National Rail Enquiries(NRE)는 영국의 철도 사업자(TOC)에 중앙 집중식 온라인 서비스를 제공합니다. 이 기업은 산업 민영화가 시작되던 1996년에 몇몇 철도 사업자에 의해 설립되었습니다. 초기에는 주로 전화로 운영되었으며 연간 6천2백만 통의 전화를 받았습니다. 이제 이 서비스는 대부분 온라인 제공으로 전환되어 여행자가 좀 더 쉽게 일정을 확인하고 여행안내를 받을 수 있습니다. NRE는 TOC에서 소유한 사기업입니다. 매년 약 2억5천만 파운드의 기차표 판매액이 NRE를 통해 TOC로 전달되고, 평일에는 매일 1백만 명의 방문자가 디지털 채널을 방문하며, 5백만 개가 넘는 앱이 iPads, iPhones 및 Android 디바이스로 다운로드되었습니다.

NRE 사이트는 표 구매를 위해 다른 사이트로 연결되는 경유 지점을 비롯하여 포괄적인 온라인 여정 계획 기능을 제공합니다. 기업에서 고객이 좀 더 쉽게 철도 교통을 이용할 수 있도록 하는 데 전념함에 따라 모바일 사이트에서 일관된 서비스를 제공하는 것이 필수적이었습니다. Amazon Web Services(AWS)와 계약하기 전에 NRE는 2개의 기존 데이터 센터를 운영하면서 각각 100개가 넘는 물리적 서버를 호스팅하고 있었습니다. 일관된 서비스를 제공하기 위해서 NRE는 사이트가 평소보다 3~4배 많은 로드를 처리하기에 충분한 서버 용량을 항상 유지했습니다. 솔루션은 폭설과 같은 철도 서비스 중단 중에 발생하는 로드 급증에 대비할 수 있어야 했습니다.

이러한 초과 용량은 규칙이라기보다는 예외 사항이었고, 사용량은 대개 아키텍처 잠재 용량의 10%에 불과했습니다. NRE의 온라인 부문 책임자인 Jason Webb은 "우리가 보유한 물리적 하드웨어를 충분히 활용하지 못했습니다. 철도 네트워크에 중단이 발생하는 경우 갑자기 추가 용량이 필요하기 때문입니다. 용량을 추가할 유연성이 없었으므로 처음부터 추가 용량을 확보해야 했습니다."라고 말합니다.

데이터 센터 솔루션 계약의 만기가 다가오면서 호스팅 전략 책임자인 Gary Ashby에게 유연하고 효율적이며 성능이 뛰어나고 비용 효과적인 새로운 전략을 결정할 수 있도록 지원하는 업무가 주어졌습니다. NRE는 애플리케이션부터 호스팅까지 서비스의 모든 요소를 제공하는 단일 서비스 공급업체를 사용하고 있었고 좀 더 유연한 상품화된 모델을 원했습니다. Ashby는 "NRE가 멀티소싱 접근 방식으로 전환하거나 공급망을 나누고, 상품 공급업체를 찾고, 공급망에 대한 제어권은 유지하면서 좀 더 효율적이 될 수 있는 가장 좋은 방법을 이해해야 한다는 뜻이었습니다."라고 말합니다.

NRE는 인프라 공급업체와 IT 컨설턴트를 동시에 검토하고 최종적으로 Amazon 파트너 네트워크(APN) 프리미어 컨설팅 파트너인 KCOM을 컨설턴트로, 상품화된 인프라 프로비저닝을 위해 AWS를 선택했습니다. "우리 서비스는 가변성이 매우 높아 2개의 가용 영역에 걸쳐 서비스를 구성했습니다. 우리는 서비스를 연결하는 정교한 메커니즘을 보유하고 있습니다. 인터넷을 통해 직접 연결만 하는 것이 아니라 다양한 가상 프라이빗 네트워크(VPN)와 AWS Direct Connect를 사용한 유선 옵션도 있습니다."라고 Ashby는 말합니다.

NRE는 온라인 애플리케이션에 서비스를 사용하며, 경로와 표 옵션을 계산하기 위해 데이터베이스와 고밀도 계산 엔진을 실행하는 복잡하고 사용량이 많은 계산 애플리케이션이 백그라운드에서 실행됩니다. 서버 수는 200개에서 약 140개의 가상 인스턴스로 줄었습니다. 솔루션에는 Amazon EC2, Elastic Load BalancingAmazon RDS가 포함되며 다중 AZ 배포가 적용됩니다. 솔루션은 SQL Server를 사용하는 Windows Server를 실행합니다.

NRE는 통신 아키텍처를 보완하기 위해 Level 3 Communications를 사용하여 인터넷이나 VPN을 통한 연결과 더불어 모바일과 디바이스를 통해 연결할 수 있는 기능을 제공합니다. 이 시스템은 아래에 설명되어 있습니다. 그림 1에서 공통 인터페이스 환경(CIE)은 AWS Direct Connect, VPN 및 보안 연결에서 NRE 시스템으로 이어지는 모든 트래픽과 연결을 제어합니다.

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그림 1: 공통 인터페이스 환경(CIE)

구현 작업은 2013년 1월에 새로운 서비스에 대한 테스트 환경부터 시작되었습니다. 초기 테스트 환경은 3월에 운영 환경으로 전환되었습니다. 이때부터 2013년 10월까지 NRE는 통신 아키텍처가 적절한지 확인하면서 마이그레이션을 위한 시스템 준비 작업을 수행했습니다. "AWS에서 실제 애플리케이션을 실행하는 방법은 금방 파악할 수 있었습니다. 상당히 간단했습니다. 다른 부분에서 시간이 오래 걸렸습니다. 일반적으로 호스팅되고 안전한 유선 연결이 필요한 철도 산업의 중심인 National Reservation System(NRS)으로의 연결을 예로 들 수 있습니다. 또한, 다양한 유선과 VPN을 통해 NRE 서비스를 사용하는 TOC 및 파트너 조직에도 연결해야 합니다."라고 Ashby는 말합니다.

KCOM은 NRE에 서비스를 제공하는 애플리케이션 공급업체가 AWS로 전환할 수 있도록 지원했습니다. 또한, NRE에 AWS 서비스를 충분히 활용하는 방법에 대한 통찰력과 통합된 서비스 데스크 및 지원을 제공했습니다. "KCOM이 없었다면 정말 어려움이 많았을 것입니다. 어떻게 일이 진행되고 무엇을 해야 하는지 이해하는 좋은 파트너가 필요합니다."라고 Ashby는 말합니다.

구현 중 문제가 발생했을 때 NRE는 AWS Support를 활용했을 뿐만 아니라 AWS 계정 담당자의 안내도 받았습니다. "전 과정에 걸쳐 지원을 해주었고 언제나 우리가 필요한 도움을 확실히 받을 수 있도록 했습니다. 문제를 충분히 생각할 수 있도록 도와주었습니다."라고 Ashby는 말합니다. NRE의 IT 전문가 또한 교육에 참여했습니다. Ashby는 "교육은 우리 전문가가 우리가 무엇을 할 수 있고 얼마나 빠르게 시작 및 실행할 수 있는지를 비롯하여 AWS가 무엇이고, 어떻게 작동하며, 상품 프로비저닝의 아이디어를 이해하는 데 도움이 되었습니다."라고 말합니다.

AWS를 사용함으로써 NRE는 인프라 비용을 약 20% 절감할 수 있었습니다. AWS로의 이전은 장기 자본 지출(CapEx) 모델에서 운영 비용(OpEx) 모델로의 전환에도 도움이 되었습니다. "이를 통해 상당한 유연성을 확보하고 이러한 비용을 관리할 수 있게 되었습니다."라고 Ashby는 말합니다. AWS의 사용량에 따라 지불하는 모델 또한 NRE에 도움이 되어 비용을 주의 깊게 살피고 최대한 효율적으로 처리할 수 있게 되었습니다.

AWS를 사용하면 프로비저닝과 변경도 손쉽게 할 수 있습니다. "AWS은 설정 부분에서 훨씬 더 많은 유연성을 제공합니다. 민첩성과 신속하게 대응할 수 있다는 점에서 우리에게 상당한 이점입니다."라고 Ashby는 말합니다.
NRE에는 아직 새로운 솔루션이지만, NRE는 이미 새로운 기능을 테스트하는 데 이를 사용하고 있습니다. Ashby는 "NRE는 데이터 관리와 같은 분야에서 기회와 첨단 기술을 활용할 수 있습니다."라고 말합니다.

NRE는 특히 고객을 위한 가용성 측면에서 AWS 솔루션이 매우 성공적이라고 생각합니다. NRE에서 새로운 시스템을 출시하던 날이 영국에서 30년 만에 가장 폭풍이 심했던 날이었습니다. 이전에 가장 분주했던 날보다 로드가 60% 많았지만, 서비스는 대체로 가용 상태를 유지했고 사이트 사용자는 폭풍 속에서도 시스템에 액세스할 수 있었습니다. NRE의 상품화된 인프라 도입은 매우 성공적이었으며 철도 산업 내 다른 회사들도 이러한 전략을 도입할 방법을 모색하고 있습니다.

"AWS를 사용하면서 인프라 비용을 20% 절감하고 수요에 동적으로 대응할 수 있는 유연성을 확보하게 되었습니다."라고 Ashby는 말합니다.

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