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Pearson 在 AWS 的數位轉型

2021 年

Pearson 藉由 AWS,在 1 年內節省了 500 萬 USD 的成本、擴展其業務範圍,為數億名學習者提供服務,並減輕了內部員工在資料庫管理上負擔。這間放眼全球的教育內容服務、評估服務以及數位服務提供者,擁有傳統的整合型內部部署應用程式與資料中心,這些應用程式與資料中心難以調整並對創新形成了阻礙,因此 Pearson 移轉至 AWS,並透過 Amazon ECS、Amazon EC2,以及 Amazon RDS 的全受管服務 Aurora 加以現代化。在 AWS 上,Pearson 利用自動調整各種應用程式的規模來將成本最佳化、提高營運效率,並且能夠在其應用程式與服務中推動創新。

Shot of two young women using a laptop together in a college library
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我們需要將營運規模拓展至全球的能力。這就是我們利用眼前 AWS 服務的最佳方式。

Ian Wright
Pearson 基礎架構暨營運副總裁

身為教育界的領導者,Pearson 為世界各地的學習者、教育機構、雇主、政府以及合作夥伴提供內容服務、評估服務以及數位服務。多年來,Pearson 的團隊費心管理內部部署技術,但無法加以調整或缺乏效率。線上學術測驗需要讓數百萬名學習者同時登入 Pearson 的服務,因而導致巨大的流量波動。為了讓伺服器容量能夠處理流量峰值,Pearson 必須購買足夠的硬體,以便讓內部部署系統滿足這些峰值,但在低流量時期,昂貴的硬體便毫無用武之地。

為了實現可調整且經濟實惠的解決方案,Pearson 將其內部部署營運移轉到了 Amazon Web Services (AWS)。該公司使用 Amazon Aurora 等 AWS 服務,針對技術堆疊進行數位轉型,Amazon Aurora 是專為雲端建置的關聯式資料庫,由 Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) 完全管理,能夠輕鬆設定、操作並調整資料庫規模。在 AWS 上,Pearson 提高了可擴展性、將成本最佳化、提高了敏捷性,並更進一步地實行創新。

開始數位轉型

Pearson 在 70 個國家/地區大展鴻圖,提供互動式教育學習與評估工具,以大規模地實現更有效率的教學及個人化學習。數十年以來,該公司擁有傳統的內部部署應用程式以及龐大的整合型 Oracle 資料中心。但是,這種基礎架構不但阻礙了變革、操作複雜,而且還使團隊孤立化。「我們的團隊曾經在業務上各自獨立,分別執行應用程式工程、資料庫工程以及軟體工程」Pearson 基礎架構暨營運副總裁 Ian Wright 解釋道。「我們的基礎架構團隊位於另一個組織中,負責執行虛擬化、存儲、網路以及營運支援系統。那簡直是一場噩夢,我們沒辦法快速完成任何一件事情」。 這些系統還容易遭受分散式拒絕服務攻擊或網絡攻擊,而且缺乏可擴展性,無法舉辦全國性測驗。「在美國東岸的上午 8 點,也就是高風險測驗期間」Wright 說道。「屆時會有數百萬名學習者同時湧入我們的系統。接著流量迅速飆升,就像席捲全國的浪濤一般。我們根本無法在資料中心內處理這個問題」。

該公司於 2012 年開始,從內部部署營運移轉至 AWS 服務。Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) 已協助 Pearson 按需求自由調整規模。這是一種 Web 服務,可在雲端中提供安全、可調整的計算容量,使開發人員更容易利用 Web 規模的雲端運算。「我們希望專注於 Pearson 的核心能力並加以發展,而非將人力、時間以及資源投入可以直接從 AWS 中獲得的技能與功能上」。高等教育系統工程學副總裁 Syed Saleem Javid Brahmanapalli 說道。

使用大量 AWS 服務來提高效能

在 Pearson 的數位轉型中,大部分是致力於將其整合型應用程式重新設定為微服務。藉著 Aurora,Pearson 已將龐大的整合型應用程式拆分為較小的部分、使其流程現代化,並在功能方面為公司提供了更大的靈活性。可調整的基礎架構讓 Pearson 能夠在尖峰期佈建額外的容量,並在流量下降時即時縮減規模。此外,由於使用了隨用隨付的定價模式,意味著 Pearson 只需為已使用的運算付費,進而讓該公司能夠有效地擴展和縮減成本。Amazon RDS 的全受管服務減輕了 Pearson 內部人員維護資料庫的負擔。「以往擔任資料庫管理員的員工們現在幾乎都沒有接觸過資料庫」Wright 說道。「他們現在處理更多高價值的工作,而且樂於其中」。

Pearson 在 AWS 上節省了大量成本。當學校在每年的春季與秋季兩個學期開學時,該公司發現線上流量的峰值增加了 60%。在其高等教育應用程式內實施了成本最佳化計劃之後,Pearson 的支出在短短一年內就從 1800 萬 USD 下降至 1300 萬 USD,降幅接近 28%。

由於 Pearson 必須擴展其產品規模,以便為全球數億名使用者提供服務,而該公司洞見自動化為其癥結。因此,該公司投入研究,期望花費最少的人力來擴展規模,最終發現了 Amazon Elastic Container Service (Amazon ECS),一種全受管的容器協調服務,為 Pearson 的產品建立了一條簡潔流暢的管道。「我們從 AWS 獲得了一套優質的核心服務,並在我們自己的產品與服務中加以利用」Wright 說道。

該公司將其 Windows 應用程式容器化,以提高敏捷性,並協助團隊推動更多創新。例如,Pearson 在 1990 年代晚期開發的應用程式 Schoolnet,讓教師能夠大規模地建立評估並加以管理,就在 AWS 上取得了令人難以置信的成功。「將 Schoolnet 移轉至 AWS 後,我們看見了可觀的成本優勢,同時也獲益匪淺」Wright 說道。「那是我們最早移轉至 AWS 的大型 Windows 系統之一,我們能夠利用 AWS 中各式各樣的服務。藉由移轉至雲端後所取得的功能,我們與其他產品及服務的整合成果令人驚艷」。 教師們現在可以使用 Schoolnet 預先出題,並透過 Pearson 的訓練引擎發送測驗,無論多選題或開放式問題,都可以在該訓練引擎中代替教師進行評分。

在 AWS 上將影響力遍及全球

Pearson 利用 AWS 提高其應用程式的敏捷性、將成本最佳化、增加可擴展性,並在機器學習等領域推動進一步創新,從而將過時的技術堆疊現代化,透過機器學習,Pearson 還能夠將評分或標記舞弊的應試者等流程自動化。

「多虧了 AWS,我們在從概念或新版本中獲得新知識、在一系列環境中加以執行,並對其進行快速測試等各方面能力皆得到了顯著的改善」Wright 說道。

展望未來,Pearson 計劃減少其技術債務,並為軟體工程團隊提供消耗性的可檢視服務,這將有助於團隊藉由 Pearson 系統的輸出來衡量其狀態。Wright 表示,Pearson 會繼續追求全球可擴展性:「目前,我們正致力於在多個地區提供一致的服務。我們需要將營運規模拓展至全球的能力。這就是我們利用眼前 AWS 服務的最佳方式。」


關於 Pearson

為世界各地的學習者、教育機構、雇主、政府以及合作夥伴提供內容服務、評估服務以及數位服務。該公司幫助學習者掌握必要技能,以提高就業前景並取得成功。

AWS 的優勢

  • 在 1 年內減少 500 萬 USD 的支出
  • 擴展規模,為數億名學習者提供服務
  • 減輕內部人員管理資料庫的負擔
  • 推動該公司的應用程式與服務創新

使用的 AWS 服務

Amazon EC2

Amazon EC2 是一種 Web 服務,可在雲端提供安全、可調整大小的運算容量。其設計旨在讓開發人員能夠更輕易地進行 web 規模的雲端運算。

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Amazon RDS

Amazon RDS 可讓您在雲端輕鬆設定、操作和擴展關聯式資料庫。


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Amazon Aurora

Amazon Aurora 是專為雲端所設計,並與 MySQL 和 PostgreSQL 相容的關聯式資料庫,結合了傳統企業資料庫的效能及可用性,以及開放原始碼資料庫的簡約及經濟實惠等優勢。

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Amazon ECS

Amazon ECS 是全受管的容器協調服務。由於其安全性、可靠性和可擴展性,Duolingo、Samsung、GE 和 Cookpad 等客戶使用 ECS 來執行其最敏感的關鍵任務應用程式。

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