offrant à l'entreprise plus de flexibilité en termes de fonctionnalité. L'infrastructure évolutive permet à Pearson de mettre en service une capacité supplémentaire lors des pics et de la diminuer en temps réel lorsque le trafic diminue. Et comme le modèle de tarification de paiement à la demande signifie que Pearson ne paie que pour la capacité de calcul utilisée, elle peut augmenter ou réduire les coûts efficacement. Le service entièrement géré d'Amazon RDS supprime la charge de la maintenance des bases de données pour le personnel interne de Pearson. « Les personnes qui historiquement agissaient comme administrateurs de la base de données ne touchent pratiquement plus à une base de données désormais » explique Wright. « Elles accomplissent un travail à valeur plus élevée et s'en réjouissent. »

Avec AWS, Pearson a constaté d'importantes économies de coût. Deux fois par an, lorsque reviennent les sessions de printemps et d'automne, Pearson assiste à des pics de son volume en ligne de 60 %. Après une initiative d'optimisation des coûts au sein de ses applications d'enseignement supérieur, les dépenses de Pearson ont diminué de près de 28 % passant de 18 millions USD à 13 millions USD en juste 1 an.

Comme les produits de Pearson ont dû évoluer pour servir des centaines de millions d'utilisateurs mondiaux, l'entreprise a pris conscience que l'automatisation était la clé. Par conséquent, elle a cherché une manière de mettre à l'échelle avec un minimum d'effort manuel, et a opté pour Amazon Elastic Container Service (Amazon ECS), un service d'orchestration de conteneurs entièrement géré qui a permis à Pearson de développer un pipeline de livraison irréprochable. « Nous avons un très bon ensemble de services AWS essentiels que nous utilisons sur la plupart de nos produits et services » explique Wright.

La mise en conteneur de ses applications Windows a amélioré l'agilité de l'entreprise et permis de favoriser l'innovation au sein des équipes. Par exemple, Schoolnet, application développée par Pearson à la fin des années 1990 et qui permet de créer et gérer des évaluations à grande échelle, a connu un incroyable succès sur AWS. « Nous avons observé un important bénéfice sur les coûts après la migration de Schoolnet vers AWS, mais nous avons aussi beaucoup appris » reconnaît Wright. « Ce fut l'un des premiers grands systèmes Windows que nous avons migrés vers AWS, et nous avons pu tirer parti de différents services d'AWS. Avec les capacités que la migration vers le cloud nous a apportées, notre intégration à d'autres produits et services a été stupéfiante. » Désormais, les enseignants peuvent utiliser Schoolnet pour écrire les tests à l'avance et les soumettre via les moteurs de formation de Pearson, où les QCM et les questions ouvertes peuvent être notées en leur nom.

Extension prochaine de sa présence mondiale sur AWS

Pearson a modernisé sa pile technologique obsolète en s'appuyant sur AWS pour accroître l'agilité de ses applications, optimiser les coûts, accroître la scalabilité et piloter l'innovation dans des domaines comme le Machine Learning, que Pearson peut utiliser pour noter automatiquement et détecter les étudiants frauduleux.

« Grâce à AWS, notre capacité à partir d'un concept ou d'une nouvelle version pour les soumettre à un ensemble d'environnements et les tester rapidement s'est considérablement améliorée » affirme Wright.

Se tournant vers l'avenir, Pearson prévoit de réduire sa dette technique et de fournir à ses équipes d'ingénierie logicielle des services d'observabilité utilisables qui les aideront à mesurer l'état du système de Pearson à partir de ses sorties. Selon Wright, Pearson continuera de rechercher la scalabilité mondiale : « Pouvoir offrir un service régulier entre plusieurs régions est ce sur quoi nous travaillons dur actuellement. Nous devons pouvoir fonctionner à une échelle mondiale. C'est ainsi que nous tirerons le meilleur parti des services AWS à l'avenir. »


À propos de Pearson

Pearson fournit à travers le monde des services de contenu et d'évaluation, ainsi que des services numériques aux apprenants, établissements scolaires, employés, gouvernements et autres partenaires. L'entreprise contribue à doter les apprenants des compétences nécessaires pour améliorer l'employabilité, la prospection et la réussite.

Avantages d'AWS

  • Diminution des dépenses de 5 millions en 1 an
  • Mise à l'échelle pour servir des centaines de millions d'apprenants
  • Suppression de la charge de la gestion en interne des bases de données
  • Innovation accrue de ses applications et services

Services AWS utilisés

Amazon EC2

Amazon EC2 est un service Web qui fournit une capacité de calcul sécurisée et redimensionnable dans le cloud. Il est destiné à simplifier pour les développeurs le cloud computing à l'échelle du web.

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Amazon RDS

Amazon RDS facilite la configuration, l'exploitation et la mise à l'échelle d'une base de données relationnelle dans le cloud.


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Amazon Aurora

Amazon Aurora est une base de données relationnelle compatible MySQL et PostgreSQL conçue pour le cloud, qui combine les performances et la disponibilité des bases de données d'entreprise traditionnelles et la simplicité et la rentabilité des bases de données open source.

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Amazon ECS

Amazon ECS est un service d'orchestration de conteneurs entièrement géré. En raison de sa sécurité, sa fiabilité et sa scalabilité, des clients tels que Duolingo, Samsung, GE et Cookpad privilégient ECS pour exécuter leurs applications les plus sensibles et stratégiques.

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