开发创新性教育软件是我们的专长,通过与 AWS 合作,让其负责我们的计算基础设施,我们可以有更多时间来开发教育软件。我们还相信,在云中运行应用程序可以为我们的客户及其学生提供最好的体验,这意味着世界各地的教育工作者和学习者可以更加成功。这是我们的目标,通过 AWS 的帮助,我们可以更快实现此目标。
Peter George 首席产品官
Blackboard 网站

Blackboard 提供有助于推动学生取得成功的创新性教育技术和服务。

每天,在从上海到南非等世界各个角落的上千个教室里,教师和学生都依靠 Blackboard 产品来推进教育。Blackboard 产品已经成为教育领域日益重要的组成部分,学生会使用 Blackboard 工具来创建自己的博客和协作进行小组项目,教师会使用 Blackboard 工具来引导互动讨论和指导学生完成在线课程。

但随着 Blackboard 的迅猛增长,其应用程序目前在 90 个国家/地区拥有 1 亿多用户和 16000 位客户,该公司发现越来越难以扩大其业务规模。这是因为该公司最受欢迎的应用程序 (包括 Blackboard Learn 学习管理系统) 托管在全球 29 个数据中心内。

Blackboard 首席产品官 Peter George 说:“扩展应用程序和运营对我们而言并不容易,因为这意味着需要不断开设新的数据中心,并收购和购买新硬件。这种数据中心模型不利于我们的战略实施。我们希望不断提高自己提供的服务质量、稳步降低成本,并更快地开发和部署新产品。使用传统数据中心模型很难在满足所有这些目标的同时又跟上我们的发展步伐。”

该公司在尝试确定最佳发展道路时,发现还需要确保拥有最可靠的技术。George 说:“如果我们的基础技术出现问题,我们就会遇上大麻烦。因为好几万家教育机构全天候依赖我们的解决方案。” 

为了应对这些挑战,Blackboard 在 2015 年做出了大胆的选择:将其新一代 Blackboard Learn 应用程序迁移到云。George 说:“对我们而言,云至关重要。我们希望专注于为客户提供卓越的教育应用程序,而不是维护数据中心。”该公司迅速决定选择 Amazon Web Services (AWS) 作为其云提供商。他说:“我们认识到 AWS 是云技术方面的领导者,能够提供最广泛的服务。此外,AWS 及其合作伙伴仍在进行创新和开发,而且速度比其竞争对手要快。”

Blackboard 通过以下方法开始了其云之旅:将其许多 Blackboard Learn 客户端迁移到 AWS,并利用多种 AWS 核心产品,其中包括 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) 和 Amazon Relational Database Service (Amazon RDS)。该公司已在逐步关闭其在四大洲的 29 个数据中心,并计划将其他重要应用程序 (包括其 Collaborate 在线协作工具、Connect 通知工具和 Web Community Manager 通信解决方案) 迁移到云。此次迁移需要将数千台虚拟机和数 PB 的数据移至 AWS。George 说:“我们知道 AWS 能够帮助我们发展业务。”

通过在 AWS 云中运行其学习管理系统,Blackboard 可以灵活开发新产品和功能,而且速度比在其数据中心时更快。George 说:“有了数据中心模型,我们可以有更多的时间和资金来推出新产品。借助 AWS,我们可以更快速、轻松地开发和推出新应用程序。因此,我们可以加快创新速度,教师和学习者也能快速获得新教育工具。”

得力于 AWS 的全球覆盖率,Blackboard 也可以占据一个更有利的位置,从而快速、经济高效地将其应用程序投入市场。George 说:“通过依靠 AWS 的全球覆盖率并利用 AWS 云的专业知识和技术,我们能够以前所未有的速度进入新兴市场。在我们计划扩展业务的一些全球市场开设新数据中心,通常每个需要花费大约 100 万美元。因为 AWS 已经拥有很多不同的地区,所以我们的进入成本会低很多。而且,利用 AWS 可用区,我们还可以在进入各个新市场后实现高可靠性和低冗余。” 

因为可以依靠 AWS 来管理其技术平台,Blackboard 将无需自行构建、预置和维护数据中心。Blackboard 还可以利用 AWS 和 AWS 生态系统中的合作伙伴提供的高级平台服务。George 说:“通过使用 AWS 来运行 Blackboard Learn 和其他学习应用程序,我们可以将工程工作的重心放在开发能够为客户创造价值的解决方案上。例如,该公司已经能够在开发新的预测分析解决方案时利用这些优势,希望可以帮助教育工作者找到机会,及早帮助面临学习挑战的学生。George 说:“如果只靠我们自己,可能无法快速创建出这样的解决方案。”

随着推出新产品和服务的速度越来越快,Blackboard 将能够更加专注于实现其核心使命:改善全球范围内人们的学习体验。George 说:“开发创新性教育软件是我们的专长,通过与 AWS 合作,让其负责我们的计算基础设施,我们可以有更多时间来开发教育软件。我们还相信,在云中运行应用程序可以为我们的客户及其学生提供最好的体验,这意味着世界各地的教育工作者和学习者可以更加成功。这是我们的目标,通过 AWS 的帮助,我们可以更快实现此目标。”