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Pearson se transforma digitalmente en AWS

2021

Pearson ha reducido sus costes en 5 millones de USD en un año, se ha escalado para llegar a cientos de millones de estudiantes y ha suprimido la carga que supone administrar la base de datos para el personal interno gracias a AWS. El proveedor global de contenido educativo, evaluación y servicios digitales contaba con centros de datos y aplicaciones locales monolíticos y heredados que a duras penas se escalaban y que limitaban la innovación, por lo que Pearson ha migrado a AWS para modernizarse con Amazon ECS, Amazon EC2 y Aurora, completamente administrados por Amazon RDS. En AWS, Pearson optimiza los costes escalándose automáticamente en una gran variedad de aplicaciones, opera de manera más eficiente y puede impulsar la innovación en sus aplicaciones y servicios.

Shot of two young women using a laptop together in a college library
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Necesitamos poder operar a escala global. Es la manera en que podemos aprovechar mejor los servicios de AWS de los que disponemos”.

Ian Wright
Vicepresidente de Infraestructura y Operaciones, Pearson

Como líder en el ámbito educativo, Pearson ofrece contenido, evaluación y servicios digitales a estudiantes, instituciones educativas, empresarios, gobiernos y socios a nivel mundial. Durante años, los equipos de Pearson trabajaban con tecnología local, que no era escalable ni eficiente. En las pruebas académicas en línea, millones de estudiantes tenían que iniciar sesión en los servicios de Pearson a la vez, lo que generaba enormes fluctuaciones en el tráfico. Para contar con capacidad de servidor suficiente para gestionar los picos de volumen, Pearson tuvo que comprar gran cantidad de hardware para que sus sistemas locales pudiesen hacer frente a dichos picos, aunque, durante los períodos de poco tráfico, este hardware, cuyo precio es muy elevado, se quedase sin utilizar.

En la búsqueda de una solución escalable y rentable, Pearson ha migrado sus operaciones locales a Amazon Web Services (AWS). Ha transformado digitalmente su pila de tecnología con servicios de AWS como Amazon Aurora, una base de datos relacional creada para la nube y completamente administrada por Amazon Relational Database Service (Amazon RDS), que facilita la configuración, el funcionamiento y la escalabilidad de la base de datos. Con AWS, Pearson ha aumentado la escalabilidad, ha optimizado los costes, ha incrementado la agilidad y ha mejorado la innovación.

Comienzo de la transformación digital

Con presencia en 70 países, Pearson proporciona herramientas educativas interactivas de aprendizaje y evaluación que ofrecen una enseñanza más eficaz y un aprendizaje personalizado a escala. Durante décadas, la empresa contaba con aplicaciones locales heredadas y un gran centro de datos monolítico de Oracle. Sin embargo, esta infraestructura impedía el cambio, era compleja de operar y aislaba a los equipos. “Teníamos a equipos independientes de la empresa realizando ingeniería de aplicaciones, ingeniería de bases de datos e ingeniería de software”, explica Ian Wright, vicepresidente de Infraestructura y Operaciones de Pearson. “Teníamos a equipos de infraestructura en una organización distinta ocupándose de la virtualización, el almacenamiento, las redes y los sistemas de ayuda a las operaciones. Era una verdadera pesadilla intentar hacer algo con rapidez”. Los sistemas también eran susceptibles a los ataques distribuidos de denegación de servicio, o ciberataques, y carecían de la muy necesaria escalabilidad para la realización de pruebas en todo el país. “Durante las pruebas decisivas, la Costa Este se ilumina a las 8:00 de la mañana”, afirma Wright. “Unos cuantos millones de estudiantes acceden a nuestros sistemas a la vez. A continuación, dicho pico en la demanda se desplaza como una ola por todo el país. No podíamos gestionarlo en los centros de datos”.

La empresa comenzó su migración de las operaciones locales a los servicios de AWS en 2012. Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), un servicio web que proporciona capacidad informática en la nube segura y de tamaño modificable y que está diseñado para simplificar el uso de la informática en la nube a escala web para los desarrolladores, ha ayudado a Pearson a escalar en función de la demanda. “Queremos centrarnos en las funciones principales con las que Pearson cuenta y desarrollarlas en lugar de invertir personal, tiempo y recursos en las competencias y funciones que se pueden obtener de AWS directamente”, afirma Syed Saleem Javid Brahmanapalli, vicepresidente de Ingeniería de Sistemas para la Educación Superior de Pearson.

Mayor rendimiento con un host de servicios de AWS

Una gran parte de la transformación digital de Pearson se ha centrado en su capacidad para reconfigurar sus aplicaciones monolíticas en microservicios. Mediante Aurora, Pearson ha desacoplado grandes aplicaciones monolíticas en componentes más pequeños, ha modernizado sus procesos y ha aportado a la empresa mayor flexibilidad en términos de funcionalidad. Su infraestructura escalable permite a Pearson aprovisionar capacidad adicional durante los picos y reducir la escala en tiempo real a medida que desciende el tráfico. Además, puesto que el modelo de precios en función del uso permite a Pearson pagar solo por los recursos informáticos que utiliza, se puede aumentar y reducir la escala de manera rentable. El servicio completamente administrado de Amazon RDS suprime el trabajo de mantenimiento de la base de datos que realizaba el personal interno de Pearson. “Las personas que antes ejercían de administradores de la base de datos ahora apenas la rozan”, afirma Wright. “Se dedican a realizar un trabajo de gran valor y están más satisfechos”.

En AWS, Pearson ha visto cómo los costes se han reducido de manera significativa. Dos veces al año, cuando los centros educativos retoman su actividad para los semestres de primavera y otoño, la empresa observa picos en el volumen en línea del 60 %. Tras someterse a una iniciativa de optimización de costes en sus aplicaciones para la educación superior, el gasto de Pearson ha disminuido casi un 28 %, de 18 a 13 millones de USD en 1 año.

Puesto que los productos de Pearson han de escalarse para que cientos de millones de usuarios en todo el mundo puedan utilizarlos, la empresa se dio cuenta de que la automatización era clave. Por tanto, investigó cómo escalar con un esfuerzo manual mínimo y descubrió Amazon Elastic Container Service (Amazon ECS), un servicio de organización de contenedores completamente administrado que contribuyó a que Pearson crease una canalización de entrega bien definida. “Disponemos de un conjunto excelente de servicios básicos de AWS que utilizamos en muchos de nuestros propios productos y servicios”, afirma Wright.

La creación de contenedores para las aplicaciones de Windows ha mejorado la agilidad de la empresa y ha ayudado a respaldar una mayor innovación en los equipos. Por ejemplo, Schoolnet, una aplicación que Pearson desarrolló a finales de la década de los 90 y que permite a los docentes crear y administrar evaluaciones a gran escala, ha tenido un éxito increíble en AWS. “Hemos visto una mejora significativa en la relación coste/beneficio tras migrar Schoolnet a AWS, pero también hemos aprendido mucho”, afirma Wright. “Fue uno de los primeros grandes sistemas Windows que migramos a AWS y desde entonces nos hemos beneficiado de muchos servicios distintos de AWS. Con las funciones que hemos adquirido con la migración a la nube, nuestra integración con otros productos y servicios ha sido increíble”. Ahora los docentes pueden utilizar Schoolnet para redactar exámenes por adelantado y enviarlos a través de los motores de formación de Pearson, donde los docentes pueden puntuar tanto las preguntas de respuesta múltiple como las abiertas.

Mayor expansión de su alcance global en AWS

Pearson ha modernizado su pila de tecnología obsoleta con AWS a fin de aumentar la agilidad de sus aplicaciones, optimizar los costes, aumentar la escalabilidad e impulsar una mayor innovación en áreas como el aprendizaje automático, que Pearson puede utilizar para calificar los exámenes automáticamente y señalar a los examinandos fraudulentos.

“Gracias a AWS, nuestra capacidad de tomar algo de un concepto o de un nuevo lanzamiento, ejecutarlo en un conjunto de entornos y probarlos con rapidez ha mejorado notablemente”, afirma Wright.

En el futuro, Pearson prevé reducir su deuda técnica y ofrecer a sus equipos de ingeniería de software servicios de observabilidad de consumibles que les ayudarán a valorar el estado del sistema de Pearson a través de sus resultados. Según Wright, Pearson también seguirá buscando alcanzar una escalabilidad global: “Actualmente, estamos trabajando con ahínco para poder ofrecer un servicio coherente en varias regiones. Necesitamos poder operar a escala global. Es la manera en que podemos aprovechar mejor los servicios de AWS de los que disponemos”.


Acerca de Pearson

Pearson ofrece contenido, evaluación y servicios digitales a estudiantes, instituciones educativas, empresarios, gobiernos y otros socios a nivel mundial. Contribuye a dotar a los estudiantes de las competencias que necesitan para mejorar las perspectivas de empleabilidad y lograr el éxito.

Beneficios de AWS

  • Ha reducido el gasto en 5 millones de USD en 1 año
  • Se escala para llegar a cientos de millones de estudiantes
  • Ha suprimido la carga que supone administrar la base de datos para el personal interno
  • Ha aumentado la innovación de sus aplicaciones y servicios

Servicios de AWS utilizados

Amazon EC2

Amazon EC2 es un servicio web que proporciona capacidad informática en la nube segura y de tamaño modificable. Está diseñado para simplificar el uso de la informática en la nube a escala web para los desarrolladores.

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Amazon RDS

Amazon RDS permite configurar, utilizar y escalar una base de datos relacional en la nube sin complicaciones.


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Amazon Aurora

Amazon Aurora es una base de datos relacional compatible con MySQL y PostgreSQL creada para la nube. Combina el rendimiento y la disponibilidad de las bases de datos empresariales tradicionales con la simplicidad y la rentabilidad de las bases de datos de código abierto.

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Amazon ECS

Amazon ECS es un servicio de organización de contenedores completamente administrado. Clientes como Duolingo, Samsung, GE y Cookpad usan ECS para ejecutar sus aplicaciones más sensibles y de misión crítica debido a su seguridad, fiabilidad y escalabilidad.

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