Unilever 由荷兰人造奶油公司 Margarine Unie 和英国香皂公司 Lever Brothers 于 1930 年合并而成。今天,这个消费品巨头的食品、家庭护理品、爽肤和个人护理产品已销往 190 多个国家/地区。Unilever 在英国伦敦和荷兰鹿特丹都设有总公司,并在 90 多个国家/地区成立了子公司。该公司员工数超过 170 000 人。2012 年,Unilever 公布的收入超过 510 亿欧元。

位于新泽西州恩格尔伍德克利夫斯的 Unilever 北美公司需要重新设计其基础设施,以支持 Unilever 的数字营销渠道。以前,Unilever 利用本地数据中心托管其网络资产,而所有的托管服务都要采用不同的科技和过程。“我们需要标准化我们的环境以缩短上市时间”,数字营销服务部门 (DMS) 全球技术经理 Sreenivas Yalamanchili 说。Unilever 通过在一个试点国家对一项营销活动进行测试,以优化其商业模式。如果活动成功,公司将在其它国家和地区部署该活动。IT 组织希望使用云来执行同样的过程。

对超过 16 家公司执行全面的 RFP 和审核过程后,Unilever 选择了 Amazon Web Services (AWS)。Unilever 在选择数字营销平台时优先考虑的事项包括,灵活性、全球基础设施、技术以及丰富的生态系统成员。“利用 AWS,我们可以在所有地区采用同一个托管提供商,这意味着,我们不必按地区自定义和调整托管解决方案”,Yalamanchili 说。“Unilever 专注于向消费者提供最好的品牌;他们不必忙于应对 IT 问题。通过与 AWS 和 AWS 合作伙伴网络的成员合作,我们能够以较少的努力获得更多的创新。”

Unilever IT 团队对 AWS 迁移有两个目标:利用地区内容传输架构为网站提供一个共同的技术平台,以及将现有网络资产迁移到云上。

为开发此平台,Unilever 参加了 AWS 的研讨会以共同设计架构。然后,DMS 团队构建了一个试点平台(为迈阿密的第三方托管设计的灾难恢复站点)供利益相关者审查。获得业务批准后,Unilever 选择了 Amazon 合作伙伴网络 (APN) 的一家高级咨询合作伙伴成员 CSS Corporation 提供系统集成和应用程序开发服务。DMS 团队与 CSS 合作开发出了全球内容管理系统 (CMS)。CMS 平台让机构能在全球范围内构建品牌网站,并跨过多个 AWS 地区发布网站。Unilever 利用 HAProxy 负载均衡器提高其网站性能并在 Microsoft SQL Server 和 MySQL 上运行其数据库。

为进行灾难恢复,Unilever 在 Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) 中存储备份数据、快照、产品和配方媒体文件,并使用 EBS Snapshot CopyAmazon Elastic Block Store (Amazon EBS) 快照从美国东部(弗吉尼亚北部)地区复制到美国西部(加利福尼亚北部)地区。“我们设计灾难恢复解决方案是为了保护我们的内容管理系统、内容部署架构以及很多 GOLD 级别的网络资产,同时在 AWS 云中树立商业信心”,Yalamanchili 说。图 1 展示了 Unilever 在 AWS 上的架构。

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Figure 1. Unilever Architecture on AWS

Unilever 和 CSS 创建了运行 Windows 和 Linux 的亚马逊系统映像 (AMI),用以在近 400 个 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) 实例上使用。Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) 提供了部署灵活性以及对互联网的访问。数字营销部门的企业架构师 Nick Morgan 评论道,“使用 AWS 的好处在于,我们能够根据活动的受欢迎程度极其轻松地扩展实例。我们使用 Auto Scaling 并对 Recipedia.com 和 Axeapollo.com 等网站进行手动扩展。我们可以跨过不同的 AWS 地区和可用区域部署实例,并使用 Amazon EBS 快照恢复服务。”

为了将网络资产迁移到云上,Unilever 在 AWS 上为其现有的几个网站构建了预生产环境和生产环境。一旦 Unilever 的创意和生产机构对预生产环境中的网站进行了认证,Unilever 就会将生产环境的 DNS 地址切换成在 AWS 中上线。

在成功地完成试点启动后,Unilever 在不到五个月的时间内将 500 多个网络资产从其数据中心迁移到了 AWS 中。从那时开始,Unilever 在世界范围内运行于 AWS 的网络资产超过 1 700 个。“我们致力于在全球范围的业务中创建可重复的模型,而利用 AWS 可轻松标准化托管环境”,Yalamanchili 说。“如果我们部署在美国东部(弗吉尼亚北部)地区的营销活动获得了成功,我们可以将其轻松复制到亚太(新加坡)地区供 APAC 国家使用。”

CSS 向 Unilever 提供不同操作系统的系统映像、API 和工具,以自动化新项目的启动过程。“CSS 自动化启动实例的方法将项目的启动时间缩短约 75%”,Morgan 说。“过去需要四天现在只需要一天。我们现在不需要从头开始重新构建 Web 和数据库服务器。只需要复制和重复使用映像即可。”

对 Unilever 而言,迁移到 AWS 云提高了业务敏捷性和运营效率。“以前,为营销活动请求网站是一个漫长的过程”,Yalamanchili 说。“通过使用 AWS,我们将数字营销活动的启动时间从两个星期缩短到平均两天的时间。这比传统的环境快七倍多。如果一个品牌经理想出了一个主意,他可以抢在竞争对手之前将想法付诸实践”,

“使用 AWS 为我们节省了时间”,他继续道。“我只需要进入 AWS 网站并输入数字即可计算成本。这可以让我为网站轻松建立标准的账单模型。我们的合作伙伴 CSS 花费不到 12 小时即可计算出活动网站的定价。我可以很肯定地对我的营销人员说,我们有能力做我们想做的任何事。我们可以专注于创新而不是基础设施。”

“另一项优势为 AWS 云的响应能力”,Yalamanchili 说。“通过使用 AWS,我们的一位品牌经理在 24 小时内便完全修改了活动内容,而这利用物理基础设施是无法实现的。”

“AWS 听取我们的要求,并帮助提出观点,让我们用不同的方式做最有利的事情”,Morgan 说。“我真的很欣赏 AWS 提供的这种创新速度。Yalamanchili 补充道,“AWS 让我们知道什么是客户至上。AWS 通过听取我们的要求并创新产品和服务,向我们证明,客户才是重要的。”

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要了解有关 CSS Corporation 如何帮助贵公司在 AWS 云上运行的更多信息,请查看 AWS Partner Directory 中的 CSS Corporation 清单