Al innovar más rápidamente usando AWS, podemos crear un software mejor para nuestros clientes, para que puedan hacer lo que más quieren: transformar la experiencia de aprendizaje.

 

Nick Oddson Vicepresidente sénior de ingeniería

Desire2Learn (D2L) es una empresa de software que mejora las experiencias de aprendizaje. La plataforma basada en la nube de la empresa, Brightspace, está diseñada para que sea simple de usar, flexible e inteligente. Con Brightspace, las organizaciones pueden personalizar la experiencia para cada aprendiz para que entregue resultados reales. La plataforma de la empresa predice el desempeño del aprendiz de manera que las organizaciones puedan accionar en tiempo real para realizar un seguimiento a los aprendices. Los aprendices de nivel superior, niveles primario y secundario y el sector empresarial, inclusive Fortune 1000, usan Brightspace. D2L tiene operaciones en los Estados Unidos, Canadá, Europa, Australia, Brasil y Singapur.

Uno de los desafíos más grandes que enfrenta D2L es garantizar la alta disponibilidad de su aplicación Brightspace. “Llegamos a millones de alumnos y, cuando la aplicación no está online, es casi como si las puertas de la escuela estuvieran cerradas y los alumnos no pudieran entrar”, dice Nick Oddson, el vicepresidente sénior de ingeniería de la empresa. “Todas nuestras aplicaciones deben estar accesibles y funcionando las 24 horas, los 7 días de la semana”. Además, D2L debe soportar los picos de uso estacionales de la aplicación. “Durante el año lectivo, tenemos millones de usuarios y cientos de miles de consultas a la base de datos de nuestro sistema. Necesitamos soportarlo, y al mismo tiempo hacer una reducción de escala del tráfico más bajo fuera de la temporada”.

D2L también enfrenta desafíos relacionados con la privacidad de datos. “Como empresa global, necesitamos estar a la altura de las diferentes regulaciones de la protección de datos de los alumnos en todos los países en los que estamos”, dice Oddson. “Eso se dificulta porque las regulaciones cambian y hay inconvenientes en diferentes regiones”.

Para seguir innovando, la organización necesita la agilidad de crear y entregar nuevas características de la aplicación y herramientas educativas para satisfacer la demanda del cliente. “Nuestro objetivo es transformar la educación, que se trata de comprometerse más con los alumnos y ayudar a los maestros a dar instrucciones más efectivamente”, explica Oddson. “Para llevarlo a cabo, tenemos que experimentar y poder intentar nuevas características antes de implementarlas”.

Si bien D2L originalmente alojó sus aplicaciones en un centro de datos, la empresa decidió migrar a la nube hace unos años. “Teniendo en cuenta nuestras necesidades de disponibilidad, seguridad y agilidad, la nube parecía ser la mejor opción”, comenta Oddson. “Una vez que tomamos esa decisión, debíamos considerar cuál era la mejor tecnología de la nube”. En el caso de D2L, la respuesta era Amazon Web Services (AWS). “AWS tiene la mayor experiencia de la industria en la nube, y cuenta con el entorno para desarrolladores de tecnología de avanzada”, agrega.

D2L ejecuta su plataforma Brightspace y docenas de otras aplicaciones de aprendizaje en cientos de instancias de Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2). Para almacenar todos los datos de su aplicación, la organización usa buckets de Amazon Simple Storage Service (Amazon S3).

D2L aprovecha Amazon Elasticsearch Service para buscar y consultar datos, y se vale de Amazon CloudFront como su red de entrega de contenido global (CDN) para todas las aplicaciones. Asimismo, la empresa usa Elastic Load Balancing para la distribución automática de tráfico entrante de la aplicación y Auto Scaling para la creación o eliminación automatizada de instancias. “Al usar servicios como Elastic Load Balancing y Auto Scaling, contamos con una manera perfecta para controlar automáticamente la disponibilidad y la escalabilidad informáticas”, dice Oddson.

Al confiar en AWS, D2L puede ofrecer una disponibilidad alta para sus aplicaciones educativas en todo el mundo. “La educación siempre es el foco. Nuestras aplicaciones deben estar disponibles para millones de alumnos y maestros cada vez que necesiten usarlas”, explica Oddson. “AWS nos ayuda a garantizar una alta disponibilidad y resiliencia para que se pueda aprender en todo momento”.

D2L también ha tenido la capacidad de agregar o eliminar recursos a Brightspace y a sus otras aplicaciones, según el momento del año. “Con AWS, solo debemos preocuparnos por los ciclos informáticos que usamos, contrariamente a aprovisionar las cargas de trabajo y tener los sistemas inactivos los meses en que no hay actividad escolar”, dice Oddson.

La empresa también puede cumplir con sus requisitos de seguridad de datos aprovechando la nube. “Con AWS, tenemos un sistema de privacidad y seguridad de datos de primera calidad”, afirma Oddson. “Nuestra plataforma puede ser consistente en todo el mundo –no hay diferencias en los niveles de seguridad– porque AWS nos proporciona las herramientas, las prácticas recomendadas y las sugerencias que pueden cubrir todas nuestras necesidades de seguridad. Con estas herramientas, podemos implementar la seguridad al nivel que necesiten nuestros clientes”.

Ahora D2L tiene la agilidad de innovar más rápidamente. “La experimentación en software es muy importante, especialmente en el software educativo”, explica Oddson. “Con AWS, podemos lanzar entornos de desarrollo y prueba en minutos, no en semanas como hubiese ocurrido con la infraestructura anterior. Por este motivo, podemos intentar cosas nuevas más rápidamente y con mucho menos dinero y esfuerzo”. Por ejemplo, hace poco un equipo de producción de D2L quería centrarse en ofrecer una experiencia más robusta a los alumnos creando una herramienta nueva que los alumnos pudieran usar para organizar y administrar cursos. “Creamos esa herramienta muy rápidamente, y pudimos implementarla y conocer la opinión de los usuarios en unas semanas”, comenta. “Es muy sencillo para nosotros innovar y desarrollar herramientas nuevas como esta en la nube. Y cuando encontramos algo que funciona, podemos escalarla muy fácil y rápidamente en AWS. Realmente transforma lo que podemos hacer”.

Con la capacidad de desarrollar y probar más rápidamente características nuevas de la aplicación, D2L se puede centrar en servir mejor a la industria de la educación. Oddson dice: “Al innovar más rápidamente con AWS, podemos crear un software mejor para nuestros clientes, para que puedan hacer lo que más quieren: transformar la experiencia de aprendizaje”.

Para obtener más información acerca de cómo AWS puede ayudarle a administrar su entorno de aprendizaje, visite nuestra página La informática en la nube para el sector académico.