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Tackling deforestation in Colombia with IoT at the 2019 Zoo Hackathon

Colombia Zoo Hackathon 2020 winners who identified solutions to tackle deforestation and illegal logging using technology

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Despite its abundance of natural resources, Colombia has the fourth highest rate of deforestation worldwide. To help battle deforestation and illegal logging, Amazon Web Services (AWS), in collaboration with the United States Embassy in Colombia and Jorge Tadeo University (UTadeo), sponsored the Zoo Hackathon event in Bogota in November 2019.

The Institute of Hydrology, Meteorology and Environmental Studies in Colombia (IDEAM) calculates that illegal logging causes 10 percent of the country’s deforestation. Around 47 percent of the commercialization and extraction of wood in Colombia is performed by unknown or illegal groups. This illegal trade represents a challenge for the regional environmental authorities. The Zoo Hackathon aimed to improve forest governance in the country by proposing a technical solution that could control the production chain and combat illegal logging and deforestation.

Hackathon teams picked between three different challenges to help address the deforestation issue:

  1. Help authorities track and verify authenticity of safe-conduct letters used in transporting wood.
  2. Improve the inventory and the registration process in the operating books managed by the wood companies.
  3. Leverage blockchain technology to track the movement of forest products, digitizing the supply process.

The proposed solution needed to be interoperable with the information system of the Ministry of the Environment (SIAC), not require expensive hardware or uncommon programming languages, be scalable, make communication easy between the stakeholders that control the traffic, and be open source or freeware if using frameworks, databases, add-ons, libraries, or other development services.

Proposed solutions

Judges included Former Ambassador Marcia Bernicat (U.S. Embassy), Yenni Paola Devia (CTO from MinAmbiente), Andres Franco (UTadeo), and Jorge Hernandez (AWS Solutions Architect). They narrowed down ten teams to five finalists, who presented their winning solutions to the entire Zoo Hackathon.

The winning team presented a solution to track logging from the moment of extraction to delivery at manufacturers by using a custom Internet of Things (IoT) device installed in trucks. The devices detect and alert authorities of anomalies that are indicative of suspicious activities, like weight changes during transit or deviation of expected routes based on timing of deliveries.

The second place team tackled the same problem by creating a tracking system that integrates into existing systems in transport control, such as tollbooths and weigh station checkpoints, to monitor transport from the time logging materials are picked up until they are delivered to designated manufactures. The solution also alerts authorities of anomalies that are indicative of suspicious activities, such as deviations from established routes or unusual timing between identified tollbooths and weigh stations.

The third place team presented a solution that incorporates a code to track the entire chain of custody of wood products from extraction to production, with an additional component that allows consumers to observe the chain of custody and have assurance of products’ origin from legally extracted timber.

MinAmbiente will work with AWS and the AWS Partner Network (APN) to combine the first and second place teams’ winning solutions to create a minimal viable product (MVP) to be launched by June 2020.

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Enfrentan la deforestación en Colombia con IdC en el Zoo Hackathon 2019

A pesar de su abundancia de recursos naturales, Colombia tiene la cuarta tasa más alta de deforestación en todo el mundo. Para ayudar a combatir la deforestación y la tala ilegal, Amazon Web Services (AWS), en colaboración con la Embajada de los Estados Unidos en Colombia y la Universidad Jorge Tadeo (UTadeo), patrocinó el evento Zoo Hackathon en Bogotá en noviembre de 2019.

El Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales en Colombia (IDEAM) calcula que la tala ilegal causa el 10 por ciento de la deforestación del país. Alrededor del 47 por ciento de la comercialización y extracción de madera en Colombia es realizada por grupos desconocidos o ilegales. Este comercio ilegal representa un desafío para las autoridades ambientales regionales. El Zoo Hackathon tenía como objetivo mejorar la gobernanza forestal en el país al proponer una solución técnica que pudiera controlar la cadena de producción y combatir la tala ilegal y la deforestación.

Los equipos de Hackathon eligieron entre tres desafíos diferentes para ayudar a abordar el problema de la deforestación:

  1. Ayudar a las autoridades a rastrear y verificar la autenticidad de los salvoconductos utilizados en el transporte de madera.
  2. Mejorar el inventario y el proceso de registro en los libros operativos gestionados por las empresas madereras.
  3. Aprovechar la tecnología blockchain para rastrear el movimiento de productos forestales, digitalizando el proceso de suministro.

La solución propuesta debía ser interoperable con el sistema de información del Ministerio del Medio Ambiente (SIAC), no debía requerir hardware costoso o lenguajes de programación poco comunes, y debía ser escalable, facilitar la comunicación entre las partes interesadas que controlan el tráfico y ser de código abierto o software gratuito si utiliza marcos, bases de datos, complementos, bibliotecas u otros servicios de desarrollo.

Soluciones propuestas

Los jueces incluyeron a la ex embajadora Marcia Bernicat (Embajada de los Estados Unidos), Yenni Paola Devia (CTO de MinAmbiente), Andrés Franco (UTadeo) y Jorge Hernández (Arquitecto de soluciones de AWS). Diez equipos se redujeron a cinco finalistas, que presentaron sus soluciones ganadoras a todo el Zoo Hackathon.

El equipo ganador presentó una solución para rastrear el registro desde el momento de la extracción hasta la entrega a los fabricantes mediante el uso de un dispositivo personalizado del Internet de las Cosas (IdC) instalado en camiones. Los dispositivos detectan y alertan a las autoridades de las anomalías que son indicativas de actividades sospechosas, como los cambios de peso durante el tránsito o la desviación de las rutas esperadas según el momento de las entregas.

El equipo del segundo lugar abordó el mismo problema al crear un sistema de seguimiento que se integra en los sistemas existentes de control del transporte, como las casetas de peaje y los puntos de control de la estación de pesaje, para monitorear el transporte desde el momento en que se recogen los materiales madereros hasta que se entregan a los fabricantes designados. La solución también alerta a las autoridades de anomalías que son indicativas de actividades sospechosas, como desviaciones de las rutas establecidas o tiempos inusuales entre las estaciones de peaje identificadas y las estaciones de pesaje.

El equipo del tercer lugar presentó una solución que incorpora un código para rastrear toda la cadena de custodia de los productos de madera desde la extracción hasta la producción, con un componente adicional que permite a los consumidores observar la cadena de custodia y garantizar el origen de los productos de la madera extraída legalmente.

MinAmbiente trabajará con AWS y AWS Partner Network (APN) para combinar las soluciones ganadoras de los equipos del primer y el segundo lugares para crear un producto viable mínimo (MVP) que se lanzará en junio de 2020.

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