AWS 在性价比方面脱颖而出,因为它能够以更低的成本提供更好的服务。AWS 会提供特定工具来评估我们的现有环境,然后再确定最经济高效的解决方案
Marco van den Berg 首席信息官

国际水稻研究所 (IRRI) 于 1960 年成立于菲律宾洛斯巴尼奥斯,负责开发可以抵御干旱、洪水、疾病和其他可能具有潜在破坏性事件的水稻品种。IRRI 是一家非营利性组织,在亚洲和非洲 17 个生长水稻的国家/地区拥有一千多名员工。此外,它还是国际农业研究磋商组织 (CGIAR) 的成员,CGIAR 联盟旨在消除发展中国家的饥饿和贫困。

截止 2012 年,IRRI 一直在使用本地配置的企业资源规划 (ERP) 系统来完成管理活动。但这些本地系统未进行集成,因此限制了 CGIAR 合作伙伴获得全球农业运营的整体视图。IRRI 和其他成员组织决定创建一个通用的 ERP 系统,以降低成本、使协作更紧密以及能够协调培训和软件开发活动。“如果我们的一位捐助者希望获得一份关于某个研究项目的特定类型的进度报告,并且某个成员组织开发了一个可以实现这一目标的模块,则应向其他成员提供此功能”,IRRI 的首席信息官 Marco van den Berg 说道。

需要向全球的合作伙伴和办事处提供统一的系统且可供其使用。“IRRI 在 18 个国家/地区设有办事处,其中在孟加拉国有 150 名工作人员,在印度有 120 名工作人员。我们的员工需要权限来更新财务,人力资源和项目管理系统,以便我们能够进行高效运营”,van den Berg 解释道。此外,系统还必须由灵活、敏捷的基础设施提供支持,以便能够快速开发新功能,并且需要能够轻松扩展到新的区域和组织。

2012 年,CGIAR 合作伙伴考虑了一系列供应商来提供托管基础设施,以支持通用的 ERP 系统。团队在 2013 年初完成了评估,发现 Amazon Web Services (AWS) 在价格和性能方面均超越了竞争对手。“AWS 在性价比方面脱颖而出,因为它能够以更低的成本提供更好的服务。AWS 会提供特定工具来评估我们的现有环境,然后再确定最经济高效的解决方案”,van den Berg 说道。

针对 ERP 系统项目,IRRI 和其他合作伙伴在 AWS 上部署了一个新环境,用于测试新软件版本、新数据库版本或操作系统升级。合作伙伴设立和资助了一个由 AWS 架构师和专家组成的共享服务团队,并于 2013 年开始进行实施。

为了使项目更加易于管理,该团队和合作伙伴采用了分阶段式方法。WorldFish 是一家位于马来西亚槟城的国际组织,负责研究如何通过渔业和水产养殖来减少饥饿,它是第一家运行组合式 ERP 系统的组织,其次便是 IRRI 和位于秘鲁利马的国际马铃薯中心。团队使用“援建”方式发现了三个组织之间的共同点,从而实现了系统和流程的标准化,并借助制定补充解决方案来满足合作伙伴的个体要求。“转为使用组合式企业资源规划系统,要求 IRRI 替换其所有旧财务、人力资源、项目和材料管理模块,并迁移其所有历史数据”,van den Berg 说道。“到 2014 年年底,前三个合作伙伴仍在新系统上继续运行。”

该项目确实遇到了一些挑战。一些合作伙伴过度依赖于本地设备和基于资本支出的预算方法。他们必须升级其网络、带宽和预算流程才能支持基于云的运营支出模式。

ERP 系统在 Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) 中运行,可在共享 AWS 基础设施上实现隔离和安全性。Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) 提供运行 Web、应用程序和数据库服务器所需的计算资源,Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) 和 Amazon Elastic Block Storage (Amazon EBS) 可以对操作数据进行存储和短期存档。Amazon Glacier 支持组织长期存档数据。合作伙伴继续修改和优化其基础设施,以降低成本、改善性能和支持 ERP 系统的扩展。“通过使用 AWS Trusted Advisor 服务,我们已经能够将企业资源规划系统的基础设施成本降低几倍”,van den Berg 说道。“此外,我们正在考虑使用 Amazon Route 53 来提供域名服务,并考虑在 Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) 中运行我们的数据库,以提高可扩展性和性能。”

企业最近借助商业支持计划升级到了 AWS Support,该计划将企业与 AWS 技术团队成员联系起来,以帮助解决问题以及对团队提供培训。

通过在 AWS 上运行其组合式 ERP 系统,IRRI 和其他合作伙伴已经从中享受到了诸多优势。如果合作伙伴需要测试新的软件版次或版本,他们可以在两个小时内快速运转专门的测试环境。“我可以在数分钟内为组织内的人员提供一个虚拟服务器和操作系统,而无需等待供应商在数周之后提供硬件”,van den Berg 说道。

到目前为止,通过在 AWS 上运行其组合式 ERP 系统,合作伙伴已经节省了高达 30% 的总体技术基础设施成本。对于 IRRI,通过在 AWS 上部署此系统 (一个库系统) 和其他应用程序,已经释放了许多资金,现在这些资金已经分配用于研究基因组分析等活动。

可访问性也有所提高。合作伙伴的职员可以在能够连接 Internet 的任何位置访问基于云的 ERP 系统。“通过在 AWS 上提供基于云的企业资源规划系统,我们现在可以为在全球旅行以及我们各个国家/地区办事处的员工提供更好的支持并可以更好地与他们进行接洽。无论菲律宾的电力供应发生何种波动,还是由于每年多次袭击该地区的台风导致基础设施损坏,该服务都还可访问且可用”,van den Berg 说道。

在 AWS 工具和技术的帮助下,CGIAR 合作伙伴实现了 ERP 系统 99.999% 的可用性,让员工相信可以在其需要时能够访问关键业务数据。

据 van den Berg 所说,虽然一开始转为使用 AWS 对于 IRRI 和其他 CGIAR 合作伙伴来说是一种强行推销,但所获得的回报证明这是值得的。“我们的审计员要求查看服务器机房,但我不得不告诉他,我不知道它在哪里。当我们提供了来自 AWS 的相关认证和声明后,他们感到很满意”,van den Berg 说道。转为使用 AWS 还促使一些合作伙伴在带宽和连接上进行了更多投资,从而使他们能够更快速地增加研究项目。

对于 IRRI 和其他合作伙伴来说,ERP 项目还远远没有完成。IRRI 正在此项目中使用 AWS 工具和技术来绘制和发布三千种不同类型水稻的完整基因组序列,并用来处理卫星数据以确定亚洲水稻作物的状况。“迄今为止,AWS 的表现非常出色,我们期待使用此平台来进一步提高效率,并在以后推出新的项目”,van den Berg 说道。

要了解有关 AWS 如何为业务应用程序提供帮助的更多信息,请访问我们的业务应用程序详情页面