Macmillan India 为印度教育市场提供出版服务已逾 120 年。该出版商的主要业务包括委托制作、编辑和印刷,以及向小学到高等院校的教育机构分配教科书和课程资料。该公司还提供基于课程的教学模块、视频剪辑和动画。Macmillan India 是私营企业 Holtzbrinck Group 的一部分,员工人数超过 500,总部位于印度北部的古尔冈。

在 2011 年,Macmillan India 组建了新的高级管理团队、改变了其业务策略,并重组了在印度以一个市场的形式开展的运营工作,而非四个独立的地理区域。此次重组提醒 Macmillan India 更新其 SAP Business Suite 企业资源规划解决方案,该公司利用此解决方案管理整个印度的教科书销售和分配。

“有效分配是我们成功的关键,”Macmillan India 金融和运营总监 Rajesh Pasari 说道,“在学生三月开学之前,我们要按时将教科书推向市场并可供预订。我们 SAP 解决方案出现任何故障都会导致任务中断,比如订单处理、运输和包裹追踪。这意味着,在上课的时候,学生可能会没有教科书。”

金奈本地数据中心的基础设施面临诸多影响系统可用性的问题:

• 服务器已经使用五年,即将达到使用寿命,而且经常发生故障。

• 存储和联网设备已达容量极限,影响了应用程序的性能。

• 虚拟私有网络定期中断,限制了对其 SAP 解决方案的远程访问。

• 实用工具不足意味着,在夏季高峰期,电力一天仅可供应九个小时。

• 道路和建筑频繁施工损坏了连接数据中心和 Macmillan India 其他办公室的专线,从而导致系统中断,影响生产率。

这些问题意味着,SAP 解决方案运行时,系统可用性只有 90% 或更低,而公司需要的是 99% 或更高的可用性。Macmillan India 认识到这种状况是不可持续下去的,并开始寻找替代的基础设施选项。

在分析了各种各样的解决方案后,MacMillan India 发现,将其基础设施迁移到外部云服务,具体而言就是 Amazon Web Services (AWS),该公司能够实现自己的目标并省去雇用内部 IT 管理员的费用和管理工作。

“我们的分析显示,通过迁移到 AWS 云,我们能够几乎消除资本成本并缩减约 30% 的运营成本,”Macmillan India 的 IT 基础设施主管 Navnit Pandita 说道,“此外,相较我们考虑的其他云提供商,AWS 提供了卓越的存储管理和快照功能。”

然后,Macmillan India 开始将其核心应用程序 (SAP 模块、Drupal 在线学习系统和客户关系管理 (CRM) 系统) 从金奈数据中心迁移到 AWS。该公司与 Pricewaterhouse Coopers (PwC) 合作设计出使用 AWS 的 SAP 解决方案,该解决方案不仅满足技术和成本要求,而且符合印度政府法规。

Macmillan India 和 PwC 最初将多个 SAP 模块 (包括 SAP 商业智能 (BI)、SAP 销售和分配、SAP 资料管理、SAP 财务会计和控制以及 SAP 人力资源) 迁移到 AWS 并通过一系列情景测试 SAP 性能。PwC 对相应的结果感到很满意,并在随后完成了迁移,新系统在 2013 年 5 月正式投入使用。“整个项目仅花费六个月左右的时间,甚至在临近印度学生开始上课的日期就已投入使用了,”Navnit 说道。

Macmillan India 使用 Microsoft Windows Server 2008 和 SQL Server 2008 在两个 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) m2.2xlarge 实例上正式运行其 SAP 解决方案。其中一个实例运行该公司的 SAP Business Suite 企业资源规划解决方案,另一个实例则运行 SAP BI 模块。Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS) 为 SQL Server 数据库的文件系统和预配置 IOPS 提供块级存储。系统会为 EBS 卷拍摄每日快照并将其可靠地存储在 Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) 中。为了能在发生灾难后恢复信息,该公司利用多个可用区并从映像和快照启动环境。

Macmillan India 通过预置 Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) 私有子网来同时运行 Business Suite 和 BI 实例,从而保护其 SAP 应用程序。客户 (通常是 Macmillan 员工) 可以借助私有 IP 地址使用点到点 IPsec 来访问 SAP。还可借助公有子网中的 Amazon VPC NAT 实例,通过 FTP 和 SMTP 进行有条件的公开访问 (通常适用于外部 IT 支持人员等承包商)。图 1 展示的是使用 AWS 的 SAP 解决方案。

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图 1。使用 AWS 的 Macmillan India 架构

Macmillan India 从 AWS 的按需付费模型受益良多,借助此模型,该公司只需按需使用为支持高峰和低谷所需的资源即可。“在 AWS 云上部署 SAP Business Suite 确实节省了我们原来估计的费用,”Navnit 说道,“我们几乎将资本支出降低了 100%。此外,我们预计,因无需购买本地设备或无需雇用内部基础设施管理员,我们的年同期运营成本有望降低 30%。

该公司预置新环境所需的时间已从 6 周减少到 30 分钟,工程师只需单击鼠标就可进行扩展和缩减。此外,Macmillan India 可以使其备份实现自动化,还可以满足恢复时间目标。“我们的硬件不稳定,电力供应不稳定,导致我们难以就数据和系统恢复制定实际可行的服务级别协议,”Navnit 解释道,“现在,感谢 AWS,如果出现问题,我们可以承诺在四小时内使系统恢复正常运转。”

此外,Macmillan India 已经能够利用稳健的安全性和数据保护控制来保护其环境。“借助 Amazon VPC,我们能够控制对我们环境的访问,”Navnit 说道,“公开访问我们的实例是不可能的,我们对传输中和静止状态的数据进行了加密。”

对于用户来说,现在使用虚拟私有网络远程连接到 SAP 应用程序既快速又可靠,这提高了他们对该服务的信心。“自从迁移到 AWS 后,我们 SAP 应用程序的可用性已经从 90% 提升到将近 100%,”Navnit 估计道。

总体而言,Macmillan India 对 AWS 基础设施的灵活性、经济性和性能非常满意。“适时性和赶上最后日期是我们业务的重要方面,”Pasari 说道,“使用 AWS,我们不仅能够在学期开始之前将教科书交到学生的手中,还能稳步开展通过 Internet 提供更多学习资源的计划。”

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