Avec environ 63 destinations dans toute l'Amérique du Sud, GOL Airlines est devenue l'une des principales compagnies aériennes au Brésil. A l'écoute des besoins de sa clientèle, GOL Airlines s'efforce continuellement de développer et d'améliorer ses services. La connexion Internet étant impossible à bord de ses appareils, la société a pris conscience que ses passagers avaient besoin de pouvoir se divertir grâce à des systèmes embarqués et a développé une solution spécialement conçue pour ses passagers.

Le personnel interne à la compagnie aérienne GOL a mis au point une solution de divertissement embarquée sous Microsoft .Net 4.0 et C#. Les serveurs des avions utilisent SQL Server 2008 avec AWS MongoDB.

La plus grande difficulté qu'ils ont rencontrée pour développer un système de divertissement embarqué consistait à déterminer la meilleure option de gestion du contenu. La totalité du contenu est contrôlée par la compagnie, qu'il s'agisse des informations concernant les activités des passagers (à des fins publicitaires), de la programmation (sélection musicale incluant 14 000 chansons, ainsi que des vidéos, articles de magazine, jeux, actualités et informations sportives) ou de vérifier la synchronisation du contenu de chaque appareil (afin de connaître précisément les éléments synchronisés). Le serveur embarqué est installé au sein de l'appareil. Il dispose d'un point d'accès et permet d'utiliser un réseau Wi-Fi.

Il fonctionne avec des serveurs centraux sur le cloud AWS ; à chaque atterrissage, le serveur embarqué se connecte à un accès Wi-Fi dans l'aéroport, puis au serveur AWS afin de synchroniser le contenu. Les clients qui accèdent ensuite au réseau Wi-Fi au sein de l'appareil, via leurs smartphones, portables ou tablettes, n'ont aucuns frais supplémentaires à payer : le Wi-Fi est complètement gratuit à bord. Cette architecture est totalement révolutionnaire dans le secteur aérien.

Lorsque la compagnie GOL Airlines a décidé de créer un système de divertissement embarqué, l'entreprise a tout de suite compris qu'elle aurait besoin d'un fournisseur de service Web de qualité afin de mener à bien ce projet ambitieux. Sur recommandation de son intégrateur système, GOL a sélectionné AWS comme fournisseur. L'expertise d'AWS en matière de cloud computing, ainsi que ses tarifs avantageux, ont fortement pesé dans la balance. En outre, les services AWS étaient tout à fait appropriés pour gérer de tels volumes de contenu.

GOL a signé des contrats avec les principales agences de communication brésiliennes, lesquelles publient leur nouveau contenu directement sur le serveur central. La plate-forme AWS offre une grande flexibilité : en cas de temps insuffisant pour mettre à jour le serveur embarqué avec un fichier de contenu particulièrement volumineux, le fichier peut être téléchargé en partie à l'aéroport où l'appareil fait escale, l'autre partie étant téléchargée à l'escale suivante.

La compagnie GOL a, par ailleurs, passé des accords avec différents partenaires commerciaux, les autorisant ainsi à publier et à modifier à distance des communiqués publicitaires en fonction des destinations des passagers. Le schéma suivant illustre le fonctionnement de l'architecture au sol et à bord de l'appareil.

GOL Airlines Architecture Diagram

Illustration 1. Architecture de GOL Airlines sur AWS

Depuis la mise en place de son Intranet embarqué, la compagnie GOL a gagné en agilité et a accéléré le temps de mise sur le marché de ses services. Giselma Becaro Silva, coordinateur de l'unité Innovation et Produits chez GOL Airlines explique : « Nous avons pu lancer ce projet avec six mois d'avance grâce à AWS. Généralement, nos mises à niveau logicielles sont réalisées plus rapidement sur site et nous avons la possibilité d'une mise à l'échelle ascendante ou descendante en fonction de nos besoins. »

En implémentant l'infrastructure évolutive et sécurisée d'AWS, la compagnie GOL n'a plus à supporter le coût d'acquisition de nouveaux serveurs, ni les frais de maintenance des centres de données. Giselma ajoute : « Du point de vue de la compagnie, l'atout majeur d'AWS réside dans la transparence de l'infrastructure. La gestion des centres de données ne fait pas partie du cœur de métier de GOL Airlines ; aussi, en utilisant les services AWS, nous pouvons nous recentrer sur l'innovation. Et pendant que nous nous consacrons à nos clients et notre activité, AWS nous fournit les serveurs à haute disponibilité, forte évolutivité et hautes performances dont nous avons besoin. »

Cette expérience fructueuse avec AWS sert de référence pour les autres projets et produits au sein de la compagnie GOL.

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