A Macmillan India disponibiliza serviços editoriais ao mercado educacional da Índia há mais de 120 anos. A principal atividade da empresa envolve o comissionamento, a edição e a impressão, como também a distribuição, de livros didáticos e materiais de cursos para provedores de ensino que abrangem escolas do ensino primário ao ensino superior. A empresa também oferece módulos de ensino baseados na grade curricular, clipes de vídeo e animações. A Macmillan India, que faz parte da empresa privada Holtzbrinck Group, tem mais de 500 funcionários e sua sede fica em Gurgaon, no norte da Índia.

Em 2011, a Macmillan India instalou uma nova equipe sênior de gestão, mudou sua estratégia comercial e reestruturou operações na Índia como um único mercado em vez de deixá-las divididas entre quatro regiões geográficas diferentes. A reorganização fez com que a Macmillan India atualizasse sua solução de planejamento de recursos empresariais, a SAP Business Suite, que a empresa usa para gerenciar a venda e a distribuição de livros didáticos em toda a Índia.

"A distribuição eficiente é a chave do nosso sucesso", afirma Rajesh Pasari, Diretor financeiro e operacional da Macmillan India. "Precisamos disponibilizar no mercado os livros didáticos a tempo para pedidos antes que os alunos voltem às aulas em março. "Qualquer interrupção da solução SAP atrapalha tarefas, como processamento de pedidos, serviços de entrega e rastreamento de encomendas. Isso significa que os alunos não terão seus livros quando começarem as aulas."

A infraestrutura no datacenter local em Chennai apresentava vários problemas que afetavam a disponibilidade do sistema:

• Os servidores tinham cinco anos de idade, estavam próximos ao fim da vida útil e travavam frequentemente.

• O armazenamento e o equipamento de redes tinham atingido a capacidade máxima, o que comprometia o desempenho da aplicação.

• A rede privada virtual sofria interrupções frequentes, o que limitava o acesso remoto à solução SAP.

• Falhas na rede elétrica significavam que a eletricidade só ficava disponível durante nove horas por dia durante períodos de pico no verão.

• Obras nas estradas e prédios danificavam com frequência a linha alugada que conectava o datacenter a outros escritórios da Macmillan India, o que provocava interrupções no sistema e prejudicava a produtividade.

Esses problemas significavam que a solução SAP operava com uma disponibilidade do sistema de 90% ou menos, embora a empresa precisasse de uma disponibilidade de 99% ou mais. A Macmillan India concluiu que esta situação era impraticável e começou a buscar por opções de infraestrutura alternativas.

Depois de analisar várias soluções, a MacMillan India descobriu que a migração da sua infraestrutura para um serviço de nuvem externo, e especificamente para a Amazon Web Services (AWS), permitiria que a empresa atingisse seus objetivos e evitasse a despesa e a carga de gestão geradas pela contratação de administradores internos de TI.

"Nossa análise revelou que poderíamos praticamente eliminar custos de capital e reduzir custos operacionais em cerca de 30% ao migrar para a Nuvem AWS", comenta Navnit Pandita, Diretor de infraestrutura de TI da Macmillan India. "Além disso, em comparação com outros provedores de nuvem que analisamos, a AWS oferecia recursos superiores de gestão e criação de snapshots de armazenamento."

A Macmillan India decidiu migrar suas principais aplicações, ou seja, os módulos SAP, um sistema de aprendizado online da Drupal e um sistema de gestão do relacionamento de clientes (CRM), do datacenter em Chennai para a AWS. A empresa contratou a Pricewaterhouse Coopers (PwC) para projetar uma solução SAP na AWS que atendesse aos requisitos técnicos e de custos e cumprisse com as regulamentações do governo indiano.

Inicialmente, a Macmillan India e a PwC migraram vários módulos do SAP, inclusive o SAP Business Intelligence (BI), o SAP Sales and Distribution, o SAP Materials Management, o SAP Financial Accounting and Controlling e o SAP Human Resources, para a AWS e testaram o desempenho do SAP diante de vários cenários. Satisfeitos com o resultado, a PwC concluiu a migração e o novo sistema entrou em operação no ambiente de produção em maio de 2013. "De modo geral, o projeto levou apenas seis meses, mesmo trabalhando de acordo com as datas de início das aulas na Índia", diz Navnit.

A Macmillan India executa sua solução SAP no ambiente de produção usando o Microsoft Windows Server 2008 e o SQL Server 2008 em duas instâncias m2.2xlarge do Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2). Uma instância executa o recurso empresarial SAP Business Suite da MacMillan e a outra opera o módulo SAP BI. O Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS) disponibiliza armazenamento no nível de bloco para sistemas de arquivos e IOPS provisionadas para o banco de dados SQL Server. Snapshots diários são criados para os volumes do EBS e armazenados no Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) de modo seguro. Para recuperar informações no caso de um desastre, a empresa utiliza várias zonas de disponibilidade e executa ambientes por meio de imagens e snapshots.

A Macmillan India protege aplicações SAP ao provisionar uma sub-rede privada da Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) para executar instâncias do Business Suite e do BI. Os clientes, geralmente funcionários da Macmillan, podem usar IPsec local a local para acessar o SAP usando endereços IP privados. O acesso público condicional por meio do FTP e do SMTP (geralmente disponível para prestadores de serviços, como equipe externa de apoio ao departamento de TI) é disponibilizado por meio de uma instância NAT da Amazon VPC em um sub-rede pública. A Figura 1 demonstra a solução SAP na AWS.

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Figura 1. Arquitetura da Macmillan India na AWS

A Macmillan India beneficia-se do modelo de pagamento conforme o uso da AWS, o que permite que a empresa utilize apenas os recursos necessários para apoiar os picos e os declínios na demanda. "A implantação do SAP Business Suite na Nuvem AWS confirmou nossas estimativas econômicas originais", comenta Navnit. "Diminuímos as despesas de capital em quase 100%. Além disso, esperamos obter reduções nos custos operacionais em cerca de 30% a cada ano, pois não será mais necessário comprar equipamentos locais ou contratar administradores internos de infraestrutura."

A empresa reduziu o tempo necessário para provisionar um novo ambiente de seis semanas para 30 minutos. Além disso, os engenheiros podem aumentar e reduzir a escala vertical desse tempo com apenas um clique no mouse. A Macmillan India também pode automatizar backups e atingir suas metas de tempo de recuperação. "O hardware instável e os equipamentos de eletricidade pouco confiáveis que tínhamos tornava muito difícil para nós definir Acordos de Nível de Serviço realistas com relação aos dados e à recuperação do sistema", explica Navnit. "Agora, graças à AWS, podemos nos comprometer em conectar os sistemas online novamente em até quatro horas, caso ocorra algum problema."

Além disso, a Macmillan India tem usufruído da segurança e de controles de proteção de dados robustos para proteger seu ambiente. "A Amazon VPC nos disponibiliza controle sobre o acesso ao nosso ambiente", diz Navnit. "Não há acesso público às instâncias e é necessário criptografar os dados em trânsito e em repouso."

Para os usuários, agora, fazer a conexão remota com as aplicações SAP usando a rede virtual privada é rápido e seguro, o que aumentou a confiança no serviço. "A disponibilidade das aplicações SAP aumentou de 90% para quase 100% desde a migração para a AWS", estima Navnit.

De modo geral, a Macmillan India está muito satisfeita com a flexibilidade, a economia e o desempenho da infraestrutura da AWS. "A pontualidade e o cumprimento de prazos são elementos essenciais do nosso negócio", diz Pasari. "O uso da AWS nos permitiu disponibilizar livros didáticos aos alunos antes do início do ano letivo e trabalhar nos planos que temos para distribuir mais recursos de aprendizado pela Internet."

Para saber mais sobre como a AWS pode atender a necessidades de soluções SAP e outras aplicações empresariais, acesse http://aws.amazon.com/business-applications/.