与 AWS 合作改变了我们的业务。它启发了新的技术和新的工作方式。
Richard Freedman Managing Director, Centratech Systems
  • CTS 需要一种 IoT 平台来管理 IoT 支持的监控设备,满足电力和水资源管理应用的需要
  • 该公司在 AWS IoT 平台上运行其监控和控制系统
  • 能够利用并向客户提供更简单、更低廉的设备
  • 在 IoT 环境中获得更高的安全性
  • 消除管理服务器以及各种代码编写所需的时间和精力
  • 现场技术人员的工作效率提高了 50%
  • 将培训时间从六小时缩短至一小时

Centratech Systems (CTS) 成立于 2009 年,在充满挑战的经济时期推出,用于应对澳大利亚当时面临的挑战:持续的水资源短缺和不断上涨的电力成本。最初,其业务集中在水资源管理上,主要是灌溉方面。此后,CTS 已经将其解决方案扩展至包括监控和控制泵水系统、现场照明和其他领域。CTS 最初是一个只有一名现场工程师和一台卡车的项目,现已发展成为近 20 人的团队,在全球拥有专业化的承包商。

CTS 开发直接响应客户请求的产品和服务。它的主要客户为澳大利亚地方政府(市政厅),这些客户希望找到能够节省现场时间、资金和能源的方式,因为技术人员需要开车数天时间,以对水泵和电表等设备进行物理维护。随着业务的增长,CTS 的愿景和客户的需求往往会远远领先于既有硬件和制造商合作伙伴的技术和能力组合。

直到最近,CTS 的服务几乎都没有遇到竞争,但更多 IT 类公司开始进入市场。用 CTS 董事总经理 Richard Freedman 的话说:“CTS 的竞争优势在于我们与 95% 的竞争对手不同,我们不是从试图颠覆现有市场的 IT 专家身份出发。我们来自本领域,理解事情的来龙去脉;我们全程与客户携手,而不是要迫使客户相信他们需要我们的服务。” 但公司任然面临压力,需要对其向当地市政厅提供的设备和系统进行现代化改造。一个经常提出的要求是为现场技术人员提供更方便的方式,以通过卡车监控整个地区的设备,无需亲自检查每个设备或使用专业设备。

既有设备的上线过程十分繁重,需要为每个技术人员提供六个小时的一对一培训,这些技术人员需要处理所负责区域安装的各种泵、计量表、传感器以及过滤器。此外,这些第一代智能设备设计为与市政厅办公室的中央系统通信,对较小的市政厅而言往往过于昂贵。这导致 CTS 的业务合作伙伴局限于墨尔本市等较大的实体,此外培训需求也限制了它的上市周期。公司进行创新和完善客户需要的设备和系统的能力,是它取得成功和市场地位的关键。设备和对应的控制面板之间会交换数以百万计的消息,需要广泛的代码编写和服务器管理,进一步限制了劳动力资源。CTS 需要找到一种方式,消除维护越来越复杂的设备网络所需的繁重工作。

CTS 最初建立了自己的物理服务器,但很快就超出了容量,并开始寻找云服务提供商。客户也表示他们需要一种能够使用智能手机或平板电脑等能够上网的设备,通过云网络控制灌溉系统的托管服务。在评估各种供应商后,他们在 2011 年开始通过 Amazon Web Services (AWS) 来满足其需求。CTS 最初使用 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) 来托管它的监控和控制软件。它能够继续使用精益人员模式经营,将大部分后端代码编写和服务器管理外包到国外。

2016 年晚期,负责 CTS 的 AWS 客户经理注意到该公司的使用模式发生了变化,然后他重新与 CTS 管理层接触,以进一步了解他们的痛点和愿望。由于意识到到 CTS 的核心业务实质上是物联网 (IoT),这名客户经理向该公司介绍了 AWS IoT 平台,并安排一名拥有深厚 IoT 背景的 AWS 解决方案架构师参加讨论。在 AWS 的指导下,CTS 开始购买和安装用于电力和水资源管理应用的新型支持 IoT 的监控设备,这些设备比第一代设备更小巧、更轻盈。这些现代化的智能设备减少了现场处理需求,将更多处理工作带到云环境中进行,从而简化了操作。此外还减少了物理维护需求,发生故障时也更容易切换。另外,可以同时访问系统的用户没有限制,一直困扰既有设备的问题迎刃而解。

这名客户经理还介绍了 PolarSeven,这是一家AWS 合作伙伴网络 (APN) 高级咨询合作伙伴,这家公司最近聘用了一名 IoT 专家帮助为 CTS 的工程师提供成本经济性更高、更节省时间的解决方案,用于对现场设备的远程控制。“PolarSeven 以及我们的 AWS 解决方案架构师非常善于理解我们的想法,解释事物,尽管我们没有他们那样的理解水平”,Freedman 说。“这让我们的团队更加有信心,使用他们现在具备的技术来提出新想法。”

借助更新的设备,Freedman 解释说“所有的思考都在云端进行,在现场的极少。” CTS 技术人员开车检查物理设备的时间大大减少,闲杂可以通过支持 IoT 的智能手机远程服务更多设备。这让他们可以在同一天服务更多的客户。与两年前还没有采用 IoT 相比,团队的效率提高了 50%。“这对我们这样的小企业可谓一个大红包,尤其是在澳大利亚,这里的工资在世界上处于较高的水平”,Freedman 说。

转向 IoT 无服务器环境和新型智能设备引发了 CTS 成本结构的关键变化,因为支持 IoT 的设备比以前的设备要便宜很多。通常情况下,硬件高昂的资本成本限制了客户使用 CTS 的能力,因此设备价格只有之前所用产品的三分之二,切实扩大了 CTS 的覆盖范围。由于成本更低、系统部署更简单,管理人员现在可以自信地与规模较小的委员会和农业客户接触。之前,因受时间和预算限制,这些客户不愿考虑 CTS 服务。

AWS IoT 是一种托管的服务,这意味着 CTS 可以专注于创新,无需管理服务器或基础设施。不到一年前,公司发布了将作为未来旗舰产品的产品 — Field Mouse。在第一次推出时,Field Mouse 的目的是让多个用户可以同时控制现场照明系统。此后该产品不断向水资源应用和安全门操作等领域扩展,现已用于支持对来自不同制造商的既有硬件的总体控制。

培训时间也从六小时缩短至一小时,因为设备及其控制“更为简单直观”,Freedman 说。效率和速度的提高最终让 Freedman 和他的团队有机会推广业务。目前,他们正在与有意将他们的技术用于大型房地产开发项目的商务伙伴洽谈。

在 IoT 环境下的增强安全功能,也是与新客户讨论是的一个重要卖点。与每台联网 IoT 设备有关的额外加密和相互身份验证功能,让 CTS 的公共部门客户能够对他们购买的解决方案放心。安全对于地方市政厅尤其重要,因为监控和控制系统会访问城市和州基础设施的多个方面,这些容易受到外部威胁的破坏。澳大利亚政府也对地方政府机构实施严格监督,以确保具备恰当的安全规程。

“与 AWS 合作改变了我们的业务”,Freedman 说。“它启发了新的技术和新的工作方式,我们也许最终能够自己发现这些,但我们会远远落后于我们一直在努力赶上的竞争。”

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