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Caso di studio Stanford Archaeology Center

2015

Lo Stanford Archaeology Center conduce progetti di ricerca interdisciplinari in tutto il mondo, gestisce laboratori e offre workshop e programmi di lezioni pubbliche. La sede si trova nel campus della Stanford University in California; il centro mette in collegamento dipartimenti importanti quali antropologia, studi classici, scienze della terra, biologia e storia dell'arte. Inoltre, promuove la collaborazione con altre organizzazioni di ricerca in tutto il mondo.

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AWS Cloud offre ai ricercatori un accesso più rapido a dati raffinati, in modo tale da collaborare in modo più efficace, affrontare la ricerca con i giusti strumenti e giungere a interpretazioni più logiche dei dati".

Lindsay Der
Dottoranda, Standford

La sfida

Il centro, insieme al dipartimento antropologia, supporta il Çatalhöyük Research Project, un sito archeologico risalente al Neolitico situato nel sud della Turchia, i cui scavi sono iniziati nei primi anni '60. Oggi Çatalhöyük è considerato uno dei siti preistorici più importanti della Turchia e racconta com'era la vita in un centro urbano dell'antichità che risale al 7.400 d.C. circa. Questo sito comprende i resti delle attività agricole e opere artistiche come i dipinti murari, i rilievi, le tombe, gli alloggi, le ceramiche, le statuette e altri artefatti che offrono una visione della vita quotidiana di quei tempi. Inoltre sono stati rinvenuti anche resti di animali che hanno lasciato interdetti i ricercatori, ad esempio corna che sporgono da muri e sedute.

Creare un registro di tutti i reperti è un'attività fondamentale che aiuta i ricercatori a comprendere meglio questa antica società e la sua cultura. Per anni, i ricercatori in loco del progetto hanno avuto accesso a informazioni geospaziali, utilizzate per registrare il luogo esatto di ciascun ritrovamento, in un database gestito e aggiornato in modo manuale, con tutta la perdita di tempo che ne è derivata. Un ricercatore impiegava almeno 20 ore a settimana per inserire e modificare le informazioni tramite questo sistema.

"Era un processo lento e costoso che creava confusione tra i ricercatori su quale versione dei dati erano la più aggiornata" spiega Lindsay Der, una dottoranda di Standford che lavoro sul sito. "Disponevamo di un database centrale e una persona, che a volte non era presente, aveva l'incarico di verificare la copia master locale. Dato il gran numero di ricercatori coinvolti nel progetto, spesso era necessario apportare modifiche alle informazioni, che non venivano aggiornate in modo corretto, perciò eravamo sempre impegnati a verificare i dati. Era particolarmente frustrante quando veniva a mancare la certezza che i dati fossero corretti".

Perché Amazon Web Services

Per migliorare la gestione delle informazioni raccolte in situ, il centro ha iniziato a usare Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) per eseguire ArcGIS Server da Esri, un provider di sistemi informativi geografici o GIS (Geographic Information System) e il software di geodatabase. Esri fornisce Amazon Machine Image per ArcGIS Server pronte all'uso, che permettono ai clienti come il team della Stanford University di configurare e avviare le proprie applicazioni GIS su server con costi accessibili in tutto il mondo. ArcGIS Server è connesso al database Microsoft SQL Server che si trova allo University College London e in cui si trovano i record dei circa 30.000 reperti rinvenuti nel sito. I ricercatori della Stanford University hanno impiegato questa soluzione per analizzare e pubblicare versioni digitalizzate di tutte le mappe di Çatalhöyük. Questi documenti mostrano modelli in grado di agevolare i ricercatori nello studio degli usi e dell'organizzazione delle antiche comunità locali.

I vantaggi

Utilizzando AWS, i ricercatori dello Stanford Archaeology Center possono accedere con la massima semplicità a dati di vitale importanza ovunque si trovino, utilizzando un sistema che consente loro una collaborazione immediata ed efficiente.

"Con AWS, il nostro processo di aggiornamento dei dati e la collaborazione sono molto più efficienti", sostiene Justine Issavi, un'altra dottoranda che lavoro sul sito. "Inoltre, semplifica la collaborazione tra team internazionali. Quando per aggiornare le informazioni era necessario un intervento manuale, dovevamo sempre cercare l'incaricato per poter importare i nostri aggiornamenti. Ora, grazie alla soluzione di AWS Cloud, le informazioni possono essere aggiunte, aggiornate e visualizzate dagli altri ricercatori in tutto il mondo. I dati sono sempre i più recenti e sono disponibili immediatamente a tutti, a Stanford come in Turchia o in qualsiasi luogo stia lavorando un ricercatore".

Le oltre 20 ore di lavoro settimanali dedicate a mantenere aggiornati i dati ora vengono impiegate in lavoro di ricerca. Con la soluzione AWS, spiega Der, la ricerca è più efficiente e raccoglie con maggiore facilità informazioni di valore sui reperti.

"AWS Cloud", sostiene, "offre ai ricercatori un accesso più rapido a dati raffinati, in modo tale da collaborare in modo più efficace, affrontare la ricerca con i giusti strumenti e giungere a interpretazioni più logiche dei dati".


Informazioni sullo Stanford Archaeology Center

Lo Stanford Archaeology Center conduce progetti di ricerca interdisciplinari in tutto il mondo, gestisce laboratori e offre workshop e programmi di lezioni pubbliche. 

Vantaggi di AWS

  • 20 ore lavorative settimanali che lo staff ora può dedicare al lavoro di ricerca
  • Aggiornamento semplice dei dati per averli sempre disponibili ovunque

Servizi AWS utilizzati

Amazon EC2

Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) è un servizio Web che fornisce capacità di elaborazione sicura e scalabile nel cloud. È concepito per rendere più semplice il cloud computing su scala Web per gli sviluppatori.

Ulteriori informazioni »


Nozioni di base

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