Gracias a AWS, en la Universidad del Valle de México logramos optimizar el presupuesto inicial. Nuestro principal desafío fue alcanzado pero además multiplicamos nuestras herramientas de manera exponencial. Nuestros temores por los costos desaparecieron al aplicar las buenas prácticas con AWS: Logramos una mejor arquitectura y a costos más accesibles en comparación a lo que teníamos antes.
Hugo Montenegro Gerente de Desarrollo Web de la UVM

La Universidad del Valle de México (UVM) es la institución universitaria de carácter privado más grande de la República. Fundada en 1960, cuenta con un centro ejecutivo y 36 núcleos en 18 de las 32 entidades federales mexicanas. Con más de 200 mil egresados, una plantilla de 8 mil profesores y cerca de 6 mil colaboradores administrativos, maneja una matrícula actual de 130 mil alumnos y una oferta de 150 programas académicos, 45 programas de licenciatura, 58 programas de posgrado (incluyendo 22 online), 35 licenciaturas ejecutivas, de las cuales más del 50% se toman virtualmente y 7 grados de TSU.

Según el ranking 2016 de América Economía, se encuentra ubicada como una de las diez mejores universidades privadas de México. 

En 2014, el equipo de Desarrollo de la UVM decidió unificar en un solo portal los distintos accesos informativos de la institución, desarrollando una nueva arquitectura sobre un software de gestión de contenido en la nube con AWS. Esta migración debía proveer seguridad y una arquitectura ideal para mantener la operatividad de la página aún en los picos de concurrencia propios de una institución académica, garantizando el servicio.

El control, sin embargo, estaba en manos de un proveedor externo, distinto a AWS, con un costo por servicio mensual de US$2,000 solo por una instancia Amazon Elastic Compute Cloud.

En 2016, la UVM decide migrar completamente a la nube y recibe un nuevo presupuesto del mismo proveedor por un monto superior a US$74.000 únicamente por el diseño de la arquitectura y con soluciones que obligaban a trabajar sobre los propios servidores de la institución académica. Frente al límite de disponibilidad financiera y el riesgo de trasladar nuevamente las operaciones a servidores físicos, el equipo de Desarrollo determina asumir por completo el control de su portal en la nube y, para ello, entra en contacto directo con AWS.

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“El costo fue determinante”, refiere Hugo Montenegro, líder del departamento de Desarrollo. La comparación de los presupuestos y los servicios en oferta llevó al equipo a decidir trabajar con un nuevo aliado local de AWS: NixNetworks, quien realizó la implementación de la arquitectura siguiendo las buenas prácticas de AWS, brindando recomendaciones adicionales.

El ahorro supuso un gran porcentaje de optimización del presupuesto. “Con el mismo costo mensual pasamos de tener una sola instancia a manejar una arquitectura con 8 instancias, porque nuestra plataforma así lo pide. De PHP pasamos a Liferay, esto conlleva una arquitectura más robusta. Nuestros temores por los costos desaparecieron gracias a las buenas prácticas con AWS. Además de las siete instancias adicionales que no teníamos ni conocíamos, con el mismo presupuesto ahora disponemos de dos balanceadores de carga y también trabajamos con los buckets Amazon Simple Storage Service haciendo más eficaz la carga de archivos y quitándole peso a los servidores. Nuestras dos bases de datos se hicieron más robustas. Cuando hacemos el contacto directo con AWS, comenzamos a recibir un mejor servicio. Logramos una mejor arquitectura y a costos más accesibles en comparación a lo que teníamos antes”, explica así Montenegro las razones por las que AWS fue la opción para el desarrollo de este proyecto.
 
Montenegro refiere que con el antiguo proveedor, el portal de la UVM sufrió dos importantes caídas sin explicación aparente. “Con AWS todo cambió, no ha habido una sola intermitencia por sobrecargas desde que trabajamos directamente. No estábamos contratando un equipo técnico y aún así nos han dado tiempo de respuesta y soluciones inmediatas. Hay escalabilidad en cualquier momento y no cualquier proveedor lo brinda. Se puede hacer, además, con acceso completo. La decisión de irnos a la nube optimizó todos nuestros servicios y no hubo que cambiar de instancias en nuestros meses fuertes. Con la arquitectura que tenemos ahora ya no existen crisis cuando la demanda aumenta”.

El portal tiene un considerable tráfico diario y en temporadas de inscripciones éste aumenta hasta un 100% y la capacidad de la plataforma tecnológica actual permite garantizar acceso a la información sin limitaciones de tiempo ni retraso en los servicios de atención estudiantil.

Con la nueva plataforma alojada en la nube, la operatividad del portal ofrece una navegabilidad óptima las 24 horas al día y en épocas de alta concurrencia, como los períodos de inicio de clases, inscripción de alumnos, lanzamiento de campañas con nuevos prospectos académicos. La fluidez de la información es constante, dado que la plataforma soporta miles de visitas manteniendo la operatividad del sitio. “Agosto es un mes crítico dada la demanda de los estudiantes que comienzan un nuevo período académico, este año (2018) fue la primera vez que el portal mantuvo su operación al 100%”, indica Montenegro.

“Una de las grandes ventajas es que la página ahora es más ágil. AWS nos enseñó a usar herramientas más allá de las instancias, trabajamos con los buckets Amazon S3 para gestionar lo que nuestros usuarios necesitan en el momento que lo requieren. Ayudó mucho que tuviéramos una arquitectura bien establecida”, explica Montenegro, refiriéndose a los servicios que los usuarios demandan del portal de la UVM como formularios, despliegue de planes de estudio, perfiles de ingresos o egresos, que ahora pueden obtener en un sistema adecuado y disponible en todo momento.

La UVM ha comprobado las ventajas de una plataforma flexible y moldeable a las necesidades propias de su sitio. “Si tus instancias cambian, AWS cambia contigo”, asegura el miembro del equipo de Desarrollo de la UVM.

“El alcance de los servicios y soluciones que ofrece AWS es incomparable con presupuestos y ofertas alternas. Lo que AWS brinda en herramientas, entrenamiento, acompañamiento, garantía, flexibilidad, robustez, escalabilidad, eficiencia y costo; nos dio la certeza de haber tomado una buena decisión”, explica Hugo Montenegro. 

Gracias a la atención, servicio y asesoría que AWS y NixNetworks ofrecieron a la UVM, el equipo liderado por Hugo Montenegro planifica sumar otras herramientas del portafolio.

“Deseamos seguir incorporando servicios como Amazon CloudFront para poder utilizar nuestros archivos estáticos con la finalidad de optimizar el rendimiento de nuestra página y que nuestros usuarios tengan aún mejor experiencia en la navegación. Lo que nos gusta de AWS es la flexibilidad y la escalabilidad”.

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