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Trasformazione digitale di Pearson con AWS

2021

Pearson ha tagliato i costi di 5 milioni in un anno, ricalibrando le risorse su vasta scala per servire centinaia di milioni di studenti e sollevando il personale interno dalla gestione dei database grazie ad AWS. Pearson, il fornitore globale di contenuti educativi, valutazioni e servizi digitali, si serviva di data center e applicazioni monolitiche legacy On-Premise difficilmente scalabili che inibivano l'innovazione, così è migrato ad AWS per avviarsi alla modernizzazione utilizzando Amazon ECS, Amazon EC2 e Aurora, completamente gestiti da Amazon RDS. Grazie ad AWS, Pearson ottimizza i costi gestendo automaticamente la ricalibrazione di una vasta gamma di applicazioni, opera in modo più efficiente ed è in grado di guidare l'innovazione di applicazioni e servizi.

Shot of two young women using a laptop together in a college library
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"Dobbiamo poter operare su scala globale. In questo modo possiamo sfruttare al meglio i servizi AWS che abbiamo davanti."

Ian Wright
Vice President of Infrastructure and Operations, Pearson

Come leader nel settore della formazione, Pearson offre contenuti, valutazioni e servizi digitali a studenti, istituzioni educative, datori di lavoro, enti pubblici e partner a livello globale. Per anni, i team di Pearson hanno gestito la tecnologia On-Premise, che non era né scalabile né efficiente. I test accademici online richiedevano a milioni di studenti di accedere ai servizi Pearson tutti insieme, generando fluttuazioni di traffico notevoli. Al fine di disporre della capacità server necessaria ai sistemi On-Premise per gestire i picchi di volume, Pearson doveva acquistare hardware sufficiente; tuttavia, durante i periodi di basso traffico, l'hardware costoso rimaneva inutilizzato.

Nel tentativo di trovare una soluzione scalabile e conveniente, Pearson ha migrato le sue operazioni On-Premise ad Amazon Web Services (AWS). Ha trasformato digitalmente il suo stack tecnologico utilizzando servizi AWS come Amazon Aurora, un database relazionale costruito per il cloud e completamente gestito da Amazon Relational Database Service (Amazon RDS), che semplifica la configurazione, il funzionamento e la scalabilità dei database. Con AWS, Pearson ha aumentato la scalabilità, ottimizzato i costi, migliorato l'agilità e favorito l'innovazione.

Avviare la trasformazione digitale

Operando in 70 paesi, Pearson offre strumenti interattivi di apprendimento e valutazione per consentire una didattica più efficace e un apprendimento personalizzato su larga scala. Per decenni, l'azienda ha utilizzato applicazioni legacy On-Premise e un grande data center monolitico Oracle. Ma questa infrastruttura inibiva il cambiamento, era complessa da gestire e i team erano isolati. "Avevamo team indipendenti dal business che si occupavano di ingegneria delle applicazioni, ingegneria del database e ingegneria del software", spiega Ian Wright, Vice President of Infrastructure and Operations, Pearson. "In un'altra organizzazione avevamo team infrastrutturali che si occupavano di virtualizzazione, storage, reti e sistemi di supporto operativo. Riuscire a fare qualcosa velocemente era un vero incubo." I sistemi erano anche suscettibili di attacchi denial-of-service distribuiti, o cyberattacchi, e mancavano della scalabilità necessaria per i test a livello nazionale. "In occasione di esami di profitto importanti, la costa orientale si illumina alle 8 del mattino", dice Wright. "Milioni di studenti si collegano contemporaneamente ai nostri sistemi. Poi, quel picco di domanda viaggia come un'onda in tutto il paese. Semplicemente, non potevamo gestirlo nei data center."

L'azienda ha iniziato la sua migrazione dalle operazioni On-Premise ai servizi AWS nel 2012. Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), un servizio Web che fornisce capacità di calcolo sicure e dimensionabili nel cloud e concepito per rendere più semplice per gli sviluppatori il cloud computing su scala Web, ha aiutato Pearson a ricalibrare le sue risorse on demand. "Vogliamo concentrarci sulle principali potenzialità di Pearson e svilupparle piuttosto che investire persone, tempo e risorse per raggiungere competenze e capacità che possono essere acquisite direttamente da AWS", dice Syed Saleem Javid Brahmanapalli, Vice President of Systems Engineering for Higher Education, Pearson.

Aumentare le prestazioni utilizzando un host di servizi AWS

La chiave della trasformazione digitale di Pearson è stata la capacità di riconfigurare le applicazioni monolitiche in microservizi. Usando Aurora, Pearson ha disaccoppiato grandi applicazioni monolitiche in componenti più piccoli, modernizzando i suoi processi e offrendo all'azienda maggiore flessibilità in termini di funzionalità. L'infrastruttura scalabile permette a Pearson di fornire maggiore capacità durante i picchi e di ricalibrare in tempo reale quando il traffico diminuisce. E, poiché il modello di prezzi pay-as-you-go permette di pagare solo per il consumo effettivo delle risorse, Pearson è in grado di attuare una ricalibrazione efficace. Il servizio completamente gestito di Amazon RDS solleva il personale interno dall'onere della manutenzione del database. "Oggi, le persone che storicamente si occupavano di manutenzione del database difficilmente toccano un database", dice Wright. "Svolgono per lo più attività di alto livello, divertendosi."

Con AWS, Pearson ha visto risparmi significativi sui costi. Due volte all'anno, quando le scuole tornano in sessione per i semestri di primavera e autunno, l'azienda assiste a picchi di volume online pari al 60%. Dopo aver intrapreso un'iniziativa di ottimizzazione dei costi all'interno delle sue applicazioni per l'istruzione superiore, la spesa di Pearson è diminuita di quasi il 28%, passando da 18 milioni di dollari a 13 milioni di dollari in appena un anno.

Poiché i prodotti di Pearson devono essere dimensionabili per servire centinaia di milioni di utenti a livello globale, l'azienda ha capito che l'automazione era fondamentale. Così si è messa alla ricerca di strumenti che favorissero il dimensionamento con il minimo sforzo manuale e ha scoperto Amazon Elastic Container Service (Amazon ECS), un servizio di orchestrazione di container completamente gestito che ha consentito di creare una pipeline di consegna continua. "Abbiamo un ottimo set di servizi di base AWS che usiamo per molti dei nostri prodotti e servizi", dice Wright.

La containerizzazione delle applicazioni Windows ha migliorato l'agilità dell'azienda e ha aiutato a sostenere più innovazione tra i team. Per esempio, Schoolnet, un'applicazione sviluppata da Pearson alla fine degli anni '90 che permette agli insegnanti di creare e gestire valutazioni su larga scala, ha trovato un incredibile successo grazie ad AWS. "Abbiamo visto un significativo vantaggio in termini di costi dopo la migrazione di Schoolnet ad AWS, ma abbiamo anche imparato molto", dice Wright. "Questo è stato uno dei primi grandi sistemi Windows che abbiamo migrato ad AWS e che ci ha consentito di sfruttare moltissimi servizi. Con le capacità che abbiamo guadagnato migrando al cloud, la nostra integrazione con altri prodotti e servizi è stata incredibile." Ora gli insegnanti possono usare Schoolnet per scrivere test in anticipo e inviarli attraverso i motori di formazione di Pearson, dove sia le domande a scelta multipla sia quelle a risposta aperta possono essere valutate per conto degli insegnanti.

Espandere ulteriormente la portata globale con AWS

Pearson ha modernizzato il suo stack tecnologico obsoleto utilizzando AWS per aumentare l'agilità delle sue applicazioni, ottimizzare i costi, migliorare la scalabilità e guidare ulteriori innovazioni in aree come l'apprendimento automatico, che può utilizzare per la valutazione automatica e la segnalazione di partecipanti fraudolenti.

"Usando AWS, la nostra capacità di prendere qualcosa dal concetto o da una nuova release, eseguirla in una serie di ambienti e testarla rapidamente è migliorata significativamente", dice Wright.

Guardando al futuro, Pearson prevede di ridurre il suo debito tecnico e fornire ai suoi team di ingegneria del software servizi di osservabilità consumabili che li aiuteranno a misurare lo stato del sistema di Pearson dagli output. Secondo Wright, Pearson continuerà anche a perseguire la scalabilità globale: "Essere in grado di fornire un servizio coerente in più regioni è attualmente qualcosa su cui stiamo lavorando molto. Dobbiamo poter operare su scala globale. In questo modo possiamo sfruttare al meglio i servizi AWS che abbiamo davanti."


Informazioni su Pearson

Pearson fornisce contenuti, valutazioni e servizi digitali a studenti, istituzioni educative, datori di lavoro, enti pubblici e altri partner a livello globale. Aiuta a dotare gli studenti delle competenze necessarie per migliorare le prospettive di impiego e avere successo.

Vantaggi di AWS

  • Ha diminuito la spesa di 5 milioni di dollari in 1 anno
  • Ricalibra le risorse per servire centinaia di milioni di studenti
  • Ha sollevato il personale interno dall'onere della gestione del database
  • Ha aumentato l'innovazione di applicazioni e servizi

Servizi AWS utilizzati

Amazon EC2

Amazon EC2 è un servizio Web che fornisce capacità di elaborazione sicura e scalabile nel cloud. È progettato per semplificare le attività di cloud computing a livello globale per gli sviluppatori.

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Amazon RDS

Amazon RDS semplifica configurazione, esecuzione e dimensionamento di un database relazionale nel cloud.


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Amazon Aurora

Amazon Aurora è un database relazionale compatibile con MySQL e PostgreSQL creato per il cloud che unisce le prestazioni e la disponibilità dei database aziendali tradizionali alla semplicità e al costo ridotto dei database open source.

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Amazon ECS

Amazon ECS è un servizio di orchestrazione dei container completamente gestito. Clienti come Duolingo, Samsung, GE e Cookpad utilizzano ECS per eseguire le loro applicazioni mission critical e più sensibili in fatto di sicurezza, affidabilità e scalabilità.

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