Unión de dos sectores:

Una conversación con Angie Ruan, vicepresidenta sénior de tecnología global, Nasdaq

Nasdaq es un proveedor mundial líder en comercio, compensación, tecnología, cotización, información y servicios de empresas que cotizan en bolsa. A través de su diverso portafolio de soluciones, Nasdaq permite a los clientes planificar, optimizar y ejecutar su visión de negocio con confianza, mediante tecnologías probadas que proporcionan transparencia e información para moverse en los mercados internacionales de capital de hoy en día.

Hablamos con Angie Ruan, vicepresidenta sénior de tecnología global de Nasdaq, para escuchar sus ideas sobre la convergencia de la tecnología y los servicios financieros, y lo que aprendió gracias a su liderazgo en procesos de transformación digital en sectores altamente regulados.  

Como vicepresidenta sénior del grupo de tecnología global de Nasdaq, Angie Ruan dirige varias de las iniciativas de transformación digital en una organización financiera basada en la tecnología que se encuentra entre las más influyentes del planeta. Esto incluye la aplicación de nuevas tecnologías a los mercados públicos y privados, con datos y análisis avanzados en cada una de las ofertas del Nasdaq, así como la supervisión del desarrollo de productos tecnológicos clave para el mercado y el desarrollo de infraestructuras y servicios globales.

Angie creció en la China, sobresalía en matemáticas y aspiraba a ser matemática, pero su madre tenía otros planes. Mientras que la mayoría de los padres animaban a sus hijos a centrarse en carreras tradicionales, la madre de Angie vio un lugar para su hija en la informática, que en ese momento se hacía cada vez más influyente en la vida cotidiana en la China. Angie atribuye a su madre el haber despertado su interés en ese campo, especialmente cuando le aconsejó: “¡olvida las matemáticas, dedícate a la informática para poder sentarte en una habitación con aire acondicionado!”

Hoy en día, tras haber recibido su maestría en Informática de la Universidad de California, Santa Bárbara, y de haber desarrollado las estrategias de TI de varias de las empresas de tecnología y servicios financieros más notables del mundo, Angie recuerda ese consejo con cariño.

Perfeccionamiento de su oficio

El comienzo de la carrera de Angie es una historia típica de Silicon Valley, que abarca la eras previa y posterior al puntocom. Cuando trabajó en Netscape, AOL, eBay y PayPal, perfeccionó sus habilidades para desarrollar aplicaciones empresariales y sistemas administrados. De hecho, en 2004, eBay acudió a ella para crear su primer sistema de mensajería asincrónica, diseñado para procesar mensajes y pagos. Esta experiencia diversa también le dio a Angie la oportunidad de liderar la ingeniería para las iniciativas de transformación web, móvil y de productos.

Fue su trabajo en este proyecto lo que le enseñó a Angie una de las lecciones más valiosas que ha llevado consigo a lo largo de su carrera: trabaje con el caso de negocio como punto de partida, y mantenga eso como la prioridad de la misión. Esa lección se puso a prueba durante la recesión financiera de 2008, cuando todos estaban recortando gastos. La tecnología móvil, incipiente en ese entonces, corría el riesgo de ser desmantelada en eBay.

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Artículo

Apoyar el crecimiento de las mujeres en el sector de la tecnología - 5 pasos críticos de Angie Ruan (Forbes)

Angie no creía que fuera un movimiento estratégico, así que acudió al equipo de liderazgo de eBay y solicitó “una persona desapercibida de cada departamento, para que cuando la crisis termine, tengamos algo que mostrar”. El liderazgo de la compañía aceptó, y su persistencia dio resultados cuando, finalmente, eBay hizo de la tecnología móvil una prioridad estratégica. “Si realmente cree en una tecnología que puede ayudar al mundo”, dice, “defiéndala, y los demás ayudarán”.

Utilización de la tecnología para crear nuevas experiencias de servicios financieros

A lo largo de los años, los sectores de tecnología y servicios financieros se han conectado más de lo que podríamos imaginar, y la carrera de Angie ciertamente es un reflejo de ese vínculo. Muchas compañías de Silicon Valley, como eBay y PayPal, aunque al principio se consideraron “tecnológicas”, también son instituciones financieras en sí mismas, que procesan un enorme volumen de transacciones todos los días. Cuando Angie se trasladó a PayPal, fue para cerrar las brechas entre las transacciones, la tecnología y la gente. Allí, lideró la transformación a un modo de operar ágil y creó experiencias de usuario que ayudaron a la compañía a conectarse de manera más eficiente y efectiva con sus clientes.

Con su éxito en este nuevo ámbito, no es sorprendente que Nueva York, uno de los epicentros globales del sector de los servicios financieros, acudiera a Angie. American Express buscaba lo mismo que las empresas puntocom: crear sistemas y experiencias para conectar mejor con sus clientes. Reconoció la oportunidad y emprendió rumbo al este.

En Manhattan, Amex propició uno de los momentos más brillantes de Angie: liderar la transformación digital de su unidad de negocio más importante: consumo y pequeñas empresas. "Específicamente, la aplicación móvil de Amex que creamos fue algo muy importante para mí, al considerar que es un sector altamente regulado y todo lo que ello implica".

“Si realmente cree en una tecnología que puede ayudar al mundo,
 defiéndala, y los demás ayudarán”.

Diversidad: una ruta para aumentar las utilidades

La trayectoria de Angie también se ha distinguido por su activismo en favor de las mujeres. “Un porcentaje muy pequeño de certificaciones tecnológicas son de poblaciones diversas”, señala, “y hay un porcentaje muy pequeño de mujeres en la transformación en la nube, especialmente en la ciencia de los datos”. Los mayores desafíos en la nube no son desafíos relacionados con la tecnología, son desafíos relacionados con las personas. Angie percibe un mundo que requiere una gama diversa de experiencia y conocimientos para abordar esos desafíos. Es un cambio que debe ocurrir en todos los niveles, desde esta generación de jóvenes profesionales.

Los mayores desafíos en la nube no son desafíos relacionados con la tecnología, son desafíos relacionados con las personas. Angie percibe un mundo que requiere una gama diversa de experiencia y conocimientos para abordar esos desafíos. Es un cambio que debe ocurrir en todos los niveles, desde esta generación de jóvenes profesionales.

Al dictar la clase Girls Who Code, Angie pidió a las jóvenes que hicieran un dibujo de un futuro ingeniero. El 80 % hizo un dibujo de un hombre; el otro 20 % hizo un dibujo de una chica con gafas gruesas. Esto se convirtió en algo personal cuando la hija de Angie le preguntó: “¿por qué no me has ofrecido la oportunidad de tomar una clase de codificación?” Angie asumió que como su hija era tan buena en las artes y la danza, no tendría interés en codificar. “Tenía un sesgo, incluso con mi propia hija”, admite, “así que mi objetivo ahora es tratar de ser un modelo a seguir tanto en casa como en mi carrera”. Angie finalmente inscribió a su hija en esas clases; ahora, completa una doble licenciatura en artes y ciencias.

Vídeo

Angie Ruan on the psychology of diversity and bias (2:21)

Aprendizaje continuo en la nube

A pesar de que muchas decisiones de TI se toman únicamente con base en el coste, Angie cree que la transformación digital comienza con el deseo de cambiar y mejorar, lo que requiere un cambio de mentalidad. La antigua mentalidad consistía en aferrarse a modelos rígidos y a flujos de procesos (por ejemplo, comenzar con la ingeniería, seguir con la garantía de calidad, luego la infraestructura, después la seguridad y así sucesivamente). Ese modelo requería mucho tiempo e inversión financiera. El cambio a una mentalidad basada en la nube ha permitido el desarrollo de ecosistemas dentro de las empresas, por lo que es más fácil romper los límites, trabajar en equipo y penetrar el mercado más rápidamente. Según Angie, eliminar los silos y tener ecosistemas más conectados hace que la práctica de la empatía, la conexión con los colegas y la comprensión de sus motivos y agendas sea más importante que nunca.

En sus propias palabras: “Mi valor fundamental es marcar la diferencia en el mundo en el que vivimos. Tengo una pasión por conectar los negocios, la tecnología y la gente, y por ser una multiplicadora que puede ayudar a la gente a alcanzar su mejor potencial. No me conformo con el statu quo. Aprender de los demás y retribuir para ayudar a otros a prosperar, eso es lo que me inspira todos los días”.

Acerca de nuestra invitada

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Angie Ruan
Vicepresidenta sénior de tecnología global, Nasdaq

Angie Ruan, vicepresidente sénior de tecnología global, Nasdaq. En esta función, Angie es responsable de supervisar el desarrollo de productos tecnológicos fundamentales para el mercado, el desarrollo de los productos del futuro marco financiero de Nasdaq y el desarrollo y los servicios de la infraestructura a nivel internacional.

Antes de unirse a Nasdaq, se desempeñó como vicepresidenta de tecnología de experiencias del consumidor y plataforma del grupo global para American Express. Fue responsable de la transformación digital de la tecnología web y móvil de American Express. Antes de eso, fue directora de la Unidad de Consumo y Pequeñas Empresas de EE. UU.

También fue jefa de ingeniería de las líneas de productos globales de PayPal para minoristas y comerciantes. Tuvo varias funciones de liderazgo ejecutivo de ingeniería en eBay, como la creación del sistema de mensajería de eBay, la creación de la plataforma móvil de eBay y la transformación de la organización de DevOps.

Angie tiene un máster en Ciencias (MS) en Informática de la Universidad de California, Santa Bárbara, y completó su licenciatura en Informática en la Universidad Tsinghua en China.

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