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AWS impulsiona transformação digital da Pearson

2021

A Pearson cortou os custos em 5 milhões USD em um único ano, escalou para atender a centenas de milhões de alunos e removeu a responsabilidade pelo gerenciamento de banco de dados da equipe interna por meio da AWS. Como a Pearson, fornecedora global de conteúdo educacional, avaliação e serviços digitais, tinha aplicações e datacenters monolíticos herdados on-premises que eram difíceis de escalar, ela migrou para a AWS para se modernizar usando o Amazon ECS, o Amazon EC2 e o Aurora, totalmente gerenciados pelo Amazon RDS. Na AWS, a Pearson otimiza os custos escalando automaticamente uma variedade de aplicações, opera com maior eficiência e pode impulsionar a inovação em suas aplicações e serviços.

Shot of two young women using a laptop together in a college library
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Precisamos operar em escala global. É dessa forma que podemos aproveitar melhor os serviços da AWS que estão à nossa disposição.”

Ian Wright
Vice-presidente de infraestrutura e operações da Pearson

Como líder na área educacional, a Pearson fornece conteúdo, avaliação e serviços digitais a alunos, instituições educacionais, empregadores, governos e parceiros em nível global. Durante anos as equipes da Pearson gerenciaram tecnologias on-premises, que não eram escaláveis nem eficientes. Os exames acadêmicos online exigiam que milhões de alunos fizessem login simultaneamente nos serviços da Person, o que provocava imensas flutuações no tráfego. Ter capacidade de servidor para lidar com picos no volume significava que a Person precisava comprar equipamentos de hardware suficientes para que seus sistemas on-premises pudessem atender a esses picos. No entanto, durante períodos de pouco tráfego, esses equipamentos caros ficariam ociosos.

Em sua busca por uma solução escalável e com boa relação de custo-benefício, a Pearson migrou suas operações on-premises para a Amazon Web Services (AWS). Ela transformou digitalmente sua pilha de tecnologia usando serviços da AWS, como o Amazon Aurora, um banco de dados relacional projetado para a nuvem que é totalmente gerenciado pelo Amazon Relational Database Service (Amazon RDS), que simplifica a configuração, a operação e escalabilidade do banco de dados. Na AWS, a Pearson ampliou a escalabilidade, otimizou os custos, aumentou a agilidade e intensificou a inovação.

Início da transformação digital

Operando em 70 países, a Pearson fornece ferramentas de aprendizagem e avaliação educacional interativas para possibilitar um ensino mais eficaz e um aprendizado personalizado em grande escala. Durante décadas a empresa manteve aplicações herdadas on-premises e um grande datacenter monolítico da Oracle. Mas essa infraestrutura inibia a mudança, era complexa de operar e isolava as equipes. “Tínhamos equipes de negócios independentes de engenharia de aplicações, engenharia de banco de dados e engenharia de software”, explica Ian Wright, vice-presidente de infraestrutura e operações da Pearson. “Tínhamos equipes de infraestrutura em uma organização distinta responsáveis por virtualização, armazenamento, redes e sistemas de suporte operacional. Era um pesadelo e tanto conseguir concluir qualquer atividade rapidamente.” Os sistemas também eram suscetíveis a ataques de negação de serviço distribuído, ou ataques cibernéticos, e não tinham a escalabilidade fundamental para exames que abrangiam uma nação inteira. “Durante exames de alto impacto, a Costa Leste começa a ficar ativa às 8h00”, afirma Wright. “Alguns milhões de alunos entram em nossos sistemas simultaneamente. Daí esse pico na demanda corre pelo país como uma onda. Simplesmente não conseguíamos lidar com isso nos datacenters.”

A empresa começou a migrar suas operações on-premises para serviços da AWS em 2012. O Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), um serviço da Web que fornece capacidade computacional segura e redimensionável na nuvem e é projetado para tornar a computação em nuvem em escala Web mais simples para os desenvolvedores, ajudou a Pearson a escalar sob demanda. “Queremos nos concentrar nas principais capacidades da Pearson e desenvolvê-las, em vez de prosseguir e investir pessoas, tempo e recursos em habilidades e capacidades que podem ser adquiridas diretamente da AWS”, diz Syed Saleem Javid Brahmanapalli, vice-presidente de engenharia de sistemas para o ensino superior da Pearson.

Aumento de performance por meio de uma série de serviços da AWS

Grande parte da transformação digital da Pearson reside na capacidade para reconfigurar suas aplicações monolíticas em microsserviços. Usando o Aurora, a Pearson desacoplou grandes aplicações monolíticas em componentes menores, modernizando seus processos e dando maior flexibilidade à empresa com relação à funcionalidade. A infraestrutura escalável permite que a Pearson provisione capacidade extra durante momentos de pico e reduza a escala em tempo real quando o tráfego diminui. Além disso, visto que o modelo de definição de preço com pagamento conforme o uso implica que a Pearson paga apenas pela computação que ela usa, a empresa pode ampliar e reduzir a escala de uma maneira econômica. O serviço totalmente gerenciado do Amazon RDS remove a responsabilidade pela manutenção de banco de dados da equipe interna da Pearson. “As pessoas que tradicionalmente atuavam como administradores de banco de dados agora praticamente nem chegam a tocar em um”, afirma Wright. “Elas estão realizando mais trabalhos de alto valor e estão gostando disso.”

Na AWS, a Pearson observou economias significativas. Duas vezes por ano, quando as escolas voltam a funcionar nos semestres da primavera e do outono, a empresa observa picos de 60% no volume online. Depois de empreender uma iniciativa de otimização de custo em suas aplicações para o ensino superior, os gastos da Pearson diminuíram quase 28%, de 18 milhões para 13 milhões USD, em apenas um ano.

Como os produtos da Pearson precisam escalar para atender a centenas de milhões de usuários globais, a empresa concluiu que a automação era fundamental. Diante disso, ela investigou como poderia escalar usando um esforço manual mínimo e descobriu o Amazon Elastic Container Service (Amazon ECS), um serviço de orquestração de contêineres totalmente gerenciado que ajudou a Pearson a criar um pipeline de entrega limpo. “Usamos um conjunto muito bom de serviços básicos da AWS em vários de nossos produtos e serviços”, diz Wright.

A conteinerização das aplicações Windows aumentou a agilidade da empresa e ajudou a ampliar a inovação nas equipes. Por exemplo, a Schoolnet, uma aplicação desenvolvida pela Pearson no final da década de 1990 que permite que os professores criem e gerenciem avaliações de larga escala, teve um sucesso inacreditável na AWS. “Vimos um benefício de custo significativo após a migração da Schoolnet para a AWS, mas também aprendemos muito”, afirma Wright. “Esse foi um dos primeiros grandes sistemas Windows que migramos para a AWS, e pudemos aproveitar muitos serviços diferentes da AWS. Com os recursos que obtivemos com a migração para a nuvem, nossa integração com outros produtos e serviços tem sido incrível.” Agora, os professores podem usar a Schoolnet para redigir exames com antecedência e enviá-los por meio dos mecanismos de treinamento da Pearson, que podem atribuir notas a perguntas de múltipla escolha e abertas em nome dos professores.

Expansão ainda maior de seu alcance global na AWS

A Pearson modernizou sua pilha de tecnologia desatualizada utilizando a AWS para aumentar a agilidade de suas aplicações, otimizar custos, ampliar a escalabilidade e promover uma inovação ainda maior em áreas como machine learning, que a Pearson pode usar automaticamente para atribuir notas e sinalizar examinandos fraudulentos.

“Por meio da AWS, nossa capacidade para tomar algo desde o conceito ou recém-lançado, experimentá-lo em uma série de ambientes e testá-lo rapidamente aumentou de maneira significativa”, diz Wright.

No futuro, a Pearson pretende reduzir sua dívida técnica e fornecer às suas equipes de engenharia de software serviços de observabilidade de consumíveis que as ajudarão a avaliar a condição do sistema da empresa de acordo com os respectivos resultados. De acordo com Wright, a Pearson também vai continuar buscando a escalabilidade global: “Poder fornecer um serviço consistente em várias regiões é algo em que estamos trabalhando arduamente no momento. Precisamos operar em escala global. É dessa forma que podemos aproveitar melhor os serviços da AWS que estão à nossa disposição.”


Sobre a Pearson

A Pearson fornece conteúdo, avaliação e serviços digitais a alunos, instituições educacionais, empregadores, governos e outros parceiros em nível global. Ela ajuda a munir os alunos das habilidades de que precisam para aumentar as perspectivas de empregabilidade e ter sucesso.

Benefícios da AWS

  • Diminuição dos gastos em 5 milhões USD em um ano
  • Ampliação da escala para atender a centenas de milhões de alunos
  • Remoção da responsabilidade pelo gerenciamento de banco de dados da equipe interna
  • Maior inovação de suas aplicações e serviços

Serviços da AWS usados

Amazon EC2

O Amazon EC2 é um serviço da Web que disponibiliza capacidade computacional segura e redimensionável na nuvem. Ele foi projetado para facilitar a computação em nuvem em escala Web para os desenvolvedores.

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Amazon RDS

O Amazon RDS permite configurar, operar e escalar com facilidade um banco de dados relacional na nuvem.


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Amazon Aurora

O Amazon Aurora é um banco de dados relacional compatível com MySQL e PostgreSQL criado para a nuvem e que combina a performance e a disponibilidade dos bancos de dados empresariais tradicionais com a simplicidade e a economia dos bancos de dados de código aberto.

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Amazon ECS

O Amazon ECS é um serviço gerenciado de orquestração de contêineres. Clientes como Duolingo, Samsung, GE e Cookpad usam o ECS para executar suas aplicações mais confidenciais e de missão crítica devido à segurança, confiabilidade e escalabilidade que ele oferece.

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