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La Asociación de Ingenieros Estructurales elige el camino de la innovación para capacitar a sus asociados

2021

Antes de que la pandemia se erigiera como una barrera para la presencialidad, ya un grupo de jóvenes ingenieros había adoptado un campus virtual que permitiría superar ese gran desafío y descubrir, además, nuevas oportunidades de capacitación.
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Con la implementación de la nueva plataforma, la demanda de los cursos online creció rápidamente hasta superar la de los cursos presenciales en casi el 150%.”

Emilio Reviriego
Comisión de Cursos y Seminarios de la Asociación de Ingenieros Estructurales

La innovación como herramienta

En 2018, los jóvenes profesionales a cargo de las capacitaciones en la Asociación de Ingenieros Estructurales (AIE) de la República Argentina asumieron una estrategia de innovación para poder ofrecer mejores servicios a sus asociados. Decididos a superar las resistencias que por entonces existían respecto de la educación online, se orientaron hacia un sistema híbrido de cursos mixtos que permitiera obtener lo mejor de ambos mundos.

Aun antes de la pandemia, el esfuerzo realizado rindió sus frutos. Y ya en tiempos de covid-19 fueron capaces de ofrecer, a través de su campus virtual exclusivo, cursos a demanda que pudieron monetizar en pocos días brindando ingresos esenciales la asociación.

El desafío

Hacia 2017, la AIE contaba ya con una larga tradición en la entrega de capacitaciones. Por entonces, todos los cursos se impartían en un auditorio de la ciudad de Buenos Aires, donde los profesionales se reunían para sesiones de formación de dos o tres días. Los cursos despertaban un gran interés en los asociados del interior del país, que no siempre podían trasladarse hasta la capital para participar de las actividades.

“Esto nos generó la inquietud de investigar nuevos modelos de capacitación, que permitieran acercar nuestra propuesta de formación continua a todos los profesionales vinculados con el rubro”, señala Emilio Reviriego, quien coordinaba las tareas de la Comisión de Cursos y Seminarios.

Por tratarse de una asociación sin fines de lucro, en la que sus miembros trabajan ad honorem al tiempo que desempeñan otras actividades, la solución a implementar debía ofrecer rendimiento, disponibilidad y flexibilidad, todo ello a un costo accesible, que pudiera ser soportado por el importe de las cuotas y las inscripciones a los cursos.

En lo que representaba un desafío adicional, el perfil de miembros de la asociación contemplaba un salto generacional importante, con un grupo de profesionales entre los 30 y los 45 años y otro de mayores de 65 años, menos habituados al uso de las nuevas tecnologías de la información. La nueva plataforma de capacitación debía ser amigable, sencilla y fácil de usar.

Como primera medida, la AIE decidió llevar adelante un modelo híbrido, que mantuviera sesiones presenciales para estimular la creación de redes entre sus asociados y ofreciera, a la vez, una transmisión en vivo al resto del país. Más adelante, la pandemia de covid-19 llegaría con nuevos desafíos.

Por qué Amazon Web Services

Ya en la búsqueda de nuevos formatos para incluir la capacitación a distancia dentro de su oferta, la AIE realizó sus primeros contactos con proveedores de servicios. Emilio Reviriego recuerda cierta frustración inicial porque las propuestas que recibían eran muy acotadas o demasiado rígidas, sin la flexibilidad y escalabilidad que ellos requerían para su plataforma.

“Si bien nuestros conocimientos tecnológicos eran limitados, teníamos claro a nivel conceptual lo que queríamos; básicamente, reproducir el curso en vivo con buena calidad de imagen y sonido, asegurar la conectividad y sumar algunas opciones de interacción con los asistentes, tales como sesiones de preguntas y respuestas, encuestas, entrega de materiales y certificados”, agrega Mariano Travaglia, presidente de la Comisión de Jornadas.

“Recibimos algunas referencias acerca de la tecnología Open edX y así fue como llegamos a Aulasneo, de quienes obtuvimos una respuesta inmediata, gran predisposición y una plataforma de servicios de capacitación virtual que podía ser adaptada fácilmente a las características de nuestra organización y de nuestros cursos”, retoma Reviriego.

El campus virtual desarrollado por Aulasneo no requiere de equipamiento físico, sino que toda su infraestructura y servicios están montados en la nube de Amazon Web Services . Utiliza Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) como servidor y algunas unidades de almacenamiento de Amazon Simple Storage Service (Amazon S3).

“Desde un primer momento nos sentimos acompañados por Aulasneo y AWS. Eso es fundamental para una asociación como la nuestra, donde no contamos con un área de tecnología ni disponemos del tiempo necesario para incorporar estos conocimientos. Ellos se ocupan de identificar oportunidades de mejora y de realizar las sugerencias adecuadas”, destaca Reviriego.

Beneficios

Con la implementación de la nueva plataforma, la demanda de los cursos online creció rápidamente hasta superar la de los cursos presenciales. En promedio, las diez sesiones que se realizaban anualmente en el auditorio convocaban a unos 40 asistentes. La modalidad vía streaming comenzó con 15 o 20 personas, que pronto fueron 40 o 50 y llegaron a más de 100 en ocasiones. Esta experiencia fue muy estimulante para la AIE.

Además, a medida que aumentaba la convocatoria del streaming y se instalaba el formato virtual con todas las características que enriquecían el aprendizaje, crecía también el interés por acceder a las grabaciones de los cursos. Quizá el punto de inflexión estuvo en un seminario realizado a fines de 2019 con un formato novedoso: un disertante desde Madrid, una mesa de profesionales en el auditorio de Buenos Aires y más de 100 asistentes en todo el país. Tras el éxito de esta jornada y con el consentimiento de los disertantes, este curso fue el primero que quedó disponible para la modalidad on demand.

Al poco tiempo, la pandemia de covid-19 se instalaba en el mundo y alteraba significativamente todas las actividades. Sin embargo, el campus virtual estaba preparado para ofrecer capacitaciones a demanda. Solo fue necesario editar algunos contenidos ya grabados y subirlos a la plataforma para que los profesionales pudieran acceder a través del módulo de comercio electrónico, que utiliza Amazon Lightsail. Y los nuevos cursos fueron estructurados 100% para su versión online.

“Sin esta plataforma y esta infraestructura de servicios en la nube, nada de esto hubiera sido posible. Yo heredé un sistema que funcionaba perfectamente y la transición se dio de manera natural”, asegura Carolina Fainstein, quien desde entonces se desempeña como coordinadora de la Comisión de Cursos y Seminarios.

La posibilidad cierta de monetizar rápidamente los cursos ofrecidos en forma remota permitió la generación de ingresos que fueron claves para la asociación, ya que en 2020 se vio obligada a suspender la realización de las Jornadas Argentinas de Ingeniería Estructural, su principal fuente de ingresos del año.

Pero Fainstein destaca también otros resultados positivos: en esta nueva realidad, donde la ubicación física pierde preponderancia, las oportunidades de capacitación son las mismas para todos, con los mismos contenidos, las mismas metodologías y los mismos costos. De manera similar, se eliminan otras barreras que la asociación supo tener para llegar a profesionales de disciplinas relacionadas. Adicionalmente, la tecnología habilita nuevos formatos para los cursos, que ya no exigen concentrar a todos los asistentes en un período de tiempo muy acotado y que pudiera interferir con otras actividades laborales.

Planes futuros

La flexibilidad y la escalabilidad que proporcionan los servicios de AWS y Aulasneo y el espíritu de innovación que mueve a los jóvenes ingenieros de la AIE han dado forma a un campus virtual que de manera constante amplía y mejora su oferta de capacitación. El próximo paso será capitalizar la experiencia adquirida y brindar soporte e infraestructura para nuevas iniciativas dentro de la asociación. Como por ejemplo las Jornadas Argentinas de Ingeniería Estructural, que por primera vez se desarrollaron en formato virtual y que tuvieron lugar en el mes de mayo 2021.

“Ha sido todo un desafío pero estamos muy satisfechos. Aunque ha sido un evento distinto y ha tenido otras complejidades, mucho de lo que hicimos con los cursos y seminarios pudo ser reaprovechado en estas jornadas, en las que también contamos con el apoyo y servicios de Aulasneo y AWS”, resume Mariano Travaglia.

Acerca de la Asociación de Ingenieros Estructurales

Fundada en 1975, la AIE es una asociación argentina de profesionales dedicados a la ingeniería estructural.

Entre sus principales objetivos se encuentra el de contribuir al desarrollo de la ingeniería estructural, a la dignificación profesional y al mantenimiento de un elevado sentido ético entre los asociados y en todo el desarrollo de la actividad. Además, promueven y realizan estudios e investigaciones de carácter científico, técnico y económico en todo lo concerniente a la especialidad.

Diversas comisiones de trabajo se encargan de organizar congresos y jornadas técnicas, de editar la revista “Ingeniería Estructural” y de estudiar temas de actualidad, elaborando informes técnicos que se consideren de interés para la comunidad profesional.

Beneficios con AWS:

  • Implementación exitosa de un modelo híbrido con cursos presenciales y en línea
  • Infraestructura de servicios en la nube
  • Aumento de hasta el 150% en la convocatoria online
  • Habilitación de formatos interactivos y novedosos
  • Disponibilidad de cursos a demanda
  • Igualdad en las oportunidades de capacitación
  • Eliminación de barreras geográficas y mayor alcance de público objetivo
  • Fuente de ingresos para una asociación sin fines de lucro
  • Flexibilidad y propuesta de mejora continua


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