Macmillan India 在印度為教育界市場提供出版服務的時間已超過 120 年。出版商的主要業務包括委託、編輯和印製以及分發教科書和課堂教材給小學到大專院校等教育機構。該公司也提供以課程為基礎的教學單元、影片剪輯及動畫。Macmillan India 是私營企業 Holtzbrinck Group 的一部分,擁有 500 多位員工,總部設於印度北部的古爾岡。

Macmillan India 在 2011 年成立了新的高級管理團隊,改變商業策略並重新建構印度的營運模式,將印度視為單一市場而非四個獨立的地理區域。這樣的改組促使 Macmillan India 更新 SAP Business Suite 企業資源規劃解決方案,該公司使用此方案管理全印度的教科書銷售和分發。

「有效的分發是我們成功的關鍵,」Macmillan India 財務兼營運總監 Rajesh Pasari 說。「我們需要在學生 3 月開學之前,儘快讓教科書上市供學生訂購。萬一我們的 SAP 解決方案發生問題,就會打斷訂單處理、送貨及包裹追蹤等工作。這表示學生無法在上課前及時收到教科書。」

清奈的現場部署資料中心的基礎設施出現了一些會影響系統可用性的問題。

• 伺服器已使用五年,幾乎接近使用期限,而且經常故障。

• 儲存和聯網設備已達到容量上限,因而降低應用程式效能。

• 虛擬私有網路經常出現故障,限制了對 SAP 解決方案的遠端存取。

• 公用資源不足,也就是夏季尖峰期間一天只提供 9 小時的電力。

• 道路和建築物的施工經常損壞連接 Macmillan India 資料中心與其他辦公室的租用線路,造成系統中斷而影響生產力。

上述這些問題都表示 SAP 解決方案只能運用 90% 或更低的系統可用性,但是公司需要 99% 或更高的可用性。Macmillan India 發現不能讓這個情況繼續惡化,於是開始尋找替代的基礎設施選項。

分析各種解決方案之後,MacMillan India 發現將基礎設施遷移到外部雲端服務,更明確的說就是 Amazon Web Services (AWS),不但能夠讓公司達到目標,而且無須支出聘用內部 IT 管理人員的費用,也省去了管理的工作。

Macmillan India IT 基礎架構主管 Navnit Pandita 表示:「分析顯示,透過移到 AWS 雲端,我們幾乎可以免除資本費用,並削減營運成本 30%。此外,與我們審核的其他雲端供應商相比,AWS 提供優質的儲存管理及快照拍攝功能。」

接著 Macmillan India 開始將它的核心應用程式,也就是 Drupal 線上學習系統及客戶關係管理 (CRM) 系統這兩個 SAP 模組,從清奈資料中心移到 AWS。該公司與 Pricewaterhouse Coopers (PwC) 在 AWS 上合作設計一個 SAP 解決方案,以滿足技術和成本要求並遵守印度政府法規。

Macmillan India 與 PwC 一開始先將幾個 SAP 模組 (包括 SAP Business Intelligence (BI)、SAP Sales and Distribution、SAP Materials Management、SAP Financial Accounting and Controlling 以及 SAP Human Resources) 移到 AWS,並針對各種情況測試 SAP 的效能。對結果感到滿意之後,PwC 完成遷移,而新的系統在 2013 年 5 月生效,進入生產環境。Navnit 表示:「整個計劃只花了六個月的時間,也順利趕上了印度開課的日期。」

Macmillan India 在兩個 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) m2.2xlarge 執行個體上使用 Microsoft Windows Server 2008 和 SQL Server 2008,在生產環境中執行 SAP 解決方案。其中一個執行個體執行公司的 SAP Business Suite 企業資源規劃解決方案,另一個執行個體則操作 SAP BI 模組。Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS) 為檔案系統提供區塊級儲存以及為 SQL Server 資料庫提供佈建 IOPS。每日拍攝 EBS 磁碟區的快照,以可靠的方式存放在 Amazon Simple Storage Service (Amazon S3)。為了在發生災難時復原資訊,公司利用多個可用區域,並從映像和快照啟動環境。

Macmillan India 透過佈建 Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) 私有子網路執行 Business Suite 和 BI 執行個體,來確保 SAP 應用程式的安全。客戶 (通常是 Macmillan 員工) 可利用網站對網站 IPsec,透過私有 IP 地址存取 SAP。透濄 FTP 和 SMTP 的條件式公開存取 (通常供外部 IT 支援人員等承包商使用),是透過公有子網路中的 Amazon VPC NAT 執行個體提供。圖 1 顯示 AWS 上的 SAP 解決方案。

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圖 1. AWS 上的 Macmillan India 架構

Macmillan India 受益於 AWS 按用量付款模式,這種模式可讓公司視需要僅使用支援高峰和離峰時段所需的資源。「在 AWS 雲端上部署 SAP Business Suite,證實我們原先對節省費用的評估,」Navnit 說。「我們幾乎節省了 100% 的資金支出。不僅如此,由於無須購買現場部署設備,也不用聘用內部基礎設施管理人員,我們預計每一年的營運成本可降低約 30%。」

該公司佈建新環境的所需時間已從 6 週縮短到 30 分鐘,工程師只要按一下滑鼠就能進行擴展和縮減。此外,Macmillan India 可自動化備份並達成復原時間目標。「不穩定的硬體和不可靠的供電,讓我們很難就資料和系統復原制訂符合現實情況的服務水準協議,」Navnit 解釋說。「現在多虧了 AWS,我們可以承諾發生問題時,可在 4 小時內讓系統重新上線。」

此外,Macmillan India 還能利用穩固的安全和資料保護控制來保護環境。Navnit 說:「Amazon VPC 讓我們控制對環境的存取,我們的執行個體無法公開存取,而且還加密了傳輸和靜態的資料。」

對於使用者而言,使用虛擬私有網路遠端連接 SAP 應用程式現在變得更快、更可靠,因此增強了他們對服務的信任。Navnit 預估:「我們的 SAP 應用程式自從移到 AWS 之後,其可用性從 90% 提高到接近 100%。」

整體而言,Macmillan India 對 AWS 基礎設施的彈性、成本效益及效能十分滿意。Pasari 表示:「適時性及在截止日期前完成,是我們業務的重要部分。使用 AWS 讓我們能夠在學期開始前將教科書送到學生的手上,並讓我們推出更多計劃以透過網際網路交付更多的學習資源。」

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