L'utilizzo di AWS ci ha permesso di coinvolgere più direttamente i pazienti e di offrire loro un'esperienza affidabile ed efficace.
Christine M. Swearingen Executive Vice President, Planning, Marketing, and Community Relations

Fondata nel 1998, MedStar Health è il fornitore di servizi sanitari no-profit più grande della regione del Maryland e Washington, D.C.. Il sistema, riconosciuto sia a livello locale che nazionale per l'eccellente assistenza medica, comprende 10 ospedali e più di 250 ambulatori. Ha inoltre fondato il MedStar Health Research Institute e il MedStar Institute for Innovation. I 30.000 associati e i 6.000 medici affiliati di MedStar forniscono cure primarie, assistenza di primo soccorso e servizi sanitari a domicilio nella regione. Nel 2014, MedStar ha registrato più di 200.000 ricoveri ed eseguito 4 milioni di visite a pazienti non degenti.

A supporto della filosofia di assistenza che mette il paziente al centro di tutto, MedStar Health desiderava sfruttare la tecnologia digitale per offrire servizi sanitari in maniera più efficiente ai propri pazienti. L'organizzazione ha innanzitutto deciso di unire i suoi disparati siti Web in un unico portale per consentire ai pazienti di ricercare facilmente dottori, servizi medici e sedi nell'intero sistema e prenotare appuntamenti sul Web. Il piano a lungo termine è quello di offrire una gamma completa di servizi basati sul Web, dispositivi mobili e social network che trasformano l'esperienza del paziente.

MedStar ha inizialmente deciso di creare il proprio portale in un ambiente in hosting. I risultati sono stati tuttavia insoddisfacenti. Il sito Web era lento e si bloccava spesso: gli appuntamenti andavano persi e i clienti erano contrariati. Inoltre mantenere il sito Web costava a MedStar migliaia di dollari ogni mese. "Ci siamo ritrovati con un sito Web non facile da usare per i clienti e tutto questo stava rovinando la nostra attività e la nostra reputazione" sostiene Christine M. Swearingen, vicepresidente esecutivo del dipartimento pianificazione, marketing e rapporti con la comunità di MedStar Health. "Dopo circa sei mesi, abbiamo preso la difficile decisione di abbandonare il portale e iniziare tutto da capo".

Nel 2014, MedStar Health incaricò la società di consulenza IT Impact Makers di ricostruire il proprio portale Web. L'obiettivo era quello di unire i 102 siti Web di MedStar in un'unica destinazione ricercabile con un aspetto comune. MedStar decise di implementare il nuovo portale nel cloud a seguito della scalabilità offerta. E dopo aver valutato diversi fornitori di servizi sul cloud, Impact Makers ha scelto Amazon Web Services (AWS) per le capacità di dimensionamento automatico, i risparmi sui costi offerti e la completezza della soluzione. "Con altri fornitori, avremmo dovuto unire grossolanamente diverse tecnologie da diversi fornitori in un'unica piattaforma sul cloud" sostiene Michael Ruiz, chief digital officer di MedStar. "AWS ha fornito una serie completa di strumenti che ci hanno consentito di fare tutto con un'unica tecnologia, rendendo così l'integrazione decisamente più lineare".

Impact Makers ha creato il sito Web utilizzando una vasta gamma di prodotti AWS. Il portale viene lanciato in un Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) che è una sezione isolata a livello logico del Cloud AWS. Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS) offre volumi di archiviazione persistente a livello di blocchi da utilizzare con le istanze di Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), mentre Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) offre un'infrastruttura completamente ridondante per l'archiviazione e il recupero dei dati. Amazon CloudSearch è lo strumento di ricerca che consente agli utenti di ricercare contenuti e dottori, Amazon CloudWatch raccoglie e monitora le metriche del portale e Amazon ElastiCache ridimensiona gli ambienti distribuiti della cache in memoria nel Cloud AWS. "Eseguire il nostro sito Web nel cloud su AWS è stata un'esperienza straordinaria" afferma Ruiz. "Siamo riusciti a raggiungere i nostri obiettivi esattamente nei tempi che ci eravamo prefissati. Non ci saremmo riusciti nel nostro data center o in un ambiente in hosting".

Avendo sottoscritto un piano di livello Business di AWS Support, MedStar si è affidata ad AWS per convalidare la configurazione della propria architettura e fornire indicazioni sull'ottimizzazione delle prestazioni e sulla sicurezza. "AWS Support ha convalidato la nostra distribuzione e aumentato la nostra fiducia nel suo successo" sostiene Ruiz.

Con il nuovo sito Web in hosting sul Cloud AWS, MedStar offre ora ai pazienti una soluzione efficace per ricercare dottori, servizi e sedi e prendere appuntamenti, tutto da un unico portale. Il costo di gestione e mantenimento del sito Web si è ridotto di oltre il 40% al mese. Allo stesso tempo, il tempo di inattività è stato ridotto da 120 minuti a meno di 5 minuti al mese, mentre i tempi per scaricare le pagine sono stati ridotti da una media di 1.500 millisecondi a 120 millisecondi. Di conseguenza, i pazienti stanno trascorrendo maggior tempo sul sito Web, con una percentuale ridotta di utenti che abbandonano le ricerche. "L'esecuzione del nostro sito Web su AWS ha migliorato sensibilmente l'esperienza utente" afferma Swearingen. "La percentuale di mancato recapito (bounce) è scesa drasticamente, il tempo sulla pagina è aumentato e i dati più recenti mostrano che il numero di visualizzazioni delle pagine sta aumentando".

MedStar ritiene che la migliore esperienza digitale sarà più soddisfacente per gli attuali pazienti e clienti e aprirà la strada a nuovi clienti. A lungo termine, AWS offre a MedStar una piattaforma di crescita poiché si posiziona come un leader digitale del settore sanitario. "L'utilizzo di AWS ci ha permesso di coinvolgere più direttamente i pazienti e di offrire loro un'esperienza affidabile ed efficace" afferma Swearingen. "E ora disponiamo delle fondamenta per creare servizi Web, per dispositivi mobili e social network che migliorano sensibilmente ogni aspetto dell'esperienza sanitaria".

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