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iRobot 案例研究

2016

iRobot 是一家全球消費型機器人公司,專門設計及打造能協助人們在家裡和室外完成更多工作的機器人。iRobot 在 2002 年推出 Roomba 機器人吸塵器,在居家清潔機器人領域首開先河。如今 iRobot 已是一家全球企業,在世界各地售出超過 2 千萬台機器人。iRobot 的產品線包括 Roomba 和 Braava 擦地機器人系列,具備清潔、路線規劃和導航的專利科技和高階概念。iRobot 工程師正在建立實現智慧家庭的機器人和資料生態系統。

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AWS 無伺服器架構和當中易於使用的 AWS 服務,讓開發人員有更多時間創造商業價值。

Ben Kehoe
iRobot 雲端機器人研究科學家

挑戰

首次的 Amazon Prime Day 正是 iRobot 的好機會。在 2015 年 7 月的那一天,該公司售出 14,000 台 Roomba 機器人吸塵器。這項單日銷售數字突顯出 iRobot 在客戶中已建立的創新聲譽和價值。這同時也預告了不久後 (9 月) iRobot 面臨到的挑戰,該公司當時要發表他們第一款聯網的 Roomba 吸塵器。

iRobot 雲端機器人研究科學家 Ben Kehoe 說:「Roomba 吸塵器是 Prime Day 的熱門採購商品和節日禮品,消費者們都想趕快開始使用此產品。」「因此,特別是像 Prime Day 這種大促銷活動後的某幾天,會有大量客戶開始讓剛買的 Roomba 吸塵器去執行第一次的清潔工作。」

在 2015 年 7 月,新款 Roomba 使用的尖峰並未直接影響到該公司的日常營運。但從那年 9 月開始,大量使用者透過 iRobot HOME App 使用新款聯網 Roomba 吸塵器就導致了大幅流量,顧客使用此行動應用程式來設定和控制聯網機器人。換句話說,當時主要仍是硬體廠商的 iRobot 正打算賭上其核心企業營運,換得執行高可用性、面向客戶雲端應用程式的能力,以及物聯網 (IoT) 後端平台。

這項投資獲得了回報。現在 iRobot 公布聯網 Roomba 吸塵器在超過 60 個國家運作,2017 年年底的聯網機器人預估銷售總計超過 2 百萬。

但 iRobot 並未止步於此。該公司的聯網 Roomba 吸塵器不只替我們省了吸地板的的苦差事,而且他們認為,這些機器人未來將能協助解決目前 IoT 產業無法交付智慧家庭科技最終承諾的問題,實現自主了解家務且據此反應運作的智慧房屋。

最優先的事:以客戶為重
但一如往常地,iRobot 持續專注於該公司的核心價值主張:創造免除顧客家務粗活的先進機器人,讓顧客有時間去做更重要的事。這樣以客戶為重的構想,正是 iRobot 開始供應聯網 Roomba 吸塵器的原因。Kehoe 說:「客戶要求能以更方便的方式,與家中不斷增加的產品和科技互動。」「雲端連線甚至讓 Roomba 客戶有更多的方便性和控制能力,能使用手機管理 Roomba,隨時隨地就能進行。」

iRobot 在 2013 年規劃當作此新產品基礎的平台時,他們決定將平台建置在公共雲端。iRobot 為首次推出與提供一站式解決方案的廠商合作,於 2015 年 9 月推出第一個雲端聯網 Roomba。但是,在 iRobot 開始建立聯網 Roomba 吸塵器系列產品,而且純粹連線的客戶和服務快速倍增時,他們才明白必須要有能夠更快速擴充,而且能更直接控制的解決方案。

Kehoe 說:「推出我們第一個聯網產品後,情況逐漸顯示出我們無法以當時使用的一站式解決方案達到所需的規模和可擴展性。」

為何選擇 Amazon Web Services

iRobot 決定將關鍵任務性平台轉移到 Amazon Web Services (AWS) 雲端。Kehoe 說:「AWS 雲端提供必要的可擴展性、全球可用性和服務廣度的綜合能力。」「尤其吸引我們的是 AWS 提供強大的工具與整合功能,讓我們可以使用無伺服器架構來解決調整規模方面的難題。」

為了營運連線到新型無線聯網 Roomba 吸塵器的網路應用程式,iRobot 用了大約 25 項 AWS 服務。iRobot 的核心平台為 AWS Lambda 和 AWS IoT 平台。可處理數十億裝置和 AWS 或其他端點之間數兆筆訊息的 AWS IoT,提供機器人和 iRobot 雲端平台之間的連線層。AWS Lambda 執行回應事件的代碼,提供支持 iRobot 雲端應用程式的無伺服器後端功能性運算服務。這個解決方案也使用 Amazon Kinesis 來擷取來自機器人的即時資料串流,以及 Amazon API Gateway 來發布 API 並在任何規模下確保這些 API。

iRobot 透過使用 AWS IoT 和 AWS Lambda 為基礎的無伺服器架構,能夠維持雲端平台低成本、免除訂閱服務的需要,必且以少於 10 名的員工來管理解決方案。Kehoe 說:「在 AWS 無伺服器架構下營運,讓我們可以專注於代碼和顧客,而非操作。」「AWS 無伺服器架構和當中易於使用的 AWS 服務,讓開發人員有更多時間去創造商業價值。」

優勢

Gartner, Inc. 預測 2020 前全球會使用 204 億的「物聯」。換言之,擁有聯網冰箱、電燈、HVAC 系統和安全警報的家庭數量只會繼續成長。但 iRobot 認為,這所有聯網的價值將因為沒有關鍵資料類別 (裝置所在房屋的相關最新對應資訊) 而無法實現。

Kehoe 說:「要達到居家和其中智慧裝置自動回應我們每日需求的順暢智慧家庭體驗,必須實現兩個條件。」「首先,必須拿到消費者設定裝置程式的重擔。其次,房子必須對本身有充分的理解:房子的配置、位置和各房間的用途,以及家中各個智慧裝置的所在位置。」

根據 Kehoe 所談,Roomba 之類的連線機器人握有關鍵。例如 iRobot 的 Roomba 900 系列吸塵器使用同步本地化和對應 (vSLAM) 技術來導覽居家的整個層級。因為 Roomba 吸塵器建立房子的地圖,而這個地圖能提供所需的基本資訊,協助智慧家庭了解其本身,並幫助實現真正的無縫居家自動化。現在的 Roomba 在建立更有效清掃的地圖同時,未來的 Roomba 吸塵器可將這些地圖與其他感測器和支援的雲端服務結合,以管理家中各種智慧裝置。

如同這個願景明白所示,這很難實現,但 Kehoe 說透過 AWS 雲端就有可能達到。「像這種東西的資訊路徑是極為複雜的,而且顧客資訊的安全性至關重要,沒有強大的人工智慧和資料分析工具終究不可能執行。這就是我們將這一切建立在 AWS 雲端的原因。Amazon Web Services 是實現此願景的關鍵。」

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iRobot 簡介

iRobot 是全球領先的消費類機器人公司,專注於設計和製造機器人,讓人們可在家中和外出時做更多的事情。

AWS 的優勢

  • 以 10 名以下員工管理高擴展性的無伺服器應用程式
  • 協助實現下一代智慧家庭
  • 從主要硬體廠商轉型成仰賴雲端支援 IoT 後端平台和面向客戶應用程式的公司。

使用的 AWS 服務

AWS Lambda

使用 AWS Lambda 執行程式碼,不必佈建或管理伺服器。您只需為使用的運算時間支付費用。

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Amazon Kinesis

Amazon Kinesis 可輕鬆地收集、處理和分析即時串流資料,讓您及時取得深入的見解並快速地對新資訊做出反應。

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AWS IoT Core

AWS IoT Core 是一項受管的雲端服務,可讓連線裝置輕鬆安全地與雲端應用程式及其他裝置互動。

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Amazon API Gateway

Amazon API Gateway 是一種全受管的服務,可讓開發人員輕鬆地建立、發佈、維護、監控和保護任何規模的 API。

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