¿Qué es el Internet de las cosas (IoT)?

El término IoT, o Internet de las cosas, se refiere a la red colectiva de dispositivos conectados y a la tecnología que facilita la comunicación entre los dispositivos y la nube, así como entre los propios dispositivos. Gracias a la llegada de los chips de ordenador de bajo coste y a las telecomunicaciones de gran ancho de banda, ahora tenemos miles de millones de dispositivos conectados a Internet. Esto significa que los dispositivos de uso diario, como los cepillos de dientes, las aspiradoras, los coches y las máquinas, pueden utilizar sensores para recopilar datos y responder de forma inteligente a los usuarios.  

El Internet de las cosas integra las “cosas” de uso diario con Internet. Los ingenieros en informática llevan agregando sensores y procesadores a los objetos cotidianos desde los años 90. Sin embargo, el progreso fue inicialmente lento porque los chips eran grandes y voluminosos. Los chips de ordenador de baja potencia llamados etiquetas RFID se utilizaron por primera vez para el seguimiento de equipos caros. A medida que los dispositivos de computación reducían su tamaño, estos chips también se hacían más pequeños, más rápidos y más inteligentes.

El coste de la integración de la potencia de computación en objetos pequeños se redujo en gran medida. Por ejemplo, se puede agregar conectividad con las capacidades de los servicios de voz de Alexa a las MCU con menos de 1 MB de RAM integrada, como en el caso de los interruptores de la luz. Surgió todo un sector con el objetivo de llenar nuestros hogares, empresas y oficinas de dispositivos de IoT. Estos objetos inteligentes pueden transmitir automáticamente datos hacia y desde Internet. Todos estos “dispositivos de computación invisibles” y la tecnología asociada a ellos se denominan de manera colectiva Internet de las cosas.

¿Cómo funciona el IoT?

Un sistema común de IoT funciona mediante la recopilación y el intercambio de datos en tiempo real. Un sistema del IoT tiene tres componentes:

Dispositivos inteligentes

Se trata de dispositivos, como un televisor, una cámara de seguridad o un equipo de ejercicio, a los que se les dotó de capacidades de computación. Recopila datos de su entorno, de las entradas de los usuarios o de los patrones de uso y comunica los datos a través de Internet hacia y desde su aplicación de IoT.

Aplicación de IoT

Una aplicación de IoT es un conjunto de servicios y software que integra los datos recibidos de varios dispositivos de IoT. Utiliza tecnología de machine learning o inteligencia artificial (IA) para analizar estos datos y tomar decisiones informadas. Estas decisiones se comunican al dispositivo de IoT y este responde de forma inteligente a las entradas. 

Una interfaz de usuario gráfica

El dispositivo de IoT o la flota de dispositivos pueden administrarse a través de una interfaz de usuario gráfica. Algunos ejemplos comunes son una aplicación móvil o un sitio web que pueden utilizarse para registrar y controlar dispositivos inteligentes. 

¿Cuáles son algunos ejemplos de dispositivos de IoT?

Veamos algunos ejemplos de sistemas de IoT que se utilizan actualmente:

Coches conectados

Hay muchas formas de conectar los vehículos, como los coches, a Internet. Puede ser a través de las dashcams inteligentes, los sistemas de infoentretenimiento o incluso la puerta de enlace del vehículo. Recopilan datos del acelerador, los frenos, el velocímetro, el cuentakilómetros, las ruedas y los depósitos de combustible para controlar tanto el rendimiento del conductor como el estado del vehículo. Los coches conectados tienen una serie de usos:

  • Supervisar las flotas de coches de alquiler para aumentar la eficiencia del combustible y reducir los costes.
  • Ayudar a los padres a hacer un seguimiento del comportamiento de sus hijos al volante.
  • Notificar automáticamente a amigos y familiares en caso de accidente de tráfico.
  • Predicción y prevención de las necesidades de mantenimiento de los vehículos.

Hogares conectados

Los dispositivos inteligentes para el hogar se centran principalmente en mejorar la eficiencia y la seguridad de la casa, así como en mejorar las redes del hogar. Dispositivos como los enchufes inteligentes supervisan el uso de la electricidad y los termostatos inteligentes proporcionan un mejor control de la temperatura. Los sistemas hidropónicos pueden utilizar sensores de IoT para administrar el jardín, mientras que los detectores de humo de IoT pueden detectar el humo del tabaco. Los sistemas de seguridad del hogar, como las cerraduras de las puertas, las cámaras de seguridad y los detectores de fugas de agua, pueden detectar y prevenir amenazas y enviar alertas a los propietarios. 

Los dispositivos conectados para el hogar pueden utilizarse para lo siguiente:

  • Apagar automáticamente los dispositivos que no se utilizan.
  • Administrar y dar mantenimiento a las propiedades en alquiler.
  • Encontrar objetos extraviados, como llaves o carteras.
  • Automatizar tareas cotidianas como pasar la aspiradora, hacer el café, etc.

Ciudades inteligentes

Las aplicaciones de IoT han hecho más eficiente la planificación urbana y el mantenimiento de las infraestructuras. Los gobiernos utilizan las aplicaciones de IoT para resolver problemas de infraestructura, salud y medio ambiente. Las aplicaciones de IoT pueden utilizarse para lo siguiente:

  • Medir la calidad del aire y los niveles de radiación.
  • Reducir la factura energética con sistemas de iluminación inteligentes.
  • Detectar las necesidades de mantenimiento de infraestructuras críticas como calles, puentes y tuberías.
  • Aumentar las ganancias mediante la administración eficiente de los aparcamientos.

Edificios inteligentes

Edificios como los campus universitarios y los edificios comerciales utilizan aplicaciones de IoT para impulsar una mayor eficiencia operativa. Los dispositivos de IoT pueden utilizarse en edificios inteligentes para lo siguiente:

  • Reducir el consumo de energía.
  • Disminuir los costes de mantenimiento.
  • Utilizar los espacios de trabajo de manera más eficiente.

¿Qué significa IoT industrial?

IoT industrial (IIoT) se refiere a los dispositivos inteligentes utilizados en la fabricación, el comercio minorista, la sanidad y otras empresas para crear eficiencias empresariales. Los dispositivos industriales, que van desde los sensores hasta los equipos, proporcionan a los empresarios datos detallados y en tiempo real que pueden utilizarse para mejorar los procesos empresariales. Proporcionan información sobre la administración de la cadena de suministro, la logística, los recursos humanos y la producción, lo que reduce los costes y aumenta los flujos de ingresos. 

Veamos los sistemas industriales inteligentes existentes en diferentes verticales:

Sector manufacturero

El IoT empresarial en el sector manufacturero utiliza el mantenimiento predictivo para reducir el tiempo de inactividad no planificado, y la tecnología de dispositivos vestibles para mejorar la seguridad de los empleados. Las aplicaciones de IoT pueden predecir los errores de las máquinas antes de que se produzcan, lo que reduce el tiempo de inactividad de la producción. Los dispositivos ponibles en cascos y muñequeras, así como las cámaras de visión artificial, se utilizan para advertir a los empleados de posibles peligros.

Automóviles

Los análisis y la robótica controlados por sensores aumentan la eficiencia en la fabricación y el mantenimiento de automóviles. Por ejemplo, los sensores industriales se utilizan para proporcionar imágenes 3D en tiempo real de los componentes internos del vehículo. Los diagnósticos y la resolución de problemas pueden llevarse a cabo mucho más rápido, mientras que el sistema de IoT pide los repuestos automáticamente.  

Logística y transporte

Los dispositivos de IoT comerciales e industriales ayudan a administrar la cadena de suministro, incluida la administración de inventario, las relaciones con los proveedores, la administración de flotas y el mantenimiento programado. Las empresas navieras utilizan aplicaciones de IoT industrial para hacer un seguimiento de los recursos y optimizar el consumo de combustible en las rutas marítimas. Esta tecnología es especialmente útil para el control estricto de la temperatura en contenedores refrigerados. Los administradores de la cadena de suministro hacen predicciones informadas a través de algoritmos inteligentes de enrutamiento y reenrutamiento.

Venta minorista

Amazon impulsa la innovación en la automatización y la colaboración entre personas máquinas en el comercio minorista. Las instalaciones de Amazon utilizan robots conectados a Internet para el seguimiento, la localización, la clasificación y el traslado de productos.

¿Cómo puede el IoT mejorar nuestras vidas?

El Internet de las cosas tiene un amplio impacto en la vida y el trabajo de las personas. Permite que las máquinas se encarguen de las tareas más pesadas, se hagan cargo de tareas tediosas y hagan la vida más saludable, productiva y cómoda. 

Por ejemplo, los dispositivos conectados podrían cambiar toda su rutina matutina. Al pulsar el botón de posponer, el despertador haría que se encendiera automáticamente la cafetera y se abrieran las persianas de la ventana. El refrigerador detectaría automáticamente los comestibles que se estén terminando y los pediría para su entrega a domicilio. El horno inteligente le indicaría el menú del día. Incluso es posible que cocine los ingredientes previamente preparados y se asegure de que su almuerzo esté listo. El smartwatch programará las reuniones mientras el coche conectado ajusta automáticamente el GPS para parar a recargar combustible. Las oportunidades son infinitas en el mundo del IoT.

 

¿Qué beneficios ofrece el IoT para empresas?

Acelerar la innovación

El Internet de las cosas da a las empresas acceso a análisis avanzados que encuentran nuevas oportunidades. Por ejemplo, las empresas pueden crear campañas publicitarias muy específicas mediante la recopilación de datos sobre el comportamiento de los clientes.

Convertir la información en ideas y acciones con la IA y el ML

Los datos recopilados y las tendencias históricas pueden utilizarse para predecir resultados futuros. Por ejemplo, la información sobre la garantía puede emparejarse con los datos recopilados por el IoT para predecir los incidentes de mantenimiento. Esto puede utilizarse para ofrecer un servicio proactivo al cliente y aumentar su lealtad.

Aumentar la seguridad

La supervisión continua de la infraestructura digital y física puede optimizar el rendimiento, mejorar la eficiencia y reducir los riesgos de seguridad. Por ejemplo, los datos recogidos de un dispositivo de supervisión in situ pueden combinarse con los datos de la versión del hardware y del firmware para programar automáticamente las actualizaciones del sistema.

Escalar soluciones diferenciadas

Las tecnologías del IoT pueden implementarse de forma centrada en el cliente para aumentar el nivel de satisfacción. Por ejemplo, los productos de moda pueden reabastecerse rápidamente para evitar la escasez.

¿Qué son las tecnologías del IoT?

Entre las tecnologías utilizadas en los sistemas del IoT se pueden incluir las siguientes: 

Computación de borde

La computación de borde se refiere a la tecnología utilizada para que los dispositivos inteligentes hagan algo más que solo enviar o recibir datos a su plataforma de IoT. Aumenta la potencia de computación en los bordes de una red de IoT, lo que reduce la latencia de las comunicaciones y mejora el tiempo de respuesta.

Computación en la nube

La tecnología en la nube se utiliza para el almacenamiento remoto de datos y la administración de dispositivos de IoT, lo que hace que los datos sean accesibles en múltiples dispositivos en la red.

Machine learning

El machine learning se refiere al software y los algoritmos utilizados para procesar datos y tomar decisiones en tiempo real en función de esos datos. Estos algoritmos del machine learning pueden implementarse en la nube o en el borde.

Qué es AWS IoT y cómo puede ayudar

AWS IoT une la IA y el IoT para mejorar los resultados empresariales. Es el único proveedor en la nube que combina la administración de datos y los análisis enriquecidos para crear servicios fáciles de usar diseñados para un gran volumen de datos de IoT. 

AWS IoT incluye servicios como la seguridad, el cifrado de datos y el control de acceso a los datos del dispositivo. Está diseñado sobre una infraestructura de nube y redes de IoT seguras y probadas. Además, puede escalar a miles de millones de dispositivos y a billones de mensajes. AWS IoT también se integra con otros servicios de AWS, por lo que puede crear soluciones completas.

Crear con AWS IoT

AWS IoT ofrece servicios de IoT para soluciones comerciales, industriales y para consumidores. Puede confiar en los servicios de AWS IoT para crear aplicaciones que descubran un nuevo valor empresarial, ejecuten análisis sofisticados y detecten y respondan a los eventos de una gran cantidad de dispositivos de IoT.

Para comenzar a utilizar AWS IoT, cree una cuenta de AWS gratis. ¿Es la primera vez que utiliza IoT? Obtenga información sobre los aspectos básicos y comience a crear aplicaciones de IoT integrales y sencillas.

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